Con el 4G en pleno auge, las tecnológicas ya piensan en desarrollar la red 5G

Aún con el despliegue reciente de las redes 4G en algunas regiones, las compañías comienzan a desarrollar las especificaciones del 5G
Aún con el despliegue reciente de las redes 4G en algunas regiones, las compañías comienzan a desarrollar las especificaciones del 5G Fuente: AFP
La quinta generación de comunicaciones móviles fue el tema central del Congreso Mundial de Móviles, que busca aportar más velocidad y ancho de banda para nuevos servicios, como la realidad virtual, el video on line y la conectividad de los futuros dispositivos de Internet de las Cosas
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23 de febrero de 2016  • 00:39

El 5G, tema central del Congreso Mundial de Móviles inaugurado este lunes en Barcelona, deberá aumentar la velocidad de Internet pero, ante todo, organizar la cohabitación entre los smartphones y millones de objetos conectados como heladeras, autos o dispositivos hogareños.

"El 4G fue una evolución del 3G, con más ancho de banda y más velocidad, pero a nivel general el mismo ecosistema, mientras que el 5G pretende habilitar toda una serie de usos que se salen de este ecosistema" como la sanidad electrónica, la industria 4.0 o los transportes por ejemplo, explica Viktor Arvidsson, director estratégico en Francia de Ericsson.

Para los consumidores, el 5G ( que también fue el eje del Mobile World Congress hace un año) debe aportar más velocidad y más ancho de banda para permitir el desarrollo del video en línea, la realidad virtual o incluso la llegada de los hologramas.

"Para los hologramas, necesitamos un ancho de banda superior a los 10 gigabits por segundo (Gb/s) y las redes 4G no los pueden ofrecer. Pero en el futuro, el 5G podrá alcanzar los 20 Gb/s. La gente adora este tipo de servicio innovador", explica Minsoo Na, director de investigación y desarrollo en el operador surcoreano SK Telecom.

Pero más allá de las necesidades humanas, el principal reto del 5G es la esperada explosión de la Internet de las cosas en campos tan variados como sensores, sanidad, transporte o máquinas industriales, para los que el 4G no está adaptado.

"La red debe adaptarse al mismo tiempo a anchos de banda muy importantes y capacidades enormes así como a miles de millones de objetos comunicándose muy poco y de manera poco frecuente. También tiene que responder a necesidades críticas, que necesitan tiempos de respuesta extremadamente cortos", explica Frédéric Pujol, especialista de tecnologías de radio y espectro en Idate.

Cuestión de milisegundos

Gracias al uso de un espectro de onda más ancho, a antenas cada vez más numerosas y adaptadas a diferentes ondas de radio y debido también a la mayor convergencia entre redes fijas y móviles, será posible agilizar la rapidez de la transmisión, una necesidad absoluta en el internet de las cosas.

"Será necesaria una red con una latencia de pocos milisegundos para el automóvil por ejemplo. Con el 4G, un vehículo autónomo a 100 km/h necesitará tres metros para accionar el freno mientras que con el 5G solo serán unos centímetros", explica Mérouane Debbah, director matemático y algorítmico de Huawei en París.

Con el 4G, si ofrecemos una transmisión de 10 G/s, el smartphone se queda sin batería muy rápidamente. El 5G debería responder este tipo de problema y permitir también el internet inmersivo
Mérouane Debbah, director matemático y algorítmico de Huawei

"Pero para ello, haría falta una cobertura del 99,99% en cualquier punto del globo", precisa.

Otro desafío es la autonomía del dispositivo.

"Con el 4G, si ofrecemos una transmisión de 10 Gb/s, el smartphone se queda sin batería muy rápidamente. El 5G debería responder este tipo de problema y permitir también el internet inmersivo" que llegará de la mano del vídeo 8K (de ultra alta definición) y los cascos de realidad virtual, precisa Debbah.

Estos diferentes usos, imaginados en 2014, abren el apetito inversor en varias partes del mundo.

Desarrollarlos es el objetivo del programa europeo METIS 2020, participado por una treintena de grupos europeos y mundiales para definir los objetivos esperados del 5G.

Primeras pruebas

Hans Vestberg, CEO de Ericsson, sostiene un chip 5G durante su presentación de la compañía en el Congreso Mundial de Móviles
Hans Vestberg, CEO de Ericsson, sostiene un chip 5G durante su presentación de la compañía en el Congreso Mundial de Móviles Fuente: Reuters

La segunda etapa se hace actualmente a través del consorcio público-privado Partenariat 5G (5GPPP), controlado por la Comisión Europea, con la voluntad de desarrollar antes de 2018 las soluciones técnicas para responder a las problemáticas ligadas a estos usos.

Con tal de llegar rápidamente a una normalización del 5G, la Unión Europea podría inyectar hasta 700 millones de euros en el 5GPPP, que recibiría otros 3000 millones del sector privado.

Para conseguir "el liderazgo europeo, tenemos que trabajar con los mejores del mundo, también fuera de Europa, como Huawei, Intel, Qualcomm u otros", explica Thibaut Kleiner, responsable de tecnologías de red de la Comisión Europea.

Pero Europa no es la única competidora. La carrera entre las diferentes regiones ya está en marcha y Asia quiere seguir siendo protagonista.

En 2018 quieren realizar un ensayo a gran escala en Corea del Sur, en ocasión de los Juegos Olímpicos de Invierno de PyeongChang, y en 2020 lo repetirían en Japón durante la cita olímpica de verano en Tokio.

Los estadounidenses tampoco quieren quedarse atrás y los operadores Verizon y AT&T anunciaron, en septiembre e inicios de febrero respectivamente, el lanzamiento de las primeras pruebas de campo este mismo año.

Agencia AFP

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