Cómo elegir una escalera y de qué modo utilizarla

Se las encuentra en diferentes materiales y formatos. Para que la elección sea correcta es necesario tener en cuenta algunas consideraciones. Por ejemplo, sus dimensiones y el uso que se le otorgará
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5 de febrero de 2000  

Muchas veces usted debe subirse a una escalera de mano para hacer algún trabajo o alcanzar algún objeto. En esos momentos es importante que tanto este práctico accesorio como la manera de trabajar sobre él resulten seguros.

Los modelos

Varían según su forma y el material en el que están construidas. Se las encuentra fijas, extensibles, de tijera (o en forma de A), de apoyar y de pintor.

Las pequeñas se pliegan en dos formas y sirven como mueble o banqueta. Se pueden colocar en el dormitorio y utilizarlas como complemento del tocador.

Además, son útiles para alcanzar los estantes altos de los roperos.

Las de mayores dimensiones suelen ser empleadas por los profesionales. Son más incómodas, ya que los escalones están dispuestos en forma vertical, pero resultan resistentes por sus encastres.

De todos modos, para la mayoría de las reparaciones domésticas bastará con adquirir alguna plegable o extensible que resultan prácticas en el momento de guardarlas.

Entre las más conocidas figuran las banquetas plegables de 2 y 3 escalones de aluminio o caño de hierro pintado. Pueden estar tapizadas y contar con regatones de goma en sus patas. También existen las de madera de 4 a 10 escalones, las metálicas con baranda superior y las de pintor, de 7 a 9 peldaños.

Las de aluminio poseen diferentes herrajes y diseños, lo que les permite plegarse en forma de U invertida. Además, pueden ser combinadas: la estructura de la escalera está dividida en varios tramos. Cuando no se necesita alcanzar mucha altura, se pliegan quedando superpuestos. Al extenderlos llegan a medir hasta 4,80 m. Algunas tienen un peldaño-base que sirve como estabilizador para suelos irregulares.

Los materiales

  • Se fabrican en madera, aluminio (con nudos de magnesio) y con perfiles de hierro o plástico.
  • Aun en las escaleras de igual medida, las de aluminio son un 20% más livianas que las de madera. Sin embargo, su costo asciende considerablemente.
  • A los productos de calidad se les adjuntan las indicaciones de los pesos máximos que pueden soportar. Es importante que no se supere el 20% de la cifra señalada.
  • Recomendaciones

  • No pintar las escaleras de madera. Al hacerlo, se podrían ocultar rajaduras o fallas producidas por el tiempo y el uso.
  • Para protegerlas conviene barnizarlas con tonos transparentes o pasarles una mano de aceite de lino.
  • Si se detectan fallas en los largueros, en la inserción de los escalones o en ellos mismos, no hay que intentar emparcharlos. Deben cambiarse o adquirir una escalera nueva.
  • Cuando no se use, debe guardarse en el interior. Los entendidos recomiendan que se la resguarde del sol y la lluvia. Evite además ubicarla cerca de sitios húmedos, cañerías y estufas. Estas recomendaciones se aplican especialmente a las escaleras de madera.
  • En el momento de utilizarla sus patas deben quedar separadas de la pared.
  • ¿La distancia ideal? 1/4 del largo total de la escalera.
  • Si es de patas en forma de A debe verificarse que la cadena o soga que las sujeta se encuentre en buen estado.
  • Además, las patas no se deberán apoyar sobre cascotes o suelos inestables ni resbalosos. En ese caso, es conveniente ubicar una tabla o tablón debajo de ellas y comprobar que el suelo no ceda. Asimismo, se venden accesorios profesionales para esta finalidad.
  • Consejos útiles

  • La parte superior nunca se debe apoyar contra un vidrio o un mosquitero.
  • Tenga cuidado de no instalarla junto a puertas que se abren con regularidad.
  • Es peligroso subir a las escaleras altas cuando hay vientos fuertes.
  • Las escaleras metálicas no deben ubicarse cerca de cables eléctricos.
  • No hacer alargues precarios cuando la escalera es pequeña.
  • Trate de trabajar con ayuda. En especial cuando la tarea se realice a una altura considerable.
  • Sujétese con una mano o colóquese un cinturón de seguridad.
  • Una longitud máxima y segura se alcanza cuando el larguero llega por lo menos hasta el cinturón de quien está arriba.
  • Para subir las herramientas o los tarros de pintura, se puede utilizar una soga.
  • Su empleo

  • Para alzar una escalera debe tenerse en cuenta que su longitud no exceda el doble de lo que se pueda sujetar con la mano. Se la debe acarrear de costado hasta llegar al sitio elegido. Una vez allí, se apoya su base y luego se la erige lentamente.
  • Se sugiere subir o bajar mirando siempre los escalones.
  • A la hora de trabajar en lo alto es recomendable sostenerse con una mano.
  • Si la tarea se realizara a más de tres metros convendrá sujetarse con un cinturón de seguridad o un arnés de vida. Si es posible, además, afírmese en alguna parte segura de la pared o del techo.
  • Modelos y precios

    Aluminio

  • Tipo extensible: con peldaño plano. Medidas: 3,15 m cerrada y 5,30 extendida. Soporta 300 kg, $ 198 (La Casa de las Escaleras SA).
  • Tipo extensible: con peldaño plano. Medidas: 3,75 m. cerrada y 6,50 extendida. Soporta 300 kg, $ 230 (La Casa de las Escaleras SA).
  • Tipo tijera: con peldaño plano reforzado. Medida: 2,10 m. Soporta 250 kg, $ 140 (La Casa de las Escaleras SA).
  • Tipo tijera: con peldaño plano reforzado. Medida: 2,40 m. Soporta 250 kg, $ 159 (La Casa de las Escaleras SA).
  • Con múltiples posiciones: de 1,80 m. en tijera; 0,99 en U invertida; y 3,74 extendida, $ 79,95 (Easy Home Center).
  • Escalera y andamio: de 1,65 m. en tijera y 3,30 extendida. Se articula en 5 posiciones, $ 299,95 (Easy Home Center).
  • Combinada: de aluminio con 7 escalones, $ 99,95 (Easy Home Center).
  • Madera

  • Tipo pintor: con escalones de canto en las dos caras. De 8 escalones, 2,40 m, $ 39 (La Casa de las Escaleras SA).
  • Tipo pintor: con escalones de canto en las dos caras. De 9 escalones, 2,70 m, $ 44 (La Casa de las Escaleras SA).
  • En madera de pino

  • Familiar: con 9 escalones. De 2,16 m, $ 44,95 (Easy Home Center).
  • Familiar: con 10 escalones. De 2,40 m, $ 49,95 (Easy Home Center).
  • De pintor: con 4 escalones. De 1,40 m, $ 29,95 (Easy Home Center).
  • De pintor: con 5 escalones, $ 37,95 (Easy Home Center).
  • De pintor: con 10 escalones, $ 74,95 (Easy Home Center).
  • De chapa

  • Familiar: con 4 escalones. De 0,68 m, $ 22,95 (Easy Home Center).
  • De fibra de vidrio (no conductoras de la electricidad y livianas)

  • Tipo extensible: con peldaño plano. Medidas: 3,15 m cerrada y 5,30 extendida, $ 250 + IVA (La Casa de las Escaleras SA).
  • Tipo extensible: con peldaño plano. Medidas: 3,75 m cerrada y 6,50 extendida, $ 298 + IVA (La Casa de las Escaleras SA).
  • Tipo tijera: con peldaño plano reforzado. Medida: 2,10 m, $ 198 (La Casa de las Escaleras SA).
  • Fuentes consultadas

    Easy Home Center: Avda. Bullrich y Cerviño; 4778-8031/35.

    La Casa de las Escaleras SA: B. Mitre 1559; 4371-3770.

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