Microsoft hace su mayor compra en una apuesta al potencial de LinkedIn

Jay Greene
Anne Steele
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14 de junio de 2016  

En la mayor transacción de su historia, Microsoft Corp. adquirirá LinkedIn Corp. por US$26.200 millones en efectivo y una prima de 50% sobre el valor de la empresa de redes sociales al cierre del viernes.

La integración de la oferta de Microsoft y LinkedIn ampliará el alcance de ambas, mejorará su utilidad y creará servicios líderes de mercado, según las compañías.

Microsoft indicó que LinkedIn "retendrá su marca, cultura e independencia" y que el actual presidente ejecutivo, Jeff Weiner, seguirá al frente de la empresa y reportará al presidente ejecutivo de Microsoft, Satya Nadella. Se espera que la operación se cierre este año.

La compra permitiría a la firma combinada ahorrar unos US$150 millones en costos anuales hacia 2018, según las empresas. En caso de desistir de la operación, LinkedIn deberá pagar una multa de US$725 millones.

Microsoft cree que la adquisición ampliará el mercado tanto para los productos de Microsoft Office como para LinkedIn. En los últimos años, el gigante del software ha realizado un esfuerzo significativo para lograr que sus productos estén más conectados, y ahora quiere volverlos más inteligentes mediante el uso de datos. La vasta red de LinkedIn ofrece la información que podría ayudar a ese fin.

Al final del primer trimestre, LinkedIn reportó tener 433 millones de miembros, 19% más que un año antes. Microsoft puede encontrar maneras de generar ingresos procedentes de la red de contactos profesionales de LinkedIn que el gigante de Redmond no puede hacer por sí solo, dijo el analista de Stifel Nicolaus & Co. Brad Reback.

La conexión directa de LinkedIn con Office permitiría a los asistentes a una reunión, por ejemplo, aprender más sobre los demás asistentes a través de invitaciones en sus calendarios. Los representantes de ventas también podrían recoger información y datos útiles sobre clientes potenciales a partir de datos de LinkedIn.

Microsoft apuesta a que la combinación de los servicios de ambas compañías aumente la productividad de los trabajadores, al revelar conexiones y datos que de otro modo llevaría mucho más tiempo hallar. Esto podría aumentar el valor de Office para los clientes, y ayuda a explicar por qué Microsoft hizo el trato.

LinkedIn salió a bolsa en mayo de 2011 a US$45 la acción, en lo que constituyó la mayor oferta inicial de una empresa de internet desde el debut de Google Inc. en 2004. En su primer día de cotización, las acciones de LinkedIn crecieron más del doble.

Las acciones alcanzaron su punto máximo de alrededor de US$270 en febrero de 2015, pero desde entonces han perdido casi la mitad de su valor. La compañía pronosticó un 2016 mucho más débil de lo previsto en medio de un cambio de su estrategia de publicidad.

A diferencia de otras redes sociales que principalmente basan sus ingresos en la publicidad, alrededor de dos tercios de los ingresos de LinkedIn provienen de su división de soluciones de talento, que ayuda a las empresas de selección de personal y reclutadores a identificar candidatos para puestos de trabajo. La unidad facturó US$558 millones en el primer trimestre, 41% más que hace un año.

Microsoft "está pagando el precio completo, pero no un precio terriblemente alto", dijo Reback. "La apuesta vale la pena".

En una nota a los empleados, Nadella indicó que la combinación permitirá alimentar funciones como el muro de LinkedIn con "artículos basados en el proyecto que se está trabajando" en un momento dado, o que Office sugiera conectar a un experto a través de LinkedIn para ayudar con una tarea.

A medida que crezca la complementación entre LinkedIn y Office se crearán "nuevas oportunidades para la obtención de ingresos", dijo Nadella.

Weiner, en una carta a los empleados publicada en internet, dijo que la adquisición ayudará al clima de negocios de LinkedIn al intensificar la competencia en el terreno tecnológico.

"Imaginen un mundo en el que ya no estamos mirando a los titanes de la tecnología como Apple, Google, Microsoft, Amazon y Facebook preguntándonos cómo sería operar en esa extraordinaria escala, porque nosotros seremos uno de ellos", dijo Weiner. "Con la noticia de hoy, no tendremos que imaginarnos nada de eso porque ahora [esa] será nuestra realidad".

Weiner dijo que espera que haya pocos cambios para el grueso de los empleados de LinkedIn, excepto aquellos que se dedican exclusivamente al mantenimiento de LinkedIn como empresa que cotiza en bolsa. "Vamos a estar ayudándolos a encontrar su próximo juego", dijo Weiner sobre esos empleados.

Microsoft señaló que espera que LinkedIn, que será parte de su segmento de productividad y procesos de negocios, tenga un impacto negativo mínimo, aproximadamente del 1%, en las ganancias ajustadas de los años fiscales 2017 y 2018. Se espera que el acuerdo comience a añadir a las ganancias por acción de Microsoft recién en 2019.

En los últimos años, Microsoft hizo una serie de grandes adquisiciones, entre ellas la problemática compra por US$9.400 millones del negocio de telefonía móvil de Nokia Corp., la mayor parte del cual ha sido ya dado de baja.

La compañía también gastó US$8.500 millones en 2011 para comprar el proveedor de chats de video y voz Skype SARL y otros US$2.500 millones en 2014 por Mojang AB, el fabricante del popular videojuego Minecraft.

Microsoft, que parece haber hecho una hábil transición al nuevo mundo de la computación on-demand basada en la web, tuvo un débil crecimiento en el tercer trimestre unido al crecimiento de su negocio de la nube.

LinkedIn reportó US$2.990 millones en ingresos en 2015, un aumento de 35% respecto del año anterior, mientras que su pérdida se amplió de US$15,3 millones a US$164,8 millones, debido a un aumento de costos relacionados con las ventas, marketing y desarrollo de productos.En su año fiscal más reciente, que finalizó en junio, Microsoft incrementó sus ingresos 7,8%, a US$93.600 millones, pero sus ganancias cayeron 45%, a US$12.200 millones, en medio de cargos de reestructuración.

—Lauren Pollock,

Joshua Jamerson y

Austen Hufford contribuyeron

a este artículo.

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