Cúrcuma: qué es la popular leche dorada y qué tan beneficiosa es para la salud

Cada vez más cafeterías incluyen la leche dorada en su oferta
Cada vez más cafeterías incluyen la leche dorada en su oferta Crédito: Getty Images
La leche dorada, una bebida tradicional del sur de Asia, se hace cada vez más popular en el resto del mundo. Pero, ¿qué puede aportar a tu salud?
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16 de octubre de 2019  • 07:20

La leche dorada es una de las tantas recetas procedentes del sur de Asia que están ganando popularidad en Occidente.

Con un color dorado brillante y un sabor intenso, no es complicada de preparar y cada vez se extiende más por las cafeterías del mundo.

Sus supuestos beneficios para la salud son los que están animando a muchos a probarla. Pero, ¿qué es exactamente y qué tan nutritiva es la leche dorada?

Es más conocida por su uso en la preparación del curry. Se ha convertido en uno de los condimentos de moda en el mundo y se está abriendo camino en las cocinas de América Latina

El ingrediente estrella en su preparación es la cúrcuma, también llamada palillo en Perú y Bolivia, azafrán de raíz en Colombia, yuquilla en Cuba y jengibrillo en Puerto Rico.

El sabor de la leche dorada es intenso
El sabor de la leche dorada es intenso Crédito: Getty Images

Es más conocida por su uso en la preparación del curry. Se ha convertido en uno de los condimentos de moda en el mundo y se está abriendo camino en las cocinas de América Latina.

La cúrcuma es una planta que se cultiva en zonas tropicales, pero es su raíz de la que se extrae el condimento o el colorante dorado anaranjado.

Generalmente, se le pone a hervir para luego secarla al sol y molerlo hasta obtener ese polvo tan tradicional que no puede faltar en la cocina india y en la medicina ayurvédica.

Antioxidante y antinflamatorio

Uno de los beneficios potenciales de la cúrcuma son sus propiedades antinflamatorias, como explicó la nutricionista Jo Lewin en un artículo publicado en BBC Good Food.

"Las propiedades antinflamatorias de la cúrcuma se han comparado con las de los medicamentos antinflamatorios no esteroideos [como el ibuprofeno o la aspirina]. Los ensayos clínicos han concluido que es más efectivo que un placebo para aliviar el dolor y la hinchazón en personas con osteoartritis y artritis reumatoide", afirmó.

Uno de los beneficios potenciales de la cúrcuma son sus propiedades antinflamatorias

"Sin embargo, se necesitan más investigaciones clínicas bien diseñadas para determinar y documentar su eficacia", añadió Lewin.

Varios estudios le atribuyen propiedades antioxidantes y beneficios en el control de la ansiedad y el síndrome metabólico, así como en el alivio del dolor de músculos. También afirman que quienes no tienen problemas de salud diagnosticados pueden beneficiarse de su consumo en pequeñas dosis.

La cúrcuma también se usa en el curry
La cúrcuma también se usa en el curry Crédito: Getty Images

Aunque, como señala un informe publicado en 2017 por científicos de la Universidad Central de Michigan y la Universidad Nova Southeastern, ingerir polifenol curcumina, el principio activo de la cúrcuma, no basta para beneficiarse de estos efectos debido a su "mala absorción, metabolismo rápido y eliminación rápida".

Pero según los expertos esto se puede mejorar al combinarla con otros agentes como la piperina, presente en la pimienta negra, que a su vez es otro de los ingredientes de la leche dorada.

Jengibre y canela

Otro de los agentes presentes en la cúrcuma potencialmente beneficiosos es la turmerona.

"Aunque se sabe mucho menos sobre la turmerona en comparación con la curcumina, se puede obtener de la cúrcuma molida entera. Algunos estudios sugieren que puede ser bueno para el rendimiento cognitivo debido a sus propiedades neuroprotectoras", aseguró Lewin.

La mayoría de recetas de la leche dorada incluyen canela y jengibre, también conocido como kion en algunos países

La leche dorada, como su nombre indica, también lleva leche, aunque algunos la cambian por algún sustituto vegetal.

La mayoría de recetas de la leche dorada incluyen canela y jengibre, también conocido como kion en algunos países.

La leche dorada contiene ingredientes con propiedades antinflamatorias
La leche dorada contiene ingredientes con propiedades antinflamatorias Crédito: Getty Images

Incluido en infusiones, el jengibre es diaforético, es decir, que calienta el cuerpo y lo hace sudar.

También tiene propiedades antinflamatorias gracias a su activo gingerol y ayuda a reducir síntomas como mareos y náuseas y a aliviar los dolores de estómago.

A la canela también se le atribuyen beneficios para la salud, por algo es tan usada en la medicina herbal china.

Según explicó la nutricionista Kerry Torrens en un artículo publicado en la BBC, el extracto de canela se ha utilizado para "aliviar problemas gastrointestinales en la medicina oriental y occidental durante años".

"Se cree que el calor de la canela incrementa el flujo sanguíneo y mejora los niveles de oxígeno en la sangre para ayudar a combatir enfermedades".

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