Coronavirus: ¿qué es la inmunidad "de rebaño" y cómo podría afectar a la pandemia?

Medidas preventivas contra el virus
Medidas preventivas contra el virus Fuente: AFP
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21 de marzo de 2020  • 14:43

LONDRES.- El brote de la enfermedad causada por el nuevo coronavirus puso sobre la mesa un concepto conocido como inmunidad "de rebaño" o "de manada" , también conocida como inmunidad colectiva o grupal, y ha hecho que muchos se pregunten si podría desempeñar un papel en la progresión de la pandemia.

A continuación, algunas ideas de los especialistas en enfermedades infecciosas:

¿Qué es la inmunidad "de rebaño"?

La inmunidad colectiva se refiere a una situación en la que suficientes personas de una población adquieren inmunidad contra una infección para poder detener eficazmente la propagación de dicha enfermedad.

Para la inmunidad de grupo no importa si proviene de la vacunación o de personas que han tenido la enfermedad. Lo crucial es que sean inmunes.

Con la nueva infección por coronavirus, llamada Covid-19, a medida que más y más personas se infecten habrá más gente que se recupere y que sea inmune a futuras infecciones.

"Cuando alrededor del 70% de la población se haya infectado y recuperado, las posibilidades de que se produzcan brotes de la enfermedad son mucho menores porque la mayoría de las personas son resistentes a la infección", dijo Martin Hibberd, profesor de Enfermedades Infecciosas Emergentes de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres. "Esto se llama inmunidad de rebaño", señaló.

¿Afectará la pandemia del Covid-19?

Con el nuevo brote de coronavirus, los datos actuales sugieren que una persona portadora del virus infecta de media a entre dos y tres personas más. Esto significa que, si no se toman otras medidas, la inmunidad de grupo se activaría cuando entre el 50% y el 70% de la población sea inmune.

"Pero no tiene por qué ser -y no será- de esta manera", dijo Matthew Baylis, profesor del Instituto de Infecciones, Ciencias Veterinarias y Ecológicas de la Universidad de Liverpool.

Desinfección de ómnibus para combatir la pandemia
Desinfección de ómnibus para combatir la pandemia Fuente: LA NACION

Al reducirse el número de personas que infecta una persona, gracias a medidas de distanciamiento social como el cierre de escuelas, el teletrabajo, el lavado frecuente de manos y evitando las grandes aglomeraciones, se puede bajar el umbral en el que la inmunidad de grupo se pone en marcha.

"Desde un punto de vista epidemiológico, el truco es reducir el número de personas con las que estamos en contacto para disminuir el número de contactos que infectamos y que la inmunidad de grupo comience antes", dijo Baylis. El punto óptimo, añadió, es cuando una persona infectada infecta, de media, a una o menos de una persona.

Agencia Reuters

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