La tormenta Barry se convierte en huracán de categoría 1 antes de tocar la costa de los EE.UU.

El agua comenzó a subir en la zona costera
El agua comenzó a subir en la zona costera Fuente: AP - Crédito: Matthew Hinton
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13 de julio de 2019  • 14:20

ESTADOS UNIDOS.- La tormenta Barry se convirtió hoy en huracán mientras enfilaba hacia Luisiana, EE.UU., con vientos máximos sostenidos de 120 kilómetros por hora. Está previsto que su centro cruce la costa del estado en las próximas horas, dijeron meteorólogos estadounidenses.

Barry debería perder fuerza como ciclón a medida que avanza tierra adentro, dijo en su último informe el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (CNH). Se prevé un debilitamiento por debajo de la intensidad de tormenta tropical en las próximas 24 a 36 hora.

La que fuera la tormenta tropical ganó fuerza y ahora fue catalogado como huracán mientras su vórtice estaba por tocar tierra amenazando a millones de personas con aguaceros y marejadas.

El acceso a algunos puentes está bloqueado por cuestiones de seguridad
El acceso a algunos puentes está bloqueado por cuestiones de seguridad Fuente: AP - Crédito: Rogelio V. Solis

Las fuertes lluvias y las rachas de viento que acompañan a Barry, el primer huracán de la temporada, ya causaron apagones en la zona. El Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos dijo en su aviso de las 11 de la mañana que Barry había alcanzado vientos máximos sostenidos de 120 kilómetros por hora, con ráfagas más altas.

Los vientos huracanados se midieron a unos 75 kilómetros al este del ojo del meteoro, que se ubicaba a 65 kilómetros al sur de Lafayette, en Luisiana. Se movía hacia el noroeste a 9 Kilómetros por hora.

Una noche con apagones por Barry

Horas antes, las fuertes lluvias y las rachas de viento que acompañan a Barry comenzaron a causar apagones en la costa de Estados Unidos en el Golfo de México, amenazando a millones de personas.

Barry pondrá a prueba las obras de prevención de inundaciones que se realizaron en la zona después de que el huracán Katrina devastara Nueva Orleans hace 14 años.

Las autoridades de Morgan City, al oeste de Nueva Orleans, ordenaron un toque de queda hasta las 6 de la mañana, pues se esperaba que el vórtice toque tierra allí o en los alrededores.

Los semáforos están sin servicio eléctrico en Morgan.
Los semáforos están sin servicio eléctrico en Morgan. Fuente: AFP - Crédito: SETH HERALD

El que se prevé será un día largo comenzó con lluvias intermitentes, interrupciones de electricidad y personas usando la luz de sus celulares para ver en la oscuridad y abriendo puertas y ventanas para dejar circular el aire cálido y pegajoso del trópico.

Al amanecer del sábado, más de 45.000 personas en el sur de Luisiana se encontraban sin electricidad.

El agua ya subió en varios sectores costeros
El agua ya subió en varios sectores costeros Fuente: AP - Crédito: Matthew Hinton

La periferia de la tormenta se hizo sentir en Luisiana y la costa de Mississippi y Alabama con aguaceros, al punto que las calles cerca de la costa quedaron bajo el agua.

Aunque se prevé que será un huracán relativamente débil, con vientos poco más del mínimo necesario de 119 kilómetros por hora, Barry amenaza con provocar inundaciones devastadoras por toda la costa estadounidense del Golfo de México.

Un negocio cerrado en el barrio francés de Nueva Orleans
Un negocio cerrado en el barrio francés de Nueva Orleans Fuente: Reuters - Crédito: JONATHAN BACHMAN

Los expertos calculan que los peores daños ocurrirán en Luisiana y en partes de Mississippi, y que unos tres millones de habitantes se verán afectados por las lluvias y los vientos del meteoro.

El Mississippi subirá menos de lo previsto

Anoche, los residentes recibieron buenas noticias de los meteorólogos, que pronosticaron que el río Mississippi alcanzará una altura máxima de 5,2 metros el lunes y no los 5,8 metros como se calculó previamente. Los diques que protegen la ciudad tienen una altura de entre 6 y 7,5 metros.

Las autoridades tanto de Luisiana como de Mississippi tomaron medidas de precaución, abriendo las represas en los alrededores de Nueva Orleans para que fluya el agua.

Un trabajador maniobra una sección de una tubería mientras una cuadrilla trabajaba para instalar bombas de drenaje en el oeste de Morgan
Un trabajador maniobra una sección de una tubería mientras una cuadrilla trabajaba para instalar bombas de drenaje en el oeste de Morgan Fuente: AP - Crédito: Rogelio V. Solis

Una lluvia intermitente cayó sobre Nueva Orleans durante la noche. Al amanecer, las calles de la normalmente ruidosa zona turística del Barrio Francés estaban en gran parte vacías, pero apenas húmedas.

Una mujer paseó a su perro y un barrendero trabajaba por allí. Había brisa, pero las banderas de los balcones sobre las calles desiertas pendían fláccidas de vez en cuando. Unos cuantos coches circulaban. Algunas casas cercanas tenían sacos de arena apilados fuera de sus puertas.

Un vecino recoge escombros y recorre la zona antes de la llegada del huracán
Un vecino recoge escombros y recorre la zona antes de la llegada del huracán Fuente: AP - Crédito: Rogelio V. Solis

Con información de las agencias Reuters y AP

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