Síndrome del túnel carpiano: qué es y cuáles son las causas

El síndrome del túnel carpiano es una afección en el nervio mediano de la muñeca que produce dolor y entumecimiento
El síndrome del túnel carpiano es una afección en el nervio mediano de la muñeca que produce dolor y entumecimiento Crédito: Pexels
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22 de octubre de 2020  • 16:09

El síndrome del túnel carpiano es aquel conocido por generar entumecimiento y otros síntomas en las manos y los dedos. Sus causas pueden estar relacionadas a:

  • Distintos tipos de infecciones.
  • Artritis reumatoidea.
  • Excedentes de líquidos acumulados durante procesos específicos como la menopausia o el embarazo.
  • Amiloidosis (una enfermedad que produce depósitos anormales de proteínas en el cuerpo).
  • Obesidad.
  • Alcoholismo.
  • Tumores o quistes que se alojan en la muñeca.
  • Artritis en la muñeca, o fractura de huesos.

Cabe mencionar que el síndrome del túnel carpiano se desarrolla principalmente en el rango etáreo que va de los 30 a los 60 años, y es más común en mujeres que en hombres.

¿En qué consiste el síndrome del túnel carpiano?

La muñeca posee un nervio que le otorga la sensibilidad y le habilita el movimiento a diferentes partes de la mano. Este nervio es llamado "mediano". El síndrome del túnel carpiano es una afección en el nervio mediano que produce una presión excesiva y trae como consecuencias:

  • Debilidad.
  • Daño muscular que puede extenderse a los dedos.
  • Entumecimiento.
  • Hormigueos.

La palma de la mano, los dedos medio, índice y pulgar, y un lado del dedo anular se pueden ver perjudicados por este síndrome, ya que se conectan gracias al nervio mediano. Es precisamente la zona de la muñeca en la que interviene el nervio la llamada "túnel carpiano".

Como característica principal, esta zona es muy angosta, lo que genera que cualquier inflamación pellizque el nervio y conlleve a las consecuencias anteriormente mencionadas. Las personas que genéticamente poseen un túnel carpiano más angosto de lo común son naturalmente más propensas a padecer este síndrome.

¿Cuáles son los principales síntomas del síndrome del túnel carpiano?

Algunos indicadores de que el síndrome del túnel carpiano podría estar desarrollándose en una persona son:

  • Dolor en la zona principal (muñeca y manos) que puede extenderse al codo.
  • Hormigueos y entumecimiento en dedos y palmas de las manos.
  • Debilidad para la función de agarre de la mano (por ejemplo al cargar bolsas de supermercado).
  • Torpeza.
  • Complicación para ejecutar movimientos de coordinación y precisión con los dedos.

¿El síndrome del túnel carpiano se origina por pasar mucho tiempo en la computadora o escribir de más?

La realidad es que una de las causas que se detectan está involucrada con el uso de herramientas manuales que producen vibración (en una frecuencia excesiva), pero ningún estudio científico ha podido demostrar que el síndrome del túnel carpiano encuentre su origen en escribir por computadora o usar el mouse.

Tampoco se lo vincula al uso de un instrumento musical, la práctica de deportes que exigen a la muñeca y la mano (tenis, golf, voley).

Pero lo que sí se debe tener en cuenta es que las actividades anteriormente mencionadas pueden ocasionar hinchazón o dolores particulares en otras áreas como la bursa o los tendones, y esto puede conllevar a que se estreche el túnel carpiano y aparezcan algunos síntomas del síndrome.

¿Hay un tratamiento para el síndrome del túnel carpiano?

Como tratamientos agudos se encuentran:

  • La ingesta de medicamentos antiinflamatorios recetados por un médico especialista.
  • Inyecciones de corticoides aplicadas en la zona afectada.
  • Cirugía de liberación del túnel carpiano, para casos extremos en los que sea necesario un procedimiento quirúrgico para cortar el ligamento que ejerce presión sobre el nervio.

Luego, en la vida cotidiana, se sugieren como tratamientos habituales el uso de dispositivos especiales y ergonómicos que brinden mayor confort y comodidad (teclados, mouse, etc.)

Evitar dormir depositando el peso del cuerpo sobre las muñecas, no utilizar herramientas que generan vibración y aplicar paños o compresas calientes sobre las zonas de mayor dolor son más recomendaciones que pueden colaborar en atenuar las molestias.

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