La MLS entra en una nueva era con el Atlanta United del Tata Martino: quiénes son los 24 futbolistas argentinos

Gerardo Martino formará parte de la nueva era de Atlanta United en la MLS
Gerardo Martino formará parte de la nueva era de Atlanta United en la MLS
El ex entrenador de la selección argentina asumirá el desafío en uno de los nuevos equipos que disputarán la liga estadounidense
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3 de marzo de 2017  • 08:12

NUEVA YORK (AP).- Tras comenzar a operar en 1996 con 10 equipos, la MLS se embarcó en la última década en un agresivo plan de expansión y tiene planes de llegar a 28 clubes en los próximos años. Los Angeles FC, que reemplazará al desaparecido Chivas USA, debutará la próxima temporada, y se espera que el equipo de Miami, con David Beckham a la cabeza, sea el 24to. La liga recibió 12 ofertas a principios de año para los cuatro cupos restantes.

"Creo que podríamos decir que este año, y en los últimos años, hemos estado muy enfocados en el crecimiento estratégico de la liga, y en conseguir nuevos mercados y amar un núcleo de fanáticos, ayudar a forjar esta nación futbolera que tanto queremos'', dijo Garber. "Y este año sucede lo mismo. Tenemos un nuevo equipo que ha fijado récords de boletería en Atlanta, y un equipo en Minnesota que es similar a Portland, en el sentido de que llega a la Major League Soccer después de muchas décadas de respaldo al fútbol profesional''.

Las 12 ofertas, además de los más de 30.000 abonos de temporada vendidos por Atlanta United, son pruebas de que el fútbol gana terreno a pasos agigantados en Estados Unidos. "Es un ejemplo del desarrollo en general y del crecimiento de nuestro deporte en nuestro país y en Canadá'', dijo Garber. "No dejo de maravillarme porque muchos de nuestros clubes han demostrado que no importa cuán grande sea su mercado o dónde estén ubicados. Lo importante es el plan, el enfoque, el compromiso.... si existen los ingredientes correctos, estoy seguro que podemos ser exitosos en cualquier ciudad, en cualquier estado de los Estados Unidos. Y eso es algo que no creíamos posible hace 10 años''.

Algunos puntos a tener en cuenta en la nueva temporada

PARTIDO DE LA SEMANA

La temporada comienza hoy por la noche con un partido entre Portland Timbers y Minnesota United, en Portland. Los Timbers fueron campeones en 2015, pero no alcanzaron los playoffs la temporada pasada. Portland tiene una de las hinchadas más fervientes de la liga, y todos sus partidos fueron a cancha llena desde que el club se sumó a la liga en 2011.

DEBUT DE MARTINO

Atlanta United cuenta con Gerardo Martino, quien dirigió a la selección argentina y perdió dos finales de la Copa América (2015-16), además de ser entrenador de Barcelona durante una temporada. Las expectativas son enormes en Atlanta, que vendió más de 30.000 abonos de temporada, y además contrató a tres jóvenes jugadores designados, Héctor Villalba, el venezolano Josef Martínez y el paraguayo Miguel Almirón. "Estoy muy contento con la respuesta que ha venido dando el plantel, desde jóvenes a los más experimentados, hasta los extranjeros, todos están a las alturas de las circunstancias'', comentó Martino, cuyo equipo debuta el domingo contra Nueva York Red Bulls.

EL CAMPEON

Seattle Sounders visita el sábado a Houston Dynamo. Se espera que el delantero Clint Dempsey esté en la formación de Seattle, tras ser marginado desde septiembre pasado por un problema cardíaco. "Fue un problema cardíaco. Es algo difícil de explicar'', dijo Dempsey el mes pasado. "Pero ya no siento el problema, así que estoy contento por volver a jugar''.

NUEVO ESTADIO

Orlando City tiene un nuevo hogar, con capacidad para 25.000 espectadores, y las entradas están agotadas para su inauguración el domingo contra New York City FC. El estadio incluye 49 asientos con los colores del arcoíris en la sección 12, en un tributo a las víctimas del tiroteo en la discoteca Pulse el año pasado.

REPETICIÓN INSTANTÁNEA

La MLS implementará el uso del video después del Juego de Estrellas. La tecnología será probada en toda la liga durante la primera mitad de la temporada. Garber dijo que era lógico que la MLS usara la tecnología, ya que las otras ligas deportivas de Estados Unidos también la utilizan. "Seguro que será un reto. Es algo nuevo, una tecnología nueva'', dijo Garber. "Quiero recordar a nuestros fanáticos que no será infalible. El arbitraje de los partidos todavía depende mucho del juicio, incluso si es el juicio del árbitro que revisa el video, pero estoy seguro que podremos corregir cualquier error que se cometa''.

LOS 24 JUGADORES ARGENTINOS

  • Atlanta United: Héctor Villalba, Leandro González Pirez y Yamil Asad.
  • Chicago Fire: Luis Solignac.
  • Columbus Crew: Federico Higuaín y Gastón Sauro.
  • Dallas: Mauro Díaz, Javier Morales, Hernán Grana y Maximiliano Urruti.
  • DC United: Luciano Acosta.
  • Montreal Impact: Ignacio Piatti, Víctor Cabrera, Andrés Romero, Hernán Bernardello y Adrián Arregui.
  • New York City: Maxi Moralez.
  • New York Red Bulls: Gonzalo Verón.
  • Orlando City: Matías Pérez García.
  • Portland Timbers: Diego Valeri y Sebastián Blanco.
  • San Jose Eartquakes: Andrés Imperiale.
  • Vancouver Withecups: Mauro Rosales y Matías Laba.

Fuente: AXEM (@AXEMOficial).

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