Coronavirus: más países detectan casos de pacientes reinfectados

El asesor sanitario del gobierno belga reconoce que "habría esperado que el tiempo entre dos infecciones hubiera sido más largo"
El asesor sanitario del gobierno belga reconoce que "habría esperado que el tiempo entre dos infecciones hubiera sido más largo" Crédito: GETTY IMAGES
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25 de agosto de 2020  • 09:54

AMSTERDAM.- Científicos holandeses y belgas confirmaron hoy la detección de dos casos de pacientes que se recuperaron de coronavirus y volvieron a infectarse , un día después de que Hong Kong documentara el primer caso de este tipo en el mundo, un hongkonés de 33 años que había regresado a China desde España.

Estos dos nuevos casos generan preocupación porque sugieren que la inmunidad al coronavirus puede durar solo unos meses en algunas personas.

Turistas en Ámsterdam, el 21 de agosto pasado
Turistas en Ámsterdam, el 21 de agosto pasado Fuente: AFP

En tanto, la Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo hoy que los informes sobre un hombre de Hong Kong que se contagió coronavirus por segunda vez brindan información importante para los científicos que están desarrollando vacunas contra la enfermedad.

Margaret Harris, vocera del organismo de la ONU, dijo que el estudio donde consta este caso constituye la primera "documentación clara" de que es posible una reinfección con el virus que causa el Covid-19. Harris dijo que la cantidad de casos de este tipo probablemente sea muy baja."Probablemente veremos otros casos documentados, pero parece que no es un evento regular. Habríamos visto muchos más casos", dijo Harris.

Agregó que el caso ayudará a los investigadores a comprender cómo el cuerpo humano desarrolla inmunidad al virus. "No es lo mismo que la protección inmunológica que brinda una vacuna", subrayó y señaló que parte del desarrollo de las vacunas implica asegurarse de que confieran inmunidad.

Reinfección en Holanda

En Holanda, la viróloga Marion Koopmans, asesora del gobierno y de la Organización Mundial de la Salud (OMS), informó que un paciente holandés, un anciano con un sistema inmunológico "deteriorado", también contrajo el coronavirus por segunda vez desde el comienzo de la pandemia en marzo pasado.

"Todas las infecciones por SARS-CoV-2 tienen una huella digital diferente, un código genético", dijo Koopmnas, usando el nombre técnico del nuevo virus.

"Las personas pueden cargar con restos del virus durante mucho tiempo después del contagio y ocasionalmente secretan un poco de ARN (ácido ribonucleico, el material genético de este tipo de virus)", detalló Koopmans en declaraciones a la televisión local NOS.

La viróloga se negó, por precaución, a detallar los síntomas del paciente con reinfección porque dijo que se necesitaba ver si ocurre con más frecuencia, aunque reconoció que el hecho de que aparecieran pacientes contagiados por segunda vez "estaba en línea con las expectativas" científicas, solo que "no había evidencia aún".

"Las infecciones respiratorias pueden ocurrir dos veces o incluso con más frecuencia. Sabemos que una persona no está protegida de por vida si se ha contagiado una vez y eso es lo que esperamos con la Covid-19", detalló Koopmans.

Reinfección en Bélgica

En Bélgica, por su parte, el virólogo y asesor sanitario del Gobierno Marc Van Ranst confirmó que una ciudadana belga que ya había superado el coronavirus presentó una recaída de la enfermedad tres meses después del primer contagio.

La investigación realizada determinó que se trata de dos cepas diferentes del virus, agregó el científico en declaraciones a la televisión belga VTM News.

"Se trata de una mujer que sufrió una segunda recaída tres meses después de la primera infección. Hemos podido examinar genéticamente ese virus en los dos casos y tenemos los suficientes datos para determinar que es otra cepa", afirmó.

A ojos de Van Ranst, la certificación de casos de reinfección "no son buenas noticias" ya que su equipo "habría esperado que el tiempo entre dos infecciones hubiera sido más largo".

Para confirmar un caso de reinfección de un paciente, los científicos deben poder demostrar que los códigos de ese ARN en el primer y segundo contagio registrado son diferentes entre sí, y ese parece ser el caso de los pacientes en Hong Kong, Países Bajos y Bélgica.

Los científicos intentan determinar ahora cuánto dura la inmunidad en promedio, tras haber determinado que los pacientes que han sufrido síntomas más graves tienen más anticuerpos que las personas con problemas leves, aunque "el hecho de que alguien haya acumulado anticuerpos no significa que sea inmune", alertó la viróloga neerlandesa.

En el caso del paciente hongkonés, el hombre tuvo síntomas leves la primera vez y ninguno la segunda. Su infección más reciente se detectó mediante exámenes y pruebas en el aeropuerto de Hong Kong.

Agencia Reuters

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