Se diluye el sueño indio de lograr un alunizaje

El centro espacial de Bangalore
El centro espacial de Bangalore Fuente: AFP
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6 de septiembre de 2019  • 18:17

BANGALORE.- La India parece haber fracasado hoy en su intento de convertirse en el cuarto país en lograr un alunizaje . El jefe de la Agencia India de Investigación Espacial, K. Sivan, confirmó hoy que perdieron el contacto con la nave minutos antes de que pudiera posarse sobre la superficie lunar.

Lanzado el 22 julio desde una plataforma en el sur de India, el módulo de descenso Vikram de la misión Chandrayaan-2 tenía previsto descender cerca del polo sur lunar, tras un mes y medio de rotaciones orbitales alrededor de la Tierra y luego la Luna. Sin embargo desde el centro espacial en Bangalore se reportó la pérdida de contacto con la nave.

"El descenso del Vikram fue normal y tal como se había planificado hasta llegar a 2,1 kilómetros de la superficie lunar. Estamos analizando los datos", dijo K. Sivan.

El objetivo era que el módulo libere un pequeño robot móvil, que tendría que funcionar gracias a la energía solar durante unos 14 días y registrar muestras científicas.

Hasta ahora sólo lograron un alunizaje exitoso la Unión Soviética, Estados Unidos y China.En abril, una sonda lunar israelí fracasó en el descenso y se estrelló.

El primer ministro indio, Narendra Modi , asistió al acontecimiento desde la sede general de la agencia espacial ISRO en Bangalore.

La fase final fue extremadamente compleja. Si preveía que si el aparato no ralentizaba suficientemente, llegaría demasiado pronto y chocaría contra la superficie.

El Día D, "tendremos 15 minutos aterradores para efectuar el aterrizaje con total seguridad cerca del polo sur", advirtió en julio K Sivan, el presidente de la ISRO.

Chandrayaan-2 -"carro lunar" en hindi- iba a ser el primer aparato espacial en posarse en la región del polo sur, inexplorada por el hombre. Los anteriores alunizajes, especialmente los del programa estadounidense Apolo, tuvieron lugar al nivel del ecuador en la cara visible de la Luna. A principios de año, una sonda china aterrizó por primera vez en la parte oculta.

"India va donde probablemente estarán las futuras colonias humanas en 20, 50 o 100 años", había dicho Mathieu Weiss, representante del CNES francés en India. "Es por esto que toda la comunidad científica sigue esta misión".

Los polos lunares tienen temperaturas constantes y agua, en forma de hielo a la sombra de enormes cráteres. Son factores cruciales para poder instalar futuros centros, imaginados como terrenos de experimentación científica y bases con destino al planeta Marte.

"La gente va a la Luna porque es la primera etapa para ir hacia Marte. No es interesante ir a la Luna si no se enmarca en la perspectiva global de vuelos hacia Marte", afirma Weiss.

"Si quiere sobrevivir en la Luna, necesita agua para vivir, y necesita agua para producir energía. Con agua, puede hacer funcionar motores", prosigue.

Desde el final del programa Apolo en los años 1970, el destino lunar se había dejado un poco al margen, para centrarse en el estudio y la exploración del sistema solar.

Pero desde hace un tiempo, el satélite de la Tierra, a unos 384.000 km de distancia, vuelve a ser centro de interés internacional. El gobierno estadounidense pidió a la NASA volver a enviar astronautas en 2024, esta vez con destino al polo sur.

Nueva Delhi invirtió 140 millones de dólares en el Chandrayaan-2, un monto bien inferior a los de las otras agencias especiales para una misión de este tipo.

De aquí al 2022, la ISRO espera enviar a tres astronautas al espacio, convirtiéndose en su primer vuelo tripulado. Sus científicos también trabajan en la elaboración de su propia estación espacial, que podría ver la luz en la próxima década.

Agencia AFP

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