Lo que se sabe de la trágica estampida en La Meca que dejó más de 700 muertos

Más de 700 personas murieron en el incidente
Más de 700 personas murieron en el incidente Fuente: AFP
Fue el peor incidente en los últimos 25 años; 863 personas resultaron heridas
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25 de septiembre de 2015  • 11:55

Fue el peor incidente en La Meca en los últimos 25 años. Al menos 717 personas murieron en una estampida en Mina, cerca de la ciudad sagrada de los musulmanes, en Arabia Saudita.

Otras 863 personas resultaron heridas en el incidente, que ocurrió cuando dos millones de personas participaban en el principal rito del Hajj, la peregrinación ordenada por el Islam.

La gravedad de los hechos y las críticas a las autoridades por el manejo de la situación por parte de países como Irán –131 muertos eran de esta nacionalidad– han llevado al rey Salman de Arabia Saudita a ordenar una investigación de lo sucedido y a decir que es necesario "mejorar el nivel de organización y gestión del movimiento" de peregrinos.

Y las informaciones sobre el incidente son todavía confusas. Esto es lo que se sabe hasta ahora.

¿Cómo ocurrió?

Como parte del Hajj, los peregrinos viajan a Mina, un gran valle situado a unos 5 kilómetros de la Meca, para lanzar piedras contra los pilares de Jamarat, que representan al demonio.

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La estampida sucedió cuando dos enormes colas de pelegrinos convergieron en distintas direcciones en una intersección cercana al puente de Jamarat, de cinco plantas, en Mina.

La Meca está en Arabia Saudita y el rey es el "custodio"
La Meca está en Arabia Saudita y el rey es el "custodio" Fuente: AP

El desastre ocurrió a las 9:00 locales del jueves, cuando la temperatura en Mina era de 46 grados centígrados.

"Algunos se dirigían a tirar piedras mientras otros avanzaban en la dirección contraria. De repente llegó el caos y la gente se empezó a caer", contó la periodista del servicio hausa de la BBC, Tchima Illa Issoufou, que estaba en el lugar y perdió a una tía en la estampida.

Las autoridades abrieron una investigación sobre las causas de la tragedia
Las autoridades abrieron una investigación sobre las causas de la tragedia Fuente: Reuters

Uno de los peregrinos, el egipcio Abdullah Lotfy, le dijo a la agencia Associated Press que "las personas se subían unas por encima de otras solo para poder respirar".

Estas son las víctimas cuyas nacionalidades han sido confirmadas hasta ahora:

  • 131 de Irán
  • 14 de India
  • 6 de Turquía
  • 4 de Indonesia
  • 3 de Kenia
  • Otras víctimas eran de Níger y Chad, pero de momento se desconocen los números

¿Qué causó el incidente?

Las causas de la tragedia todavía no están claras, pero en las horas posteriores se vertieron multitud de acusaciones.

El gobierno de Arabia Saudita culpó en parte a los peregrinos. El ministro de Salud dijo que la estampida ocurrió "quizás porque algunos peregrinos se movieron sin seguir las instrucciones de las autoridades relevantes".

Uno de los principales retos a los que se enfrentan los organizadores es que los peregrinos provienen de 200 países de todo el mundo y hablan cientos de idiomas.

Por otro lado, el director de la delegación nigeriana en Hajj -el emir de Kano, Muhammadu Sanusi II- le dijo a la BBC que la estampida sucedió "en los caminos designados para que los peregrinos entren y salgan del lugar, cruzándose, lo que no debería suceder".

"Por eso pedimos a las autoridades sauditas que no culpen a los peregrinos por no seguir las instrucciones", dijo.

Las autoridades invirtieron en infraestructuras para mejorar la seguridad
Las autoridades invirtieron en infraestructuras para mejorar la seguridad Crédito: SPA

Un testigo que logró evitar la estampida dijo que los servicios de seguridad sauditas que estaban en el lugar habían bloqueado uno de los caminos hacia el Jamarat, relató Yusuf Ibrahim Yakasai, del servicio Hausa de la BBC.

Pero versiones que sostienen que lo hicieron para permitir el paso de una comitiva especial no han sido confirmadas.

"Esto sucedió mientras miles de peregrinos de distintos países como Irán, Camerún, Gana y Níger iban hacia el Jamarat", contó Yakasai.

"Cuando unos que acababan de apedrear al diablo volvían por el mismo camino, se cruzaron con los que iban al lugar", dijo.

"Hubo una colisión entre los dos grupos que se movían en direcciones opuestas en el mismo camino. Los que estaban en medio fueron los más afectados".

Irán ha criticado también ferozmente a Arabia Saudita por su manejo de la peregrinación.

Tras anunciar tres días de luto nacional, el líder supremo iraní Ayatollah Ali Khamenei, dijo: "El gobierno saudita tiene que aceptar la responsabilidad de este incidente lamentable... La mala gestión y las acciones inapropiadas han causado esta catástrofe".

¿Son adecuadas las infraestructuras?

Este es el segundo accidente en dos semanas: 109 personas murieron al caerse una grúa en la Gran Mezquita de la Meca.

El gobierno saudita siempre ha mantenido que proteger la "Casa de Dios" y asegurar la seguridad de millones de peregrinos que visitan la Meca para llevar a cabo el Hajj durante el doceavo mes del calendario islámico, así como el rito menor del Umrah, que puede ser realizado durante todo el año, es una de sus responsabilidades más importantes.

Los peregrinos han pasado de 57.000 en 1921 a 3,2 millones hace tres años
Los peregrinos han pasado de 57.000 en 1921 a 3,2 millones hace tres años Crédito: Getty

De hecho, el título oficial del rey Saudí es el de "Custodio de las dos mezquitas sagradas".

Pero el número de personas que peregrinan a La Meca para el Hajj ha aumentado de forma exponencial, pasando de 57.000 en 1921 a 3,2 millones hace tres años, según el Departamento Central de Estadísticas e Información del gobierno saudita.

El año pasado, fueron dos millones.

En el recinto se han instalado cientos de cámaras de seguridad
En el recinto se han instalado cientos de cámaras de seguridad Fuente: AP

Todos los musulmanes sin impedimentos físicos tienen que hacer el peregrinaje al menos una vez en la vida
Todos los musulmanes sin impedimentos físicos tienen que hacer el peregrinaje al menos una vez en la vida Fuente: AFP

Consciente del reto que supone gestionar a tal número de personas, el gobierno ha gastado miles de millones de dólares en la expansión de la Gran Mezquita de La Meca, y ha construido varios puentes y túneles para acomodar al número creciente de peregrinos llevando a cabo los rituales en sitios fuera de la Meca, como Mina, donde se han producido varias estampidas mortales.

Pero las acusaciones de gobiernos como el de Irán demuestran que hay quienes piensan que Arabia Saudita podía haber hecho más para evitar la tragedia.

¿Ha habido otras tragedias antes?

La última gran tragedia sucedida en el Hajj se produjo en el año 2006, cuando 364 peregrinos murieron en una estampida en el puente de Jamarat, en Mina.

Con anterioridad, en 1997 murieron 340 peregrinos en un incendio en la ciudad de carpas de Mina.

Los peregrinos lanzan piedras contra los pilares de Jamarat
Los peregrinos lanzan piedras contra los pilares de Jamarat Crédito: EPA

En 1994, 270 peregrinos fallecieron en una estampida durante el rito del lanzamiento de piedras.

Pero la mayor tragedia reciente se produjo en 1990, cuando 1.426 peregrinos, la mayoría asiáticos, murieron en otra estampida.

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