40 millones de años sin sexo

Un grupo de científicos descubrió organismos que sobrevivieron ese tiempo sin reproducción sexual
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20 de marzo de 2007  • 10:37

Washington, (EFE).- Un grupo internacional de científicos descubrió un conjunto de organismos que sobrevivió más de 40 millones de años sin relaciones sexuales.

En un informe publicado en la revista PLos Biology , el grupo encabezado por científicos ingleses e italianos señala que su estudio desafía la presunción de que el sexo es indispensable para la diversificación de los organismos.

Además, según señalan, su investigación proporciona nuevos conceptos sobre la evolución de las especies.

El estudio está centrado en rotíferos deloides, organismos microscópicos acuáticos asexuados que se multiplican mediante huevos que son clones genéticos de su madre, pues no hay padres.

Según los científicos, los registros fósiles así como los datos moleculares muestran que estos microorganismos surgieron hace más de 40 millones de años sin necesidad de reproducción sexual y que, desde entonces, han evolucionado y se han convertido en especies diferentes.

Según Tim Barraclough, de la División de Biología del Imperial College of London, la investigación permitió descubrir que "diferentes poblaciones de estas criaturas se han convertido en especies diferentes no sólo debido a su aislamiento, sino por presiones diferentes en ambientes distintos".

Barraclough citó el caso de dos especies de rotíferos que vivían en un organismo superior muy cerca uno del otro: uno en las patas y el otro en el pecho. Su cuerpo ha evolucionado de forma diferente para ajustarse a un hábitat diferente.

"Estas criaturas son asombrosas y su existencia pone en duda la idea de que las que son asexuadas desaparecen rápidamente. Han estado aquí durante millones de años", señaló.

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