Ganadería de precisión: las tecnologías que irrumpen con soluciones para producir más

Una cámara 3D para la condición corporal de la hacienda
Una cámara 3D para la condición corporal de la hacienda Crédito: Matías Canosa
Carlos Marin Moreno
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2 de enero de 2021  • 05:00

Con un proceso similar al desarrollado por la agricultura en años recientes, la ganadería se perfila, rápidamente, hacia una actividad de precisión. Este concepto engloba a un conjunto de tecnologías que ponen el acento en la gestión individual de los animales. El elemento central de esta tecnología es la identificación de cada individuo con caravanas electrónicas y un bastón lector. El lector y la caravana electrónica permiten separar a los menos eficientes e identificar los de mejor comportamiento.

Con la ganadería de precisión también se busca simplificar tareas, bajar costos, resolver problemas de infraestructura y mejorar el manejo de los recursos sobre la base de la objetividad de la información generada y para evitar errores humanos.

Hay muchas tecnologías ganaderas de precisión disponibles en el mercado y otras en etapa precomercial. A continuación, una descripción de las principales, preparada con aportes de Aníbal Pordomingo, investigador del INTA Anguil y coordinador del Programa Nacional de Carnes y Fibras Animales de la institución; de Mauricio Álvarez, investigador principal del INTA Valle Inferior, del consultor privado Juan Elizalde y de Matías Canosa, director de Conocimiento Ganadero.

Cría vacuna

Ya hay tecnologías para determinar el geoposicionamiento animal, lo que permite disponer de la ubicación, el tiempo de pastoreo, el lugar y período de descanso de cada vaca, con caravanas y collares que tienen mucha autonomía por consumir poca batería. Otra tecnología, con cámaras 3D, permite evaluar la condición corporal de la hacienda al pasar por la manga. La cámara toma el volumen del animal desde arriba y establece un valor dentro de una escala de manera objetiva reemplazando al ojo humano.

Los comederos inteligentes, entre otros productos, buscan una medición
Los comederos inteligentes, entre otros productos, buscan una medición

También está en desarrollo la herramienta de alambrados virtuales. Consiste en establecer una barrera no física para los animales y enseñarles que no pueden ir más allá de ella. Para eso, se usan collares con estímulos: al acercarse a la barrera, el collar emite un sonido cada vez más intenso y, al llegar al límite, efectúa una descarga eléctrica similar a la de un electrificador.

Estos dispositivos exigen poner en marcha un mecanismo de aprendizaje para los animales. Por esa razón, se podría usar principalmente en vacas de cría que permanecen varios años en el campo una vez entrenadas.

Recría

El monitoreo en tiempo real de la disponibilidad de pasto en cada lote de forma remota ha sido alcanzado con distintas tecnologías que la determinan con mucha precisión en tiempo real. Además de las imágenes satélites, se han desarrollado cuatriciclos con pasturómetros que miden la producción disponible mediante un sensor de índice verde. Sirve para decidir cambios de lotes, suplementación, etc.

El INTA Anguil y la Universidad de Queensland desarrollaron un sistema que lee la caravana electrónica de cada animal y determina el peso mediante una balanza inteligente ubicada en la manga. Los datos se almacenan y permiten hacer un seguimiento individual de las ganancias o pérdidas de peso a lo l
El INTA Anguil y la Universidad de Queensland desarrollaron un sistema que lee la caravana electrónica de cada animal y determina el peso mediante una balanza inteligente ubicada en la manga. Los datos se almacenan y permiten hacer un seguimiento individual de las ganancias o pérdidas de peso a lo l

Por otro lado, una herramienta útil para campos con potreros grandes es la balanza de pesado automático. Con ella, cada animal es pesado cuando se dirige a tomar agua en el bebedero, lo que se combina con su identidad a partir de una caravana electrónica. También hay sistemas de aguadas inteligentes. Mediante sensores se puede conocer, de manera remota, si el molino o la bomba funcionan correctamente o si el bebedero tiene suficiente nivel para abastecer a toda la hacienda. Esta tecnología funciona con Internet o con un módem satelital similar al que emplea Direct TV.

Feedlot

Para los feedlots también hay dispositivos para la gestión de cada animal en el posicionamiento dentro del corral. Mediante la identificación individual se puede detectar al que se aleja del comportamiento normal -por ejemplo, se aísla en una esquina porque está enfermo- para tratarlo rápidamente. Este sistema también puede medir la cantidad de horas frente al comedero.

Matías Canosa
Matías Canosa

Los comederos inteligentes permiten conocer cuánto consume cada animal. Son bateas individuales con balanza que permiten que se alimente un solo animal por vez. Sirven para evaluar la eficiencia de uso del alimento en función del consumo, del peso metabólico y del aumento diario. Se está desarrollando otro tipo de comedero inteligente para ganadería más extensiva con suplementación a campo, que permitiría dosificar una cantidad definida de alimento según el potencial genético de cada animal.

Los drones también tienen uso en los corrales de engorde. "Leen" los comederos con vuelos programados y utilizan un software que permite ajustar la ración para el día siguiente de manera objetiva. También analizan el score de bosta y el desperdicio de alimento, al tiempo que evalúan la condición corporal. Las imágenes se convierten en datos y esas mediciones permiten comparar proveedores de animales para engorde.

Mauricio Álvarez
Mauricio Álvarez

Un camino paso a paso

Nadie duda de que la ganadería de los próximos años será superior a la actual a partir de las herramientas de precisión, que facilitan la gestión de la actividad. Sin embargo, no es una herramienta que se difundirá en todas las empresas.

"La gestión de precisión -representada principalmente por dispositivos o apps, que resuelve algunos problemas- no tiene nada que ver con la producción de precisión- que tiene muchos huecos de conocimientos técnicos que la investigación debe resolver porque la respuesta a una acción tiene mucha variabilidad al tratarse de sistemas biológicos", dijo el consultor Juan Elizalde.

"El uso de una tecnología de precisión debe venir después de haber aplicado toda la tecnología ganadera convencional disponible", advierte el técnico. "No tiene sentido comprar una balanza inteligente si el productor no tiene la organización para hacer uso de esa información en su empresa; se habla mucho de aplicaciones informáticas para la ganadería, pero la evolución de la actividad esta más atrás en muchos casos", insistió.

"Tampoco sirve una jeringa inteligente que guarda los datos del producto aplicado, la dosis y la fecha de vacunación si la manga está en muy malas condiciones para trabajar en ella", indicó. Entonces, "en el corto plazo, las tecnologías de precisión van a ser demandadas por una porción del universo de productores, por los más adelantados", resumió.

Por su parte, Matías Canosa consideró como cuellos de botella para la aplicación de las tecnologías de precisión la motivación del personal ganadero. Además, "quien no esté capacitado para analizar los datos, generar información y tomar decisiones con ella, no debería incorporar estas herramientas. Con planillas simples, completadas a tiempo, se puede lograr un impacto parecido al que pueden dar un dron o un conjunto de sensores".

Mauricio Álvarez alertó que muchos dispositivos de precisión operan con wifi. Esa es otra limitante para su difusión en campos sin adecuada conectividad. Es un problema que sufren los productores argentinos, pero que se repite en Estados Unidos y Australia, aunque es menos acuciante en Europa.

En la frontera de lo posible

Pesaje de animales con cámaras

Con un trípode en un callejón y cámaras 3D se filman los animales que van pasando. Luego, un software específico estima su peso. Los datos preliminares correlacionan bien con los de la balanza.

Mayor bienestar animal

Hay tecnologías que permiten anticiparse a problemas de salud en los vacunos por su comportamiento y programar tratamientos. La misma herramienta permite asegurar la trazabilidad y dar a conocer al público el trato dado a los animales y el impacto sobre el ambiente.

Ganadería por ambientes

Las herramientas que miden la productividad de pastizales y praderas permiten identificar diferencias y sectorizar lotes por ambientes. Se llegaría, así, al concepto de Ganadería por Ambientes, similar a la actividad agrícola.

Combinaciones I

Hay combinaciones que generan "soluciones inteligentes" al integrar varias tecnologías. Por ejemplo, se está desarrollando un sistema que integra imágenes satelitales, imágenes provistas por drones, estaciones meteorológicas remotas, balanzas y comederos.

Combinaciones II

Esa combinación de tecnologías permite estimar la disponibilidad de pasto, calcular los días de permanencia de la hacienda en cada lote, programar los cambios y alertar a los usuarios cuando ocurren variaciones anormales en el peso de la hacienda.

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