El rebrote en Corea del Sur reaviva temores por una segunda oleada de coronavirus en el mundo

En una foto tomada el 10 de mayo, las personas se sientan en un parque en Seúl. Corea del Sur anunció su mayor número de casos nuevos de coronavirus en más de un mes el 11 de mayo, impulsado por un foco en un distrito de vida nocturna de la capital justo cuando el país afloja las restricciones
En una foto tomada el 10 de mayo, las personas se sientan en un parque en Seúl. Corea del Sur anunció su mayor número de casos nuevos de coronavirus en más de un mes el 11 de mayo, impulsado por un foco en un distrito de vida nocturna de la capital justo cuando el país afloja las restricciones Fuente: AFP
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11 de mayo de 2020  • 10:20

WELLINGTON.- La dificultad de intentar reabrir la economía sin reavivar los brotes de coronavirus se vio reflejada este lunes en la creciente preocupación en Corea del Sur por una segunda oleada de contagios en los recién reabiertos clubes nocturnos.

El gobierno de Corea del Sur, elogiado en todo el mundo por su respuesta a la crisis, se había visto con suficiente confianza para reabrir buena parte de su economía tras semanas en las que solo se detectaba un puñado de casos nuevos al día. Pero hoy se reportaron al menos 35 tras el brote en los clubes , que han vuelto a cerrar de forma temporal.

China también tuvo un segundo día con 10 casos nuevos o más, cinco de ellos en la ciudad de Wuhan , epicentro original de la pandemia y donde el mes pasado se levantó una estricta cuarentena . El gobierno recordó a la gente que extremara la protección personal contra el virus.

En todo el mundo, los gobiernos tratan de hacer malabares, suavizando las cuarentenas que han dejado a millones de personas sin empleo al tiempo que advierten de la amenaza de una segunda oleada de infecciones.

En Estados Unidos , miembros del gobierno de Donald Trump se mostraron optimistas sobre un rebote relativamente rápido del virus. Pero la vida en la Casa Blanca reflejaba los difíciles desafíos que seguía planteando la pandemia, después de que el vicepresidente, Mike Pence, se pusiera en "aislamiento voluntario" cuando uno de sus colaboradores dio positivo .

En Corea del Sur, las autoridades revisaban registros de tarjetas de crédito y celulares, así como imágenes de cámaras de seguridad , para rastrear a miles de personas que visitaron un popular barrio de ocio de Seúl en las últimas semanas. Es probable que 85 casos del virus estén relacionadas con ese foco , según el alcalde de Seúl, y trabajadores sanitarios tratan de contactar con más de 3000 de las 5500 personas que visitaron hace poco los locales nocturnos .

La aparición del clúster llevó a los funcionarios a retrasar la reapertura de las escuelas una semana, inicialmente programada para este miércoles en etapas. El viceministro de educación, Park Baeg-beom, dijo que la demora era "inevitable" para garantizar la seguridad de los estudiantes.

Después de que Kookmin Ilbo , un medio de comunicación local con enlaces a una iglesia evangélica, informara que "un hombre infectado había visitado clubes nocturnos para homosexuales durante el fin de semana largo", muchos otros medios surcoreanos hicieron lo mismo, revelando la identidad de la clientela, sus edades, e incluso los nombres de sus lugares de trabajo.

El frenesí mediático alcanzó un nuevo nivel cuando se descubrió que otro hombre infectado había estado en una sauna LGBTI en Gangnam, lo que provocó una gran cantidad de contenido homofóbico en los periódicos y en línea.

En China, aunque los nuevos casos planteaban el temor a un nuevo brote, 82.000 estudiantes de tercer año de escuela intermedia volvían a clase este lunes para preparar sus exámenes de acceso a secundaria. Y Shanghai Disneyland, cerrado desde finales de enero, reabrió sus puertas con medidas de distanciamiento social y sólo bajo reserva de plaza. Los visitantes, ataviados con mascarillas y a menudo también orejas de Mickey Mouse o disfraces de personajes, pasaron controles de temperatura corporal a la entrada.

Estudiantes de secundaria protegidos contra el coronavirus en un aula en Wuhan, en la provincia central china de Hubei, el 6 de mayo de 2020
Estudiantes de secundaria protegidos contra el coronavirus en un aula en Wuhan, en la provincia central china de Hubei, el 6 de mayo de 2020 Fuente: AFP

El secretario del Tesoro de Estados Unidos, Steven Mnuchin, predijo que la economía estadounidense se reanimaría en la segunda mitad del año tras sufrir tasas de desempleo que rivalizan con la Gran Depresión . Otros 3,2 millones de trabajadores estadounidenses solicitaron prestaciones de desempleo la semana pasada, elevando el total de las últimas siete semanas a 33,5 millones de personas .

"Creo que van a ver un repunte desde un punto bajo", dijo Mnuchin en declaraciones a Fox News Sunday .

Sin embargo, el director del instituto de la Universidad de Washington que creó el modelo de coronavirus que respalda la Casa Blanca dijo que las decisiones de varios estados de reabrir los negocios "supondrán más casos y muertes de aquí a 10 días" . Se espera que los casos y las muertes suban en estados como Illinois, Arizona, Florida y California, dijo el doctor Christopher Murray, del Instituto de Mediciones y Evaluación de Salud.

Los niños sostienen pancartas mientras participan en una protesta de "Freedom Rally" en apoyo de la apertura de Florida en South Beach en Miami, el 10 de mayo de 2020
Los niños sostienen pancartas mientras participan en una protesta de "Freedom Rally" en apoyo de la apertura de Florida en South Beach en Miami, el 10 de mayo de 2020 Fuente: AFP

En muchos países, mientras tanto, se celebraba el Día de la Madre. Para algunos era el primero sin seres queridos perdidos por el virus. Otros enviaron sus buenos deseos desde una distancia segura, o a través de llamadas y videoconferencias.

El virus ha causado especial sufrimiento entre los ancianos, con más de 26.000 muertes en residencias en Estados Unidos, según un conteo de Associated Press .

Estados Unidos ha registrado 1,3 millones de infectados y casi 80.000 muertes , la cifra más alta del mundo por mucho, según el conteo de la Universidad Johns Hopkins. En todo el mundo se han registrado 4 millones de casos y más de 280.000 fallecidos .

Los que tengan empleos que no puedan hacerse desde casa "deben ser instados de forma activa a ir a trabajar" esta semana, señaló el primer ministro Boris Johnson , que ha adoptado una estrategia más dura tras enfermar de Covid-19, y marcó como objetivo el 1 de junio para empezar a reabrir escuelas y comercios si Gran Bretaña puede controlar las nuevas infecciones y la tasa de contagios por persona infectada (R0) .

"Nos guiaremos no por la mera esperanza o la necesidad económica", dijo. "Vamos a guiarnos por la ciencia, los datos y la salud pública".

Un funcionario de salud que usa equipo de protección rocía desinfectante en una cafetería de una escuela secundaria en Seúl el 11 de mayo de 2020
Un funcionario de salud que usa equipo de protección rocía desinfectante en una cafetería de una escuela secundaria en Seúl el 11 de mayo de 2020 Fuente: AFP

Alemania , que logró reducir sus nuevos casos por debajo de 1000 diarios antes de suavizar las restricciones, ha registrado repuntes regionales en casos asociados a mataderos y residencias .

Francia dejó que algunos alumnos más pequeños volvieran este lunes a la escuela tras casi dos meses. La asistencia no era obligatoria por el momento. Y en España, los residentes en algunas regiones podrían sentarse de forma controlada en bares, restaurantes y otros espacios públicos el lunes, aunque Madrid y Barcelona seguían en confinamiento.

Agencia AP

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