Dramática caída: América Latina perdió 34 millones de empleos en por la pandemia

Una mujer y un niño caminan por una calle en la Villa 21-24 en Buenos Aires el 29 de septiembre de 2020
Una mujer y un niño caminan por una calle en la Villa 21-24 en Buenos Aires el 29 de septiembre de 2020 Fuente: AFP
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30 de septiembre de 2020  • 15:00

LIMA.- Unos 34 millones de empleos se perdieron con el coronavirus en América Latina y el Caribe, y con la reactivación económica pospandemia se amplificarán las desigualdades en la región, advirtió este miércoles la Organización Internacional del Trabajo (OIT).

Las medidas de confinamiento para contener al coronavirus significaron que "alrededor de 34 millones de trabajadores perdieran su puesto de trabajo en la primera mitad del año" en la región, dijo la OIT.

"Durante los tres primeros trimestres de este año la reducción estimada de las horas trabajadas fue del orden del 20,9%, mientras que los ingresos por trabajo se contrajeron en 19,3%" en la región, casi el doble que en el mundo (11,7% y 10,7%, respectivamente), agregó.

Por ello, América Latina y el Caribe es "la región más afectada a nivel mundial en términos de horas trabajadas y de ingresos laborales", precisó el organismo internacional en su segundo informe sobre el impacto de la pandemia en el mercado laboral regional.

"Resulta aún más problemático al considerar que los ocupados informales, mujeres, jóvenes y de menor nivel educativo son los que, en general, han experimentado con mayor intensidad la pérdida de un empleo", añadió la OIT, que tiene su sede regional en Lima.

En esta foto de archivo tomada el 8 de abril de 2020, personas con trajes protectores acompañan a un ataúd en un camión cerca del hospital Los Ceibos en Guayaquil, Ecuador, en medio del nuevo brote de coronavirus
En esta foto de archivo tomada el 8 de abril de 2020, personas con trajes protectores acompañan a un ataúd en un camión cerca del hospital Los Ceibos en Guayaquil, Ecuador, en medio del nuevo brote de coronavirus Fuente: AFP

Advirtió que "el sendero de recuperación, que lentamente se está vislumbrando en la región, podría ir acompañado de una amplificación de brechas laborales y de ingresos entre los diferentes grupos de población".

"Enfrentamos un desafío sin precedentes, el de la reconstrucción de los mercados laborales de la región, lo cual implica enfrentar fallas estructurales que se han agudizado con la pandemia", dijo el director regional de la OIT, Vinícius Pinheiro.

"Los indicios preliminares de recuperación son una noticia positiva, pero el impacto de la Covid-19 en el trabajo y en las empresas fue enorme, y el camino por recorrer es largo", agregó Pinheiro en la presentación del informe.

Mujeres y jóvenes

El mayor impacto en el empleo se sintió "mayormente" en el segundo trimestre y luego comenzó una paulatina recuperación, según el informe, elaborado con datos de nueve países que representan el 80% del mercado laboral regional: la Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, México, Perú, Paraguay y Uruguay.

"Se observa que han sido las mujeres, más que los hombres, y los jóvenes (hasta 24 años), más que los adultos, los que han sufrido, en términos relativos, con mayor intensidad la pérdida de empleo", dijo la OIT.

La gente camina por el centro de la ciudad de Manaus, estado de Amazonas, devastado por la pandemia de coronavirus, en Brasil, el 25 de septiembre de 2020
La gente camina por el centro de la ciudad de Manaus, estado de Amazonas, devastado por la pandemia de coronavirus, en Brasil, el 25 de septiembre de 2020 Fuente: AFP

"Estas tendencias exacerban significativamente las brechas de empleo existentes previamente a la pandemia", agregó.

Destacó que "las mujeres estaban en 2019 sobre-representadas en algunos de los sectores de actividad gravemente afectados por esta crisis como, por ejemplo, los servicios de hotelería y restaurantes". Por ello el impacto entre las mujeres ha sido mayor.

Además, la OIT advirtió sobre las "crecientes dificultades de conciliar el trabajo remunerado con las responsabilidades familiares en un contexto en donde los servicios educativos y de cuidado se han visto profundamente alterados".

El organismo resaltó que las medidas de confinamiento impidieron que los nuevos desempleados se dedicaran al trabajo independiente o "cuentapropismo", que era un "tradicional mecanismo" para superar la pérdida del empleo.

Como los salarios en América Latina son "relativamente bajos", quienes perdieron sus empleos no contaban con "recursos financieros previos suficientes para sostener niveles de vida adecuados".

Personal de salud

La OIT señaló también que como las mujeres son mayoría en los "servicios sanitarios y sociales, ellas están desproporcionadamente expuestas a riesgos de contagio y/o a la extensión de las jornadas laborales" por la pandemia.

Trabajadores de la salud queman un ataúd simulado mientras protestan frente al Ministerio de Salud peruano exigiendo equipo de protección personal para manejar la nueva pandemia de coronavirus, en Lima, el 29 de septiembre de 2020
Trabajadores de la salud queman un ataúd simulado mientras protestan frente al Ministerio de Salud peruano exigiendo equipo de protección personal para manejar la nueva pandemia de coronavirus, en Lima, el 29 de septiembre de 2020 Fuente: AFP

"En particular, los trabajadores de la salud, muchos de los cuales son mujeres, se ven enfrentados a mayores exigencias profesionales a la vez que las demandas de cuidado familiares se han acrecentado", destacó.

Otro segmento muy afectado son los jóvenes, cuyo trabajo tenía incidencia elevada en hoteles, comercio, y construcción, "actividades fuertemente afectadas por la pandemia".

Agencia AFP

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