Juego online: una concesión del gobierno de Horacio Rodríguez Larreta abrió una discusión en la coalición porteña

Juego online: una concesión del gobierno de Horacio Rodríguez Larreta abrió una discusión en la coalición porteña
Juego online: una concesión del gobierno de Horacio Rodríguez Larreta abrió una discusión en la coalición porteña Fuente: Archivo
Matías Moreno
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27 de agosto de 2020  • 10:56

La intención del gobierno porteño de permitir el ingreso al negocio de las apuestas virtuales del Hipódromo de Palermo y del Casino Flotante de Puerto Madero abrió un debate al interior de Vamos Juntos en la Legislatura, que debe refrendar una eventual enmienda en la normativa vigente del juego online. La CC-ARI, que lidera Elisa Carrió, y Confianza Pública, de Graciela Ocaña, le exigen a Horacio Rodríguez Larreta que incorpore una cláusula de "ficha limpia" en la nueva reglamentación que prepara la Lotería de la Ciudad (Lotba).

Es la condición que imponen las principales socias de Pro en la Ciudad para votar en el recinto el levantamiento de la exclusión de las empresas de juego presencial en el sistema de apuestas online. En ambos partidos sospechan que la concesión de Larreta a ese sector podría beneficiar al empresario kirchnerista Cristóbal López, quien transfirió sus acciones en el juego a su socio histórico, Ricardo Benedicto, en 2016. En la CC dudan de que "esa operación se haya materializado". En cambio, desde el Grupo Indalo reiteran que el empresario se alejó del negocio del juego.

"La cláusula de ficha limpia es fundamental para nosotros. Queremos que López no pueda participar en el juego online. También planteamos la prohibición de la publicidad en la ley de la ludopatía", resalta el legislador porteño Facundo Del Gaiso, espada de Carrió.

La propia "Lilita" exteriorizó su enojo días atrás en una entrevista con LA NACION. "Estamos todos locos. Y esto no significa que mi trato con Rodríguez Larreta cambie. Pero ser adulto es saber decir que no", enfatizó. En charlas privadas, Carrió le advirtió al alcalde porteño que deben "prohibir la publicidad", cuentan en la CC.

En concreto, los alfiles de la Carrió y Ocaña pretenden incorporar el inciso "ficha limpia", tanto en la resolución de Lotba como en la ley 538, para prohibir el otorgamiento de licencias para el negocio de las apuestas virtuales a personas sobre las que pese un procesamiento firme o una elevación a juicio oral por lavado de dinero, entre otros delitos. La normativa vigente solo impide la participación de quienes tengan una condena firme. Con la nueva cláusula, confían, podrían trabar el eventual ingreso de López, procesado por lavado. La figura "apunta a que ni López ni los socios ni empresas controladas o subsidiarias puedan estar".

El gobierno de Larreta planea cambiar la reglamentación del juego online
El gobierno de Larreta planea cambiar la reglamentación del juego online Fuente: LA NACION - Crédito: Mauro Alfieri

Diego García Vila, referente de Ocaña, trabaja en tándem con la CC. "Hay plena coincidencia. Queremos que los que están procesados por delitos complejos, como lavado, evasión o defraudación al fisco, no puedan ser licenciatarios del juego online", explica García Vila, jefe del bloque de legisladores de Vamos Juntos.

Con esa exigencia, los representantes de Lotba, a cargo de Martín García Santillán, discuten con los aliados de Larreta el levantamiento de la excepción a las empresas de juego presencial. Para aprobar la eventual enmienda se requiere de mayoría simple. Por eso, Pro necesita garantizarse los nueve votos de la CC y Confianza Pública. Hasta ahora se mostraron receptivos a incorporar la "ficha limpia" -dicen que López no figura en las empresas-, pero la negociación continúa y el proyecto aún no ingresó a la Legislatura. "Hay buena predisposición. Estamos intercambiando opiniones", comenta Del Gaiso. En Pro se muestran cautos.

La concesión

El negocio del juego en el Hipódromo de Palermo es administrado por la Unión de Empresas Transitoria (UTE) que integran Hapsa (72,5% de la sociedad), de Federico De Achával, y Casino Club (27,5%), de Benedicto, histórico socio de López. Con un esquema similar, el Casino Flotante es controlado por Nortia (50% de la sociedad), del español Manuel Lao Hernández, Hapsa (27,5%) y Casino Club (23%).

La normativa vigente en la Ciudad, una ley que se aprobó a finales de 2018, excluye a esas empresas del sistema de apuestas virtuales. Las firmas rechazaron la decisión de Larreta -consideran que tienen más "solidez" que otros para participar- y el conflicto escaló. "López no tiene nada que ver. Es ilógico que los que le están dando trabajo a cinco mil empleados no puedan entrar", aducen voceros del Hipódromo de Palermo y los barcos flotantes.

Pero la llegada de la pandemia alteró el escenario y activó la negociación política. Los casinos están cerrados desde marzo y más de cuatro mil empleados permanecen en sus casas a la espera de poder trabajar. Además, con la actividad frenada, la Ciudad no recauda Ingresos Brutos. En ese marco, las empresas de juego presencial reiteraron su pedido para que las habiliten a participar del sistema online.

Elisa Carrió y Rodríguez Larreta discuten por el juego online en la Ciudad
Elisa Carrió y Rodríguez Larreta discuten por el juego online en la Ciudad Fuente: LA NACION - Crédito: Ricardo Pristupluk

En el Ejecutivo porteño evaluaron que el planteo era razonable. Fuentes oficiales al tanto de la negociación argumentan que el panorama es "incierto" para los casinos por la situación sanitaria y que hay miles de trabajadores afectados.

La inactividad de los casinos también impacta en la recaudación de la Ciudad. El año pasado, recaudó $5200 millones de impuestos al juego. "Hoy existe una gran merma por el barco y el Hipódromo", admiten en la sede de Parque Patricios. "Y son fondos que se destinan a programas sociales", justifican. Por otra parte, la Legislatura aprobó una ley que exime por seis meses del pago de Ingresos Brutos a locales gastronómicos, un sector afectado por la pandemia.

La convocatoria de Lotba a las empresas interesadas en participar de la licitación del juego online se abrió en febrero -ya hay seis grupos inscriptos-, pero el sistema arrancaría a operar en octubre. En Uspallata estiman que podrían recaudar unos $500 millones por año. Repiten que "no es una cifra importante, ya que el presupuesto de la Ciudad para este año es de $450 mil millones". "El juego online creció exponencialmente con la pandemia. La idea es hacer legal algo que en los hechos ya funciona de manera clandestina", alegan.

En paralelo, avanza la discusión sobre la ley de ludopatía en la Legislatura. Hay varios proyectos en danza y el punto más espinoso del debate es la prohibición de la publicidad, un reclamo histórico de Carrió. "En eso somos inflexibles", avisan. En cambio, en la Ciudad apuntan que ese es un aspecto central para el negocio de las apuestas virtuales. Aunque reconocen que cualquier decisión que tomen vinculada al juego deberá requerir el aval de la CC.

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