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Fotorreportaje

México busca detener el comercio de heroína, pero las amapolas aún florecen

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15 de febrero de 2019  • 03:42

JUQUILA YUCUCANI, México (Reuters) - En las montañas de la sierra mexicana, la creciente plantación de flores de amapola ha bajado los precios de la goma de opio, ingrediente de la heroína, tanto que el granjero Santiago Sánchez se pregunta cómo alimentará y vestirá a su familia.

Pasta de opio
Pasta de opio Fuente: Reuters - Crédito: Calos Jasso

El área de México dedicada al cultivo ilegal de amapola creció más de una quinta parte el año pasado, según un estudio respaldado por Naciones Unidas publicado en noviembre.

Eso, junto con una tendencia hacia la mezcla con otras sustancias en la heroína que sale de México ha reducido lo que los narcotraficantes pagan a agricultores como Sánchez. Actualmente, él recibe rededor de 260 dólares por kilo, una quinta parte del precio promedio de hace dos años.

Si bien los principales narcotraficantes de México siguen ganando miles de millones de dólares al abastecer los demandantes mercados de Estados Unidos, al extremo inferior de la cadena de suministro, los agricultores apenas sobreviven.

"No podemos seguir viviendo así", se quejó Sánchez, un líder local en la remota comunidad indígena mixteca de Juquila Yucucani, donde cientos de campesinos que cultivan amapola han visto caer sus ingresos. "Apenas podemos pagar nuestra comida".

Sanchez se para junto a la pasta de opio
Sanchez se para junto a la pasta de opio Fuente: Reuters - Crédito: Calos Jasso

Soldados patrullan el área en su camino hacia la Sierra Madre del Sur.
Soldados patrullan el área en su camino hacia la Sierra Madre del Sur. Fuente: Reuters - Crédito: Calos Jasso

Una mujer atiende a su planta de adormidera en su casa en Yucucani
Una mujer atiende a su planta de adormidera en su casa en Yucucani Fuente: Reuters - Crédito: Calos Jasso

Semillas de la planta de adormidera
Semillas de la planta de adormidera Fuente: Reuters - Crédito: Calos Jasso

Un hombre camina frente a una iglesia local de Yucucani
Un hombre camina frente a una iglesia local de Yucucani Fuente: Reuters - Crédito: Calos Jasso

Soldados cortan amapolas de opio mientras destruyen un campo de plantaciones ilegales en la Sierra Madre del Sur
Soldados cortan amapolas de opio mientras destruyen un campo de plantaciones ilegales en la Sierra Madre del Sur Fuente: Reuters - Crédito: Calos Jasso

El agricultor de amapola Francisco Santiago Clemente camina en un campo de maíz en Yucucani
El agricultor de amapola Francisco Santiago Clemente camina en un campo de maíz en Yucucani Fuente: Reuters - Crédito: Calos Jasso

Soldados queman una plantación ilegal de opio cerca de Pueblo Viejo en la Sierra Madre del Sur
Soldados queman una plantación ilegal de opio cerca de Pueblo Viejo en la Sierra Madre del Sur Fuente: Reuters - Crédito: Calos Jasso

La agricultora Nieves García junto a su marido
La agricultora Nieves García junto a su marido Fuente: Reuters - Crédito: Calos Jasso

COMERCIO DE HEROÍNA

En Estados Unidos, las muertes por sobredosis de opioides casi se han sextuplicado en las últimas dos décadas, según los Centros para Control y Prevención de Enfermedades. Más de 15.000 personas murieron de sobredosis de heroína en 2017.

La heroína mexicana representa el 86 por ciento de la que se encuentra en las calles estadounidenses, según el informe anual más reciente sobre narcóticos de la DEA.

El corazón del cultivo ilegal de amapola se encuentra en las colinas del estado de Guerrero, en zonas como Juquila Yucucani.

"NO SOMOS TRAFICANTES"

Los agricultores en Juquila Yucucani no se consideran criminales y dicen que los esfuerzos de erradicación de amapola por parte del Ejército a veces destruyen cultivos legales.

"Han matado la cosecha que mi familia usa para comer", dijo Lázaro López, de 65 años, quien considera que los militares deberían disculparse y pagar por ello.

Para Sánchez, quien dijo que su comunidad estaría de acuerdo con la legalización, la sustitución de cultivos es una mala alternativa ya que son pocas plantas -que como la amapola- crecen en los suelos de las laderas lodosas de Juquila Yucucani.

La tierra es apta para plantar árboles de mango o aguacate, dijo Sánchez, pero tardarían años en madurar. Añadió que otro problema son los estrechos caminos de tierra que conectan la aldea con el mundo exterior, lo cual haría casi imposible transportar voluminosos cultivos.

"El Estado debe poner todo su peso en esta región para que comience a aliviar las condiciones que han permitido la violencia", dijo.

Por ahora, la gente debe conducir o caminar por varias horas para llegar a hospitales o escuelas, por lo que los productores de Juquila Yucucani dicen que tienen dos opciones para ganarse la vida: infiltrarse ilegalmente en Estados Unidos o cultivar amapola.

"No somos narcotraficantes, queremos una vida digna", dijo la anciana Nieves García, quien ha sembrado amapola desde que era una niña. "Mis hijos han abandonado este lugar porque no hay forma de salir adelante".

Fotos de Carlos Jasso

Edición fotográfica de Dante Cosenza

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