Coronavirus. Paralizó su producción una de las principales productoras de etanol de maíz

Por la baja demanda la firma no está activa
Por la baja demanda la firma no está activa
Fernando Bertello
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12 de abril de 2020  • 02:32

Luego de una caída de la demanda en torno del 80%, una de las mayores elaboradoras de etanol de maíz tiene paralizada su producción desde el martes pasado.

Se trata de ACA Bio, ubicada en Villa María, Córdoba, y perteneciente a la Asociación de Cooperativas Argentinas (ACA) y 62 cooperativas asociadas.

La situación de ACA Bio, no obstante, se está replicando en otras empresas del sector y había sido advertida por la Cámara de Productores de Bioetanol de Maíz. El parate en medio del coronavirus llevó a una retracción en la demanda de combustibles que afectó también a este biocombustible que se mezcla en un 12% con la nafta.

"Diaser cerró hace dos semanas y Promaíz y Bio4 ya estaban a la mitad de uso de la capacidad instalada la semana pasada. Ya están los tanques llenos por lo que no tienen opción (de cierre)", indicó una fuente de esa cámara.

Toda la industria de etanol de maíz tiene una capacidad instalada de 830.000 m3/año. Procesa al año 1,7 millones de toneladas del cereal para hacer etanol. El sector invirtió US$550 millones para lograr eso. De ese monto, US$132 millones se invirtieron el año pasado.

En el caso de ACA Bio, la firma venía entregando unos 16.000 metros cúbicos al mes antes de la cuarentena y bajó a menos de 4000. La empresa procesa 1250 toneladas de maíz; hace unos 500 metros cúbicos por día.

"Los tanques están llenos, tenemos 11.000 metros cúbicos en stock", indicaron. Si bien hubo algún crecimiento del etanol para uso medicinal y la exportación, compensa poco la caída en el mercado interno.

ACA Bio posee 87 empleados directos, 25 indirectos y normalmente entran unos 200 transportistas por día a la planta. La firma se encuentra con una inversión en marcha por US$45 millones justamente para ampliar la planta.

"Al no flexibilizarse la cuarentena la demanda va a ser mínima", agregó otra fuente de la compañía.

Si bien ahora está parada, el próximo viernes volverá a operar temporalmente para cumplir compromisos por burlanda, un subproducto para la alimentación animal. "Volveremos el viernes, pero deberemos volver a parar pronto", acotó la fuente de la empresa.

Según proyecciones de la cámara industrial, sin contar la caída del 80% en abril, para el período mayo 2020-abril 2021 ya se esperaba en un escenario pesimista una retracción del 36% para la demanda de bioetanol.

En el sector industrial remarcan que la caída de la demanda se ve agravada por otro factor: el precio del biocombustible está congelado desde diciembre pasado. Por ello, piden actualizarlo y llevar la mezcla en la nafta del 12 al 15%.

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