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Marte

En fotos: las primeras imágenes de Insight, la sonda de la NASA que llegó a Marte

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27 de noviembre de 2018  • 09:10

PASADENA.- " Amartizar". Esa es la palabra que los especialistas comenzaron a utilizar para confirmar que la sonda estadounidense InSight había llegado a Marte y dando los primeros pasos hacia una investigación inédita.

La sonda InSight de la Nasa se posó en Marte - Fuente: AFP

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La primera imagen transmitida desde Marte por el módulo de aterrizaje InSight
La primera imagen transmitida desde Marte por el módulo de aterrizaje InSight Fuente: AP

Tras siete años de trabajo y siete meses de viaje por el espacio, la nave tocó destino y comenzó a mandar imágenes: la primera, una foto de una extensión plana y lisa llamada Elysium Planitia, que provocó alegría en la NASA. De hecho, cada etapa exitosa de esta operación despertó una algarabía en el centro de control del Laboratorio de Propulsión a Chorro de California.

Aterrizaje en Marte: la celebración en la NASA del momento en el que la sonda InSight llega al Planeta Rojo - Fuente: BBC

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Es la primera vez desde 2012 que un artefacto logra posarse sobre este planeta, después de que lo hiciera el vehículo Curiosity, el único actualmente activo en la superficie del planeta rojo. Más de la mitad de los 43 intentos por llevar a Marte robots, satélites u otros fallaron. Sólo Estados Unidos consiguió colocar artefactos allí y debió invertir mucho dinero en estas misiones con el objetivo de preparar una futura incursión con humanos para la década de 2030.

Imagen tomada por el aterrizador InSight Mars de la NASA utilizando su robótica
Imagen tomada por el aterrizador InSight Mars de la NASA utilizando su robótica Fuente: AFP

Cómo fue el "amartizaje"

El proceso de pose resultó perfecto: la activación del paracaídas, el despliegue de sus patas y la reducción de velocidad de 19.800 km/h a 8 km/h se logró en apenas siete minutos. La NASA debió hacer "retoques finales al algoritmo que guía a la nave espacial hacia la superficie" horas antes de su entrada en la atmósfera, donde la temperatura llegaba a los 1.500 grados.

La nave se sometió a los preparativos finales en la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg, California
La nave se sometió a los preparativos finales en la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg, California Fuente: Reuters

El artefacto contaba con un escudo térmico reforzado para tolerar el impacto.

La sonda se desplazó 480 millones de kilómetros a unos 20.000 km/h, entre tres y cuatro veces más rápido que una bala de fusil, para alcanzar un área rectangular de unos 10 km por 24 km.

Los festejos, tras un viaje de seis meses
Los festejos, tras un viaje de seis meses Fuente: Reuters

Horas después de su llegada, el InSight desplegó sus paneles solares, una fase que también era crucial dado que era la única forma de cargar sus baterías cada día.

Un modelo de tamaño natural de la nave, el primer aterrizador robótico de la NASA dedicado al estudio del interior profundo de Marte
Un modelo de tamaño natural de la nave, el primer aterrizador robótico de la NASA dedicado al estudio del interior profundo de Marte Fuente: Reuters

Esta sonda de 993 millones de dólares deberá (por alrededor de dos años) escuchar y escrutar el interior de Marte para intentar develar los misterios de su formación, hace miles de millones de años.

La imagen del Curiosity en Marte en febrero de 2018
La imagen del Curiosity en Marte en febrero de 2018 Fuente: Reuters

El objetivo de la misión es construir un mapa en tres dimensiones del planeta para entender el interior de Marte. InSight está dotada de un sismómetro de concepción francesa, SEIS, que será posado directamente sobre el suelo marciano y escuchará sus vibraciones: ondas de choque de meteoritos, movimientos de tierra, crujidos de estratos rocosos, incluso puede ser que movimientos de magma profundos.

Una de las fotos tomadas por el Curiosity de la formación de la Bahía de Yellowknife, 24 de diciembre de 2012
Una de las fotos tomadas por el Curiosity de la formación de la Bahía de Yellowknife, 24 de diciembre de 2012 Fuente: Reuters

Otro instrumento destacable, de origen alemán, es el HP3, que deberá excavar entre 3 a 5 metros la superficie para tomar su temperatura. Por su parte, los sensores de vientos de la nave son de diseño español.

Al examinar el interior de Marte, los científicos esperan entender cómo se formaron los planetas de nuestro sistema solar hace 4.500 millones de años y por qué son tan distintos. Marte es frío y seco, Venus y Mercurio son muy calientes y la Tierra es viable para soportar vida.

Esta foto fue creada a partir de más de 100 imágenes de Marte tomadas por Viking Orbiters en la década de 1970
Esta foto fue creada a partir de más de 100 imágenes de Marte tomadas por Viking Orbiters en la década de 1970 Fuente: AP

Ayer, mientras tanto, en museos, planetarios y bibliotecas a lo largo y ancho del país, así como en Times Square en Nueva York, se mostraron imágenes de la actividad dentro de la sala de mando del laboratorio de la NASA y de la algarabía provocada por la misión cumplida.

Este fue el noveno intento de la NASA por llegar a Marte desde las pruebas de la sonda Viking en 1976.

Los periodistas se reúnen en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en espera del aterrizaje
Los periodistas se reúnen en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en espera del aterrizaje Fuente: AP

Agencias AP y AFP

FOTOS: NASA, AP, AFP Y REUTERS

Edición fotográfica: Fernanda Corbani

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