Santiago López, el hacker adolescente que ganó un millón de dólares descubriendo errores informáticos

Gana 40 veces el salario promedio de Argentina

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5 de marzo de 2019  • 10:50

A sus 19 años, el argentino Santiago López hizo historia: es el primer hacker ético en alcanzar la suma de un millón de dólares descubriendo errores informáticos.

Es lo que en inglés se conoce como un bug-bounty hacker (o bug bounters), que en español se traduce como "cazarrecompensas en internet" o " hacker de sombrero blanco".

Su trabajo consiste en hacer la red más segura detectando y solucionando los puntos débiles y las fallas de software antes de que lo hagan otros. Hay muchas empresas dispuestas a pagar altas sumas de dinero a quienes sean capaces de hacerlo.

Facebook, Google, Apple, Yahoo, Nintendo, Lufthansa, General Motors y otras grandes empresas e instituciones contratan a este tipo de hackers para mejorar su seguridad cibernética. Muchos de ellos son adolescentes.

López trabaja arreglando los sitios webs de grandes compañías y logró hacer una fortuna con su talento informático.

Tanto es así que se convirtió en millonario, obteniendo unos ingresos que equivalen a 40 veces el salario promedio anual en Argentina.

Santiago López logró hacerse millonario con el hacking ético
Santiago López logró hacerse millonario con el hacking ético Crédito: JOE TIDY/TWITTER

Más de 1.600 "bugs"

"Ayudé a Twitter, Verizon, empresas privadas y al gobierno de Estados Unidos", le contó al periodista de la BBC Joe Tidy. Y dice que se siente bien al saber que está mejorando internet.

"Con cada bug (errores que descubre y arregla) hacés internet más seguro. Es impresionante".

En total, encontró más de 1.600 errores informáticos, lo cual permitió proteger a millones de internautas de posibles ataques cibernéticos.

Lo logró a través de la mayor plataforma de hacking ético del mundo: HackerOne, una compañía con base en San Francisco, Estados Unidos, para la que trabajan hackers de todo el mundo.

Suelen recibir entre US$ 50 y US$ 500.000 por apenas dos horas de trabajo.

HackerOne es una plataforma que alberga hackers de todo el mundo y los pone en contacto con empresas.
HackerOne es una plataforma que alberga hackers de todo el mundo y los pone en contacto con empresas. Crédito: GETTY IMAGES

Cientos de empresas se asociaron con HackerOne, que ya superó el récord de 100.000 vulnerabilidades encontradas. La suma destinada a las recompensas para los hackers excede los US$ 45 millones.

"La percepción sobre los hackers está cambiando", declaró Luke Tucker, director de contenido y comunidad en HackerOne.

"Con la frecuencia de ciberataques a nuevos niveles, las empresas y agencias gubernamentales se están dando cuenta de que para protegerse en la red necesitan un ejército de individuos muy habilidosos y creativos de su parte: los hackers".

"Cuantas más empresas se unan a la comunidad de hackers, más seguros estarán sus clientes y ciudadanos".

López dice que no le gusta la apariencia de los hackers "de las películas" y que prefiere mostrarse como "un tipo normal"
López dice que no le gusta la apariencia de los hackers "de las películas" y que prefiere mostrarse como "un tipo normal" Crédito: JOE TIDY/TWITTER

Un hacker poco convencional

"Me gusta gastar el dinero", dice López, quien se unió a HackerOne en 2015.

López se cambió de casa y se compró un nuevo auto gracias al dinero que ganó con su trabajo.

"Es más costoso que un lugar 'normal', pero merece la pena", asegura frente a las cámaras de la BBC, al volante de su auto de diseño.

En su residencia tiene una pista de tenis privada, piscina, una casa de diseño y otras comodidades de las que a veces presume en su cuenta de Instagram. También tiene su propio sistema de seguridad.

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"No me gusta ser el típico hacker de las películas con pelo largo y gafas. Me gusta ser un tipo normal, pero hacker".

A la pregunta de si alguna vez se vio tentado a usar sus habilidades como hacker con otro tipo de intenciones, dice que al principio sí. "Estuve un poco tentado, pero una mala acción te puede llevar directamente a la cárcel".

"El sistema de cazarrecompensas me salvó en ese sentido", reconoce, y agrega: "Me gusta hackear y me gusta el dinero, así que es una buena combinación".

López es la primera persona en HackerOne en alcanzar el millón de dólares.
López es la primera persona en HackerOne en alcanzar el millón de dólares.

También dice que en Buenos Aires le gusta ser uno más y pasar desapercibido. Aunque tiene metas ambiciosas: "Mi verdadero sueño es tener mi propia empresa, una gran compañía que todo el mundo conozca".

Cada vez hay más bug bounters en el mundo, pero López dice que hay trabajo para todos. Siempre habrá un nuevo error informático por encontrar.

"La carrera está como al 50-50, pero espero ganarla".

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