La icónica imagen que retrata el desastre del petróleo en las playas de Brasil

La foto de Leo Malafaia de AFP, se convirtió en un ícono del desastre ecológico de las playas de Brasil
La foto de Leo Malafaia de AFP, se convirtió en un ícono del desastre ecológico de las playas de Brasil Fuente: AFP - Crédito: Leo Malafaia
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25 de octubre de 2019  • 10:42

CABO DE SANTO AGOSTINHO, Brasil.- La imagen dio la vuelta al mundo: un chico sale del agua con los ojos cerrados y un gesto de impotencia, el cuerpo cubierto por una bolsa de plástico, embadurnado por el petróleo que desde hace casi dos meses se extiende por la costa nordeste de Brasil.

Fue tomada por un fotógrafo colaborador de la AFP el lunes pasado, cerca de las 11 de la mañana, en la playa de Itapuama, en Cabo de Santo Agostinho, estado de Pernambuco.

Everton Miguel dos Anjos, de 13 años, se había sumado ese día junto a sus cuatro hermanos y varios primos a centenares de voluntarios que retiraban los residuos de crudo esparcidos por la arena o incrustados en la roca.

Voluntarios trabajan para limpiar el petróleo que provocó un desastre ecológico de las playas de Brasil
Voluntarios trabajan para limpiar el petróleo que provocó un desastre ecológico de las playas de Brasil Fuente: AFP - Crédito: Leo Malafaia

Entró al mar con una camiseta, pero se la sacó cuando vio su cuerpo ennegrecido. Se confeccionó entonces una especie de túnica con una bolsa para la basura.

El joven brasileño le contó al fotógrafo que su madre, que administra un bar en la costa, lo regañó cuando vio las fotos, publicadas por muchos de los principales medios mundiales.

"Le había pedido permiso para ayudar a limpiar la playa y ella me lo dio, ¡pero a condición de que no me ensuciara!", confesó Everton.

Un voluntario limpia sus manos y pies, manchados con petróleo derramado en las playas de Itapuama, Brasil
Un voluntario limpia sus manos y pies, manchados con petróleo derramado en las playas de Itapuama, Brasil Fuente: AFP - Crédito: Leo Malafaia

El ministerio de la Salud recordó la semana pasada que la inhalación de vapores de petróleo o el contacto físico con sus substancias tóxicas era peligroso.

Cuatro días después de que esa foto fuera tomada, solo se veían algunos fragmentos de petróleo en la playa. El Ejército había tomado entre tanto el mando de las operaciones de limpieza, prohibiendo la participación de niños. Desde el inicio de la catástrofe, se han recogido unas 1000 toneladas de crudo, según datos de la Marina brasileña.

Voluntarios colaboran con la limpieza de las playas en Cabo de Santo Agostino, por el derrame de petróleo.
Voluntarios colaboran con la limpieza de las playas en Cabo de Santo Agostino, por el derrame de petróleo. Fuente: Reuters - Crédito: Diego Nigro

El derrame fue observado por primera vez el 30 de agosto en Paraiba y se ha detectado desde entonces a lo largo de unos 2250 kilómetros, llegando a playas paradisíacas de una región pobre y muy dependiente del turismo. Unas 200 localidades fueron afectadas.

Voluntarios colaboran con la limpieza de las playas en Cabo de Santo Agostino, por el derrame de petróleo.
Voluntarios colaboran con la limpieza de las playas en Cabo de Santo Agostino, por el derrame de petróleo. Fuente: AFP - Crédito: Diego Nigro

Varias ONG denunciaron la lentitud de reacción de las autoridades y la falta de medios para combatir lo que muchos especialistas consideran como la peor catástrofe ambiental del noreste brasileño.

Voluntarios colaboran con la limpieza de las playas en Cabo de Santo Agostino.
Voluntarios colaboran con la limpieza de las playas en Cabo de Santo Agostino. Fuente: AFP - Crédito: LEO MALAFAIA

Agencia AFP

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