El 4S es el nuevo iPhone con voz propia

Entre las funciones del teléfono de Apple se destaca un sistema que responde preguntas en alto y aprende la dicción del usuario
Entre las funciones del teléfono de Apple se destaca un sistema que responde preguntas en alto y aprende la dicción del usuario
Walter Mossberg
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13 de octubre de 2011  

Como todos sabemos, algunas veces las apariencias pueden ser engañosas. Aunque el último iPhone de Apple no se ve radicalmente diferente a su predecesor, y puede no ser el éxito arrollador que se esperaba de la compañía del fallecido Steve Jobs, definitivamente piensa de forma diferente. Dentro de su cuerpo ya conocido se esconde un sistema de inteligencia artificial que hay que ver y usar para creer.

La quinta generación del iPhone, el 4S, sale el viernes a la venta en algunos países, incluido Estados Unidos, con un nuevo sistema operativo y un servicio de sincronización en nube llamado iCloud. La compañía no ha anunciado planes de lanza-miento en América Latina, excepto en México, donde se empezará a vender el 28 de octubre. Pero aunque sus componentes internos han sido mejorados de forma significativa, el exterior del teléfono es idéntico al de su predecesor, el iPhone 4, que Apple asegura es el celular más vendido en el mundo.

He estado probando el iPhone 4S y su software durante casi una semana. Éste último incluye un nuevo servicio de mensajería de texto, una profunda integración con Twitter y la habilidad de editar fotos desde el propio teléfono. El software estará disponible de forma gratuita como actualización para los que ya tienen un iPhone 4, 3GS, iPad o iPod Touch.

Me concentré en las funciones que son únicas para el nuevo modelo, especialmente en un sistema de inteligencia artificial controlado por voz llamado Siri, una excelente nueva cámara de fotos y videos y las nuevas velocidades de descarga de clase 4G (esto dependerá del operador celular que lo venda en cada país).

La gran novedad: Siri

La función que más se destaca y que no está en otros teléfonos es Siri, el sistema de inteligencia artificial que responde preguntas y suministra información con el uso de lenguaje natural, contexto y frases coloquiales. No es perfecto, y está en versión beta, pero tiene mucho potencial.

A pesar de Siri, el iPhone 4S no es un teléfono que vaya a cambiar el terreno de juego como sus predecesores. De hecho, muchas de sus funciones buscan ponerse al día con teléfonos rivales. Me parece que esta vez Apple decidió concentrarse en el software y su servicio en nube. En mis pruebas, el iPhone 4S tuvo un muy buen desempeño. En EE.UU. se vende por US$199 con un contrato a dos años.

Aunque muchos analistas y observadores quedaron decepcionados por la falta de un rediseño radical en el nuevo iPhone, parece que a los consumidores no les importó mucho. El lunes, Apple anunció que los pedidos para el 4S habían alcanzado el millón de unidades en las primeras 24 horas, un nuevo récord y un alza de 67% frente a las ventas del primer día del iPhone 4.

Mi consejo es que los dueños de un iPhone 4 no se apresuren a comprar el nuevo modelo ya que obtendrán muchas de las nuevas funciones con la actualización del sistema operativo. Pero los dueños de modelos más antiguos, o teléfonos más básicos, encontrarán que el nuevo iPhone es un placer.

Inteligencia artificial

Algunos otros teléfonos, incluyendo iPhones anteriores, tienen funciones de reconocimiento de voz rudimentarias, que pueden entender términos limitados y dar algunas respuestas. Pero el iPhone 4S incluye una versión beta de un sistema llamado Siri. La función es muy amplia para cubrirla toda en esta columna, pero se puede decir que no es un simple sistema de comandos de voz. Entiende una amplia variedad de formas de hacer preguntas, comprende contexto y responde con información útil en forma agradable, ya sea por voz o por escrito. Y aprende la voz y estilo de hablar del usuario según lo usa. Por ahora, sólo estará disponible en inglés, francés y alemán. Apple dice que no tiene información sobre una versión en español.

Siri se activa cuando mantiene oprimido el botón de inicio o cuando pone el teléfono en su oído sin hacer una llamada. El sistema puede encontrar información en Wikipedia, Yelp (un servicio de recomendaciones de negocios locales basado en evaluaciones de los usuarios) y Wolfram Alpha (un servicio de datos y cálculos). Por ejemplo, me respondió correctamente quién era el presidente de Irán (aunque no me entendió la primera vez) y quién protagoniza la serie Boardwalk Empire de HBO.

En mis pruebas, pude dictar e-mails y mensajes de texto, incluso cuando iba en el auto sin mirar la pantalla, a través de una red Bluetooth. No fue completamente preciso y un 20% de las veces tuve que volver a intentarlo. Pero en la mayoría de los casos, Siri no cometió más errores de los que cometo cuando trabajo con un teclado virtual.

Siri puede leer mensajes de texto y le permite responder con voz. Si el mensaje menciona una fecha, le recuerda incluso qué tiene en su calendario y reprograma alguna cita si es necesario. También puede revisar precios de acciones, direcciones, mapas y demás.

Siri tiene limitaciones, además de no ser completamente preciso. No puede leer el contenido dee-mails ni calendarios, no suministra información de vuelos u horas de películas en el cine. Apple dice que con el tiempo planea enlazar Siri con otras bases de datos. Igualmente, Siri puede dar a conocer información privada que usted preferiría mantener guardada, a menos que cambie las preferencias de su clave de ingreso.

Hardware

El iPhone 4S viene con el mismo procesador de doble núcleo que se encuentra en el iPad 2. Apple asegura que esto hace que el teléfono sea hasta dos veces más rápido en general y hasta siete veces más rápido en el manejo de gráficos. No noté nin-guna ganancia radical en velocidad, pero el teléfono operó con rapidez y seguridad.

También tiene una cámara de 8 megapíxeles, con un sensor mejorado, un nuevo lente de 5 elementos y una apertura más amplia para permitir el ingreso de una mayor cantidad de luz. En las fotos que tomé, los colores quedaron magníficos, todo se vio muy nítido y la cámara puede detectar hasta 10 caras. Además, es rápida.

Igualmente, Apple ha aprendido de sus competidores y ahora permite llegar a la cámara más rápido, incluso si el teléfono está bloqueado. Simplemente se presiona dos veces el botón de inicio y se puede tomar la foto oprimiendo uno de los dos botones del volumen.

Cuando se combina con el nuevo software que permite editar las imágenes en el propio teléfono, el iPhone 4S ofrece una experiencia de cámara que no tiene comparación con otros teléfonos.

La calidad de voz fue muy buena en mis pruebas, incluso en conferencias telefónicas y a través de una red Bluetooth en el auto. Apple asegura que la batería del 4S dura igual o incluso más que la del iPhone 4. Aunque no realicé una prueba ex-haustiva de la duración, una carga me alcanzó para todo el día.

Todos los modelos del iPhone 4S son globales, es decir que funcionan en casi todos los países. Hay una versión de 64 gigabytes, que en EE.UU. se venderá por US$399 y la de 32 gigabytes por US$299.

Software

Apple asegura que el nuevo sistema operativo iOS 5 tiene 200 funciones nuevas. Esto incluye algunas que ya están en otros sistemas, como un panel que combina todas sus notificaciones de alertas y recordatorios (como llamadas perdidas y mensajes recibidos), así como nuevos mensajes e información sobre el clima.

Puede twitear desde varias aplicaciones, como fotos, mapas y el navegador de la web. El nuevo sistema de mensajes gratis, llamado iMessage, similar al servicio de texto del BlackBerry, le permite enviar mensajes a cualquiera que tenga un dis-positivo Apple con iOS 5.

La nueva aplicación Reminder parece una lista de tareas, pero le permite usar la ubicación, en lugar de la hora, para activar una alerta. Por ejemplo, le puede pedir que le recuerde llamar a su esposa cuando sale de la oficina. Si sabe la dirección de su trabajo, activa un recordatorio cuando detecta que usted ha dejado el lugar.

Tal vez la característica más agradable es la edición de fotos en el teléfono, que le permite cortar y resaltar cualquier imagen. En mis pruebas funcionó de maravilla.

En conclusión, el iPhone 4S es una de las actualizaciones menos radicales, pero cuando se combina con Siri, el sistema iOS 5 y el servicio iCloud (que permite sincronizar y almacenar información en nube), presenta una nueva oferta atractiva para los usuarios de teléfonos inteligentes. Algunos pueden quedar satisfechos con saltarse el nuevo hardware y simplemente disfrutar del software y el servicio en nube en sus modelos antiguos. Pero aquellos que compren el teléfono quedarán muy contentos.

DENTRO DEL IOS 5

Los dueños de iPhones 4 y 3GS que decidan saltarse el 4S pueden disfrutar de las fun¬ciones que vienen en el nuevo sistema operativo, que pueden actualizar de forma gratuita. Los dueños de iPads y los dos modelos más recientes de iPods Touch también lo pueden hacer. Estas son algunas de las principales novedades:

  • Puede usar iCloud para sincronizar sus datos, incluyendo música y fotos en todos sus aparatos Apple.
  • Puede editar fotos en el propio teléfono. Esto incluye eliminación de ojos rojos y herramientas para resaltar la imagen.
  • Un nuevo sistema de mensajería instantánea gratis exclusivo para usuarios de iOS 5.
  • Integración con Twitter. Puede enviar tweets directamente desde funciones como fotos, mapas, navegador de Internet y YouTube.
  • Las notificaciones y alertas, mensajes y fechas pueden agruparse en un panel que puede desplegar hacia abajo o pueden aparecer en la parte superior de la pantalla.
  • Acceso más rápido a la cámara a través del botón de inicio.
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