Afelio: la Tierra reducirá este 4 de julio su velocidad al mínimo en su órbita alrededor del Sol

El afelio de 2020 se dará este 4 de julio, cuando la Tierra esté en su punto más alejado de su órbita alrededor del Sol
El afelio de 2020 se dará este 4 de julio, cuando la Tierra esté en su punto más alejado de su órbita alrededor del Sol Crédito: Planetario de Montevideo
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3 de julio de 2020  • 12:45

La Tierra atravesará este 4 de julio el punto más alejado del Sol en su órbita de este 2020, un hito astronómico que se conoce como afelio, y que tiene lugar cada año entre el 2 y el 7 de julio.

El momento exacto de mayor separación se producirá a las 11.45 UTC, cuando la Tierra y el Sol se encontrarán a 152.104.285 kilómetros de distancia, unos cinco millones de kilómetros más que en el perihelio, que este año se produjo el 5 de enero, informa Earth Sky.

La Tierra gira alrededor del Sol, describiendo una órbita elíptica de 930 millones de kilómetros, a una velocidad media de 107.280 kilómetros por hora, lo que supone recorrer la distancia en 365 días y casi 6 horas, de ahí que cada cuatro años se cuente uno bisiesto. Precisamente, este 2020 es bisiesto.

Cambios en la velocidad

Pero, de acuerdo con la segunda ley de Kepler, esa velocidad de traslación varía, aumentando hasta ser máxima en el perihelio --la menor distancia al Sol-- con 110.700 kilómetros por hora, y reduciéndose hasta ser mínima en el afelio, con 103.536 kilómetros por hora, más de 7000 kilómetros por hora de diferencia.

Kepler se dió cuenta de que la línea que conecta a los planetas y al Sol abarca igual área en igual lapso de tiempo. Esto significa que cuando los planetas están cerca del Sol en su órbita, se mueven más rápidamente que cuando están más lejos.

Así, la velocidad orbital de un planeta será menor, a mayor distancia del Sol, y a distancias menores la velocidad orbital será mayor. La distancia media del Sol es en promedio de 150 millones de kilómetros. En el afelio alcanza los 152,09 millones de kilómetros y en el perihelio baja a 147,10 millones de kilómetros de distancia.

El afelio y el perihelio no están relacionados con las estaciones terrestres (verano/invierno), que se dan por la inclinación del eje terrestre, que hace que en su órbita alrededor del Sol diferentes zonas de la Tierra reciban distinta cantidad de radiación solar según la época del año.

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