Viaje al pasado: guía de lecturas entre novedades y clásicos

Daniel Gigena
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22 de noviembre de 2020  • 00:00

La ficción que recrea épocas más o menos distantes posee un atractivo que no solo se confirma año tras año, sino que también se actualiza en un tiempo que, como el actual, promete ser materia de múltiples relatos por venir

Como dijo el historiador y lingüista francés Michel de Certeau, la sociedad se narra a sí misma a través de la historia. Y también a través de la literatura, se podría agregar. Por medio del ascendente género de la novela histórica, los lectores "viajan" al pasado remoto o cercano para conocer con mejor detalle vidas de personajes célebres, ahondar en procesos sociales o revisar las versiones oficiales de distintos hechos. A diferencia de la disciplina creada por Heródoto, la literatura (cuyos inicios se atribuyen a otro griego: Homero) se toma libertades con la historia. Como su nombre lo indica, la novela histórica es una obra de ficción que no solo está ambientada en un periodo histórico, sino que en ella, además, los acontecimientos probados cumplen un papel destacado en el desarrollo narrativo. En ocasiones, los protagonistas o personajes secundarios de esos episodios resultan también protagonistas de las aventuras de ficción, como sucedió con Juan Manuel de Rosas, uno de los hombres que más ha nutrido la imaginación literaria nacional, de José Mármol a Andrés Rivera, pasando por Federico Andahazi y Florencia Canale.

Por definición, las novelas históricas son realistas, y exigen a los autores un gran trabajo de documentación, en parte para no caer en anacronismos (una reina europea del siglo XVII no puede tener perfil de Facebook ni un caudillo federal una fortuna en un paraíso fiscal). Juan José Saer, que abominaba de esta categoría narrativa, consideraba imposible reconstituir un momento del pasado porque, señaló, "el punto de partida de toda novela es el presente de la escritura". A su manera, él mismo probó suerte con la historia (como tema, no como objeto de representación) en la novela El entenado, que transcurre en el siglo XVI.

Las novelas históricas son realistas, y exigen a los autores un gran trabajo de documentación, en parte para no caer en anacronismos

"Hablar hoy de novela histórica, como hablar de todo lo que involucre géneros, nos obliga a hacernos preguntas -dice la escritora y periodista Gabriela Saidon-. ¿Seguimos hablando de literatura de géneros (con la consabida adjetivación de 'menor' que suele venir adosada) versus literatura a secas? ¿Novela histórica es la que se refiere a tiempos remotos o también la que cuenta hechos de, por ejemplo, el siglo XX? En mi imaginario, el género novela histórica argentina se ubicaba siempre en el siglo XIX, cuando los géneros literarios se institucionalizaron. En mi caso, jamás hubiese pensado que mis libros anclados en la década de 1970 eran históricos, y me costó categorizar así a mi novela Cautivas, situada durante la Guerra de la Triple Alianza contra el Paraguay. En cambio, mi última novela, La reina. El gran sueño de Manuel Belgrano es histórica y romántica y a mucha honra".

Muchos escritores argentinos versionaron la historia, a veces acercándola a la orilla de la ficción y, otras, a la de la "verdad" del relato de los hechos. Antonio Di Benedetto, Andrés Rivera, Leopoldo Brizuela, Cristina Bajo, Tomás Eloy Martínez, María Rosa Lojo, Sylvia Iparraguirre, Ricardo Piglia y Elsa Drucaroff son solo algunos de ellos.

  • Waverley (Varias ediciones), de Walter Scott

Es la primera novela que escribió Walter Scott luego de dejar la poesía. Si bien retoma la rebelión jacobita de 1745, su propósito no era escribir una novela histórica sino exponer costumbres y ambientes de Escocia con información de primera mano, basado en su propia experiencia. Edward Waverley es un joven de tendencias románticas tironeado por dos lealtades, a su padre, defensor de los Hannover, y a su tío, que apoya a los Estuardo. En la novela, el protagonista se enamora de dos jóvenes, va a prisión y participa de una batalla crucial, donde brilla como héroe. Hector Berlioz compuso la obertura Waverley.

  • La reina. El gran sueño de Manuel Belgrano (Planeta), de Gabriela Saidon

La nueva novela de Saidon narra una historia "que no ha sido escrita", el romance entre Manuel Belgrano y Nuna, una joven destinada a ser la monarca inca en América Latina luego de la propuesta del prócer de establecer una monarquía incaica en la región (iniciativa que fue apoyada por José de San Martín y Martín Miguel de Güemes). Entre la ucronía y la novela histórica, La reina presenta a un personaje de ficción inolvidable, Nuna, una adolescente dúctil que decide enfrentar el deseo de un hombre maduro a la manera de una Scherezade cuzqueña.

  • Finisterre (Debolsillo), de María Rosa Lojo

Forma parte de un ciclo de novelas de la autora, en el que se incluyen La pasión de los nómades y La princesa federal. Está protagonizada por una inmigrante, Rosalind Kildare Neira, que emigra con su esposo debido a la falta de horizontes en Irlanda y Galicia, tierras de los ancestros. Cautiva de los ranqueles, conoce a un personaje histórico de relieve, el coronel Manuel Baigorria, unitario que buscó refugio en las tolderías. "Fue tiempo de matanzas para los ranqueles de Manuel Baigorria: de ataques y de emboscadas, de fusilamiento de prisioneros en los cuarteles de los huincas", cuenta la narradora.

  • Línea de fuego (Alfaguara), de Arturo Pérez- Reverte

"No se oye ni una voz, ni un susurro. Solo el sonido de los pasos, cientos de ellos, en la tierra mojada por el relente nocturno; y a veces, el leve entrechocar metálico de fusiles, bayonetas, cascos de acero y cantimploras", se lee en las primeras páginas de esta novela que narra los diez días de la sangrienta batalla del Ebro, durante la Guerra Civil Española. Aunque no son reales las unidades militares ni los personajes que aparecen (se desataca un grupo de mujeres en combate), el rigor documental del autor y su pulso para retratar la aventura bélica como una tragedia convierten la novela en testimonio de una época.

  • La amante del Restaurador (Planeta), de María Esther de Miguel

La autora entrerriana fue una de las renovadoras del género de la novela histórica en el país y este título, que narra el conflictivo vínculo entre Juanita Sosa, "la endecanita", y Juan Manuel de Rosas, se convirtió en un best seller instantáneo. La novela refiere en simultáneo los abusos de poder públicos y privados de Rosas, que quiso llevarse a Southampton a la joven (que estaba enamorada de un unitario). Tres años después de la publicación de esta novela, en 1996, De Miguel ganaría el Premio Planeta con El general, el pintor y la dama, donde los protagonistas son Justo José de Urquiza y Juan Manuel Blanes.

  • Invierno sueco. El último viaje de René Descartes (Letra Viva), de Matías Wiszniewer

El padre del racionalismo era además un místico y un poeta, sugiere esta erudita novela que lo tiene como protagonista. A lo largo de 1649, un año clave en la vida de Descartes, que es además el año previo a su muerte, el autor de Las pasiones del alma testimonia sobre diferentes hechos históricos, en particular los avatares de la Guerra de los Treinta Años librada por las principales potencias de Europa. En un viaje hacia Estocolmo, adonde ha sido convocado por la reina Cristina, el filósofo, "retoño de la baja nobleza francesa", realiza también una mirada retrospectiva.

  • La dama de las misiones (El Emporio), de Carola Lagomarsino

Ambientada en la Argentina a inicios del siglo XX, narra la historia de una hija de inmigrantes que hereda de su padre unas tierras en Misiones. Mientras llegan a Buenos Aires exiliados por la Gran Guerra, Francesca Monteverde aprende a vivir en medio de una naturaleza hostil. Allí cultiva la yerba mate y funda el primer hotel de Iguazú; mientras tanto, escribe su diario íntimo. Según adelantó la autora, la novela es la primera entrega de una "trilogía de la selva". La editorial cordobesa El Emporio tiene un amplio catálogo de novelas históricas de autoras reconocidas como Reyna Carranza y Fernanda Pérez.

  • La libertina. Madame Périchon, una espía en el Río de la Plata (Planeta), de Florencia Canale

En 2020, dos novelas abordaron la historia de Marie Anne Périchon de Vandeuil, esposa del oficial irlandés Thomas O'Gorman. Una es La libertina, donde se la presenta como a una mujer audaz e inteligente, solo respetuosa de las convenciones de la época cuando era útil para sus propósitos. Amante del general inglés William Beresford y luego de Santiago de Liniers, a uno y a otro lado de los bandos en pugna durante las Invasiones al virreinato del Río de la Plata, esta "francesa por nacimiento pero británica por amor" guía la trama de la novela de Canale.

  • Yo, Julia (Planeta), de Santiago Posteguillo

Con un guiño a los lectores de Robert Graves y basada en la vida de Julia Domna, uno de los personajes femeninos más apasionantes y desconocidos de la historia de Roma, esta novela obtuvo el Premio Planeta en 2018. Esposa y madre de emperadores, la protagonista, de origen sirio, fue una extranjera que cautivó al Imperio romano. Para proteger a su familia y a su marido, el gobernador Septimio Severo, debió enfrentarse a intrigas en un tiempo de inestabilidad política y económica, que provocó una sucesión de emperadores en pocos años. En 2020 se publicó la continuación, Y Julia retó a los dioses.

  • El último reino (Edhasa), de Bernard Cornwell

Esta saga sobre la confluencia de sajones, vikingos y normandos se inició con Northumbria, El último reino, de 2006, al que siguieron otros siete títulos. La historia comienza en el año 866, con Uhtred, un niño de nueve años que está llamado a ser señor de Bebbanburg. Pero el sur de Escocia es invadido por una flota danesa y guerreros vikingos que asesinan a su padre; el reino cae y Uhtred es tomado prisionero por uno de los líderes daneses, que lo educa como si fuera su propio hijo. Más adelante, el joven deberá decidir por qué pueblo luchar, si por la tierra de sus padres o por la de los belicosos conquistadores.

  • Las espías de Buenos Ayres (Ediciones B), de Mariana Guarinoni

Es la segunda novela protagonizada por la "Perichona", lanzada en 2020. Esta mujer nacida en una isla africana, de nacionalidad francesa y con un marido irlandés arribó al virreinato del Río de la Plata a fines del siglo XVIII. Fue amante de hombres poderosos antes de la Revolución de Mayo; cuando el poder cambió de manos, los patriotas se cobraron venganza de sus conspiraciones, condenándola al destierro. En esta novela tiene como aliada a otra extranjera, la británica Mary Clarke. Al inicio de la historia, aparece la nieta de Marie Anne Périchon de Vandeuil, Camila O'Gorman.

  • Aquitania (Planeta), de Eva García Sáenz de Urturi

Para coronar un año en que, pese a la pandemia, se publicaron varias novelas históricas, en diciembre llega las librerías argentinas el Premio Planeta 2020. Este thriller histórico transcurre en el año 1137. El duque de la poderosa región francesa de Aquitania ha sido envenenado en Compostela. Su cadáver tiene además la marca del "águila de sangre", una tortura normanda. A esta muerte seguirá la del rey de Francia, suegro de la protagonista de la historia, Leonor de Aquitania. Con la ayuda de espías, ella y su esposo deberán tomar las riendas del caso si quieren conservar el trono y sus propias vidas.

Librópolis

En la tienda online y en los kioscos, Librópolis incluye varios títulos de la saga El último reino, del británico Bernard Cornwell, como Northumbria, Svein y Los señores del norte. Dos autoras locales cuyos títulos son muy solicitados por los lectores son cordobesas: Florencia Bonelli y Viviana Rivero.

De la primera se encuentra disponible Lo que dicen tus ojos, que integra la saga Caballo de Fuego. Y de Rivero, Y ellos se fueron, una historia de amor transoceánica que comienza con el siglo XX, y 10 lugares mágicos de la Argentina, que escribió junto con Lucía Gálvez. Hay además libros de otra autora del género histórico-romántico, Gloria V. Casañas. Del peninsular Arturo Pérez-Reverte, se puede conseguir Sidi: un relato de frontera, inspirado en La leyenda del Cid. En diciembre, el catálogo de Librópolis incorporará novedades de diferentes géneros. Más info en https://colecciones.lanacion.com.ar/suscripciones/libropolis-2.html

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