Manifestantes escapan de una universidad de Hong Kong tras ser reprimidos por la policía

Los manifestantes reaccionan cuando la policía dispara gases lacrimógenos mientras intentan marchar hacia la Universidad Politécnica de Hong Kong en el distrito Hung Hom el 18 de noviembre de 2019
Los manifestantes reaccionan cuando la policía dispara gases lacrimógenos mientras intentan marchar hacia la Universidad Politécnica de Hong Kong en el distrito Hung Hom el 18 de noviembre de 2019 Fuente: AFP
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18 de noviembre de 2019  • 15:05

HONG KONG.- Decenas de manifestantes prodemocracia sitiados por la policía en una universidad de Hong Kong lograron escapar hoy, tras una nueva amenaza de intervención de China para resolver la crisis política en el territorio autónomo.

Atrincherados en la Universidad Politécnica (PolyU), los manifestantes bajaron como en una película de acción con una cuerda desde una pasarela, y luego fueron rescatados en una carretera por motociclistas. Por ahora se desconoce cuántos quedaban en el campus.

La huida espectacular se produjo cuando la policía amenazó con usar "balas reales" si los manifestantes radicales, que lanzan ladrillos y cócteles molotov, recurrían a "armas letales" para enfrentar a las fuerzas del orden.

Un manifestante se prepara para bajar una cuerda desde un puente a una carretera, para escapar del campus de la Universidad Politécnica de Hong Kong y de la policía, en el distrito de Hung Hom el 18 de noviembre de 2019
Un manifestante se prepara para bajar una cuerda desde un puente a una carretera, para escapar del campus de la Universidad Politécnica de Hong Kong y de la policía, en el distrito de Hung Hom el 18 de noviembre de 2019 Fuente: AFP

Antes, los manifestantes habían incendiado la entrada del campus para impedir una intervención de la policía.

Hong Kong vive desde junio manifestaciones sin precedentes contra la injerencia de Pekín, y en favor de una mayor democracia, en este territorio semiautónomo de 7,5 millones de habitantes, que sufre su mayor crisis política desde que en 1997 volviera a la soberanía china.

La crisis entró esta semana en una nueva fase, más radical, con la adopción por los manifestantes de la estrategia de "Eclosión general" ("Blossom Everywhere"), que consiste en multiplicar los bloqueos y los actos de vandalismo, y poner a prueba las capacidades de la policía.

El gobierno de Pekín ha rehusado cualquier concesión y advertido que no tolerará la insurrección.

"Restablecer el orden"

El sábado, por primera vez desde el inicio de las manifestaciones en junio, soldados del Ejército Popular de Liberación (EPL) salieron de los cuarteles para despejar las barricadas de las calles.

"Restablecer el orden" en Hong Kong "es la tarea más urgente", afirmó hoy en Bangkok un vocero del ministerio chino de Defensa, al referirse a la primera movilización de soldados chinos en las calles de la excolonia británica.

La policía de Hong Kong lanza gases lacrimógenos a los manifestantes que se escudan con sus paraguas
La policía de Hong Kong lanza gases lacrimógenos a los manifestantes que se escudan con sus paraguas Crédito: DPA

La declaración tuvo lugar después del que el ministro chino de Defensa, Wei Fenghe, se entrevistara con el secretario de Defensa de Estados Unidos, Mark Esper.

"El gobierno de Hong Kong está haciendo todo lo posible para mantener la situación bajo control, pero si la situación se vuelve incontrolable el gobierno central no se quedará sin hacer nada", declaró , por su parte, el embajador de China en Londres, Liu Xaoming.

China tiene "bastante determinación y poder para terminar con el levantamiento", agregó el diplomático.

Según el artículo 14 de la Constitución de Hong Kong, el ejército chino puede intervenir por orden del ejecutivo para "mantener el orden público" o en caso de "catástrofe" humanitaria.

El incendio

El campus, y la muy cercana entrada del Cross Harbour Tunnel -uno de los tres túneles que acceden a la isla de Hong Kong, bloqueado desde el martes pasado-, son escenario dede ayer de enfrentamientos.

Este lunes al alba, se escucharon varias explosiones antes de que apareciera un muro de llamas a la entrada de la PolyU, convertida el fin de semana en el bastión de las protestas.

Un manifestante antigubernamental cerca de las llamas provocadas por explosiones durante las protestas en Tsim Sha Tsui, en Hong Kong, el 18 de noviembre de 2019
Un manifestante antigubernamental cerca de las llamas provocadas por explosiones durante las protestas en Tsim Sha Tsui, en Hong Kong, el 18 de noviembre de 2019 Fuente: Reuters

La policía intentó intervenir en el campus, ubicado en la península de Kowloon, pero habría sido repelida por los manifestantes.

Después de que un policía fuera herido el fin de semana por una flecha lanzada por un manifestante, las fuerzas del orden advirtieron que recurrirán a "balas reales", por primera vez desde que empezaron las protestas.

"Pido a los alborotadores que no usen cócteles molotov, flechas, vehículos o armas letales para atacar a los policías" o "no tendremos otra opción que utilizar la fuerza mínima necesaria, incluso con balas reales, para replicar", advirtió el vocero policial, Louis Lau, en Facebook.

Los policías hongkoneses portan armas de servicio, pero solo las han usado en incidentes aislados. Tres personas han sido heridas de bala real, ninguna grave.

Los manifestantes forman una cadena humana para pasar artículos a la primera línea durante los enfrentamientos con la policía mientras intentan marchar hacia la Universidad Politécnica de Hong Kong el 18 de noviembre de 2019
Los manifestantes forman una cadena humana para pasar artículos a la primera línea durante los enfrentamientos con la policía mientras intentan marchar hacia la Universidad Politécnica de Hong Kong el 18 de noviembre de 2019 Fuente: AFP

Por su parte, los manifestantes, que para no ser identificados o para protegerse de los gases suelen portar máscaras o caretas, obtuvieron hoy un éxito simbólico. La justicia de Hong Kong declaró inconstitucional la prohibición de llevar máscara en las protestas, decidida en octubre por el gobierno de Hong Kong para intentar desactivar la movilización.

Agencia AFP

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