Hechos, personas y productos que fueron protagonistas de 2005

La pelea de Microsoft, Google y Yahoo! por dominar la forma en que los usuarios se relacionan con la Web; el pase de Apple a Intel; la Xbox 360 y la PSP; los 100 millones de descargas del navegador Firefox; la compra por 2600 millones de dólares de Skype por eBay, y más
La pelea de Microsoft, Google y Yahoo! por dominar la forma en que los usuarios se relacionan con la Web; el pase de Apple a Intel; la Xbox 360 y la PSP; los 100 millones de descargas del navegador Firefox; la compra por 2600 millones de dólares de Skype por eBay, y más
Ricardo Sametband
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26 de diciembre de 2005  

Fue un año con peleas, compras, pases de un bando, lanzamientos de dispositivos y gastos multimillonarios en promoción. Como nunca, la Web personal tuvo su presencia, con weblogs, fotologs, podcasts y demás. Se actualizaron aplicaciones, se conocieron otras que vendrán, y el mercado informático nacional superó, después de un lustro de recuperación, el récord histórico de ventas de PC.

La zona más ríspida de la industria estuvo en Internet. Google siguió su estrategia de expansión (y una no velada confrontación a los intereses de Microsoft y Yahoo!) con nuevos productos, como su mensajero instantáneo Google Talk, el visor de mapas Google Maps, la ampliación de la capacidad de las casillas de Gmail a 2 GB (luego de que Yahoo! anunció su versión de 1 GB) y más herramientas de búsqueda especializadas, incluyendo una aplicación para indexar las PC de los usuarios, algo que también ofrecen Microsoft y Yahoo! Esta última adquirió el servicio de hosting gratis de fotos Flickr y de marcadores de páginas del.icio.us.

Todos buscan liderar el desarrollo de la Web 2.0, un concepto que engloba una nueva forma de interactuar con los contenidos de la Web más personalizada y compleja. Funcionaría más como un sistema operativo que como un conjunto de sitios visibles a través de un navegador; la puja de estas compañías está en definir quién será la base de esta nueva Web.

El pase más notorio fue de Apple: en junio anunció que dejaría de usar chips desarrollados por IBM y se sumaría al mundo Intel, aunque -en teoría- no será posible tener una PC que corra Mac OS X y Windows sin cambiar el hardware. Se espera el anuncio de los primeros modelos el mes próximo. La compañía también fue noticia en enero con la Mac mini, su primer equipo de menos de US$ 500, sin mouse, teclado, ni monitor.

El otro pase lo protagonizó Palm, al anunciar en octubre último un modelo de su smartphone Treo que correrá Windows Mobile, el sistema operativo de su archirrival Microsoft, y que sólo se venderá en Estados Unidos.

También hubo pases de personas como Vinton Cerf, que en septiembre último se fue de MCI a Google para trabajar de evangelista en jefe de Internet (SIC), y Kai-fu Lee, un programador de Microsoft que se fue a las oficinas de Google en China, lo que derivó en una demanda de la compañía de Bill Gates a los dueños del buscador. Otra persona en abandonar su cargo fue Carly Fiorina, hasta febrero último gerente general de HP, acusada de no lograr resolver los problemas internos de la compañía y no posicionarla como un líder absoluto.

Este año también hubo empresas que cambiaron de mano y marcaron las zonas calientes de la industria: en junio, Siemens Mobile, la división de móviles del gigante alemán, quedó en manos de la taiwanesa BenQ, creando así el cuarto jugador en el mercado, detrás de Nokia, Motorola y Samsung, en pugna por llegar a manos de los más de 2000 millones de usuarios de telefonía celular con que terminará el año.

También eBay fue noticia al adquirir Skype, el proveedor de telefonía IP para computadoras y dispositivos móviles, en 2600 millones de dólares. La telefonía IP fue una de las protagonistas de 2005, permitiendo la comunicación a larga distancia a bajo costo, aprovechando la infraestructura de Internet para enviar audio y video; de ahí la adquisición de Yahoo! de Dialpad, el competidor de Skype.

Según datos de Gartner de octubre último, la telefonía IP creció el 34,6% en América latina el año último; un quinto de las grandes empresas locales, afirma la consultora Prince & Cooke, ya usa estos servicios. En Estados Unidos, por ejemplo, el mercado de la telefonía siguió consolidándose, con la adquisición de AT&T por SBC en US$ 16.000 millones y de MCI por Verizon en 8400 millones de dólares.

Telecom mostró su interés en el tema al anunciar el mes último que unificaría su red de telefonía y datos en una misma red IP, lo que le permite agregar servicios nuevos a los de la telefonía y navegación por la Red, en lo que se conoce en el mercado como triple play (telefonía, banda ancha y televisión digital), una oferta que pondrá en competencia a proveedores de telefonía fija, móvil, cable y acceso a la Red, locales e internacionales.

La adquisición más reciente fue la del fabricante de rígidos Maxtor por su competidor Seagate en US$ 1900 millones, anunciada el miércoles último. La compañía resultante tendrá casi la mitad de un mercado que acompaña el crecimiento en la demanda de almacenamiento portátil, sobre todo para reproductores multimedia como el último iPod presentado por Apple, capaz de reproducir video en su pantalla. No es el primero ni el más completo, pero por la fuerza de la marca puso los reproductores portátiles de audio y video en el centro de la escena.

Entre los competidores de Seagate está Samsung, principal proveedor de los chips de RAM, que dan vida al delgadísimo iPod Nano, y que está siendo investigada por la justicia coreana por estar acusada de haber vendido chips de memoria a Apple a pérdida. La compañía, además, se sumó a Hynix e Infineon al admitir a mediados de octubre último que entre las tres encarecieron de común acuerdo el precio de la RAM entre 2000 y 2001.

El nuevo hardware

Entre las novedades del hardware de este año estuvieron la Xbox 360, la consola de videojuegos de Microsoft, que busca acaparar terreno mientras Sony prepara su PlayStation 3 para 2006 y Nintendo, su Revolution. Las tres usan chips de IBM, uno de los pocos ganadores en la pelea por un lugar en los hogares digitalizados del mundo.

Sony, además, sacó a la venta su PlayStation Portable (PSP) en marzo último, un nicho dominado por Nintendo. Nokia anunció que sus móviles diseñados para juegos (los N-Gage) dejarían de existir y serían integrados al resto de su oferta de celulares.

Al iPod con video y al resto de los reproductores portátiles multimedios -incluyendo los de Creative, cuyo gerente general anunció en 2005 su intención de sobrepasar a Apple en ventas- se sumaron los celulares con reproductores de MP3: Motorola con su ROKR, fruto de un acuerdo con Apple y compatible con iTunes (debería estar disponible con las operadoras locales en estos días); Sony Ericsson con su Walkman W800; Nokia con el N91 -y su disco rígido interno de 4 GB-; Samsung y LG, con ofertas similares para el mercado asiático.

El programa de cada día

Respecto del software se conocieron más detalles del Windows Vista, el próximo sistema operativo de Microsoft, y del paquete de oficina Office 12, esperados para mediados de 2006. Ambos ofrecen una interfaz gráfica mejorada, más herramientas, y en el caso del Office, un nuevo formato de documentos basado en estándares abiertos, por lo que podrá ser editado por otras aplicaciones como si fueran nativas, algo que también está impulsando (pero con su propia versión) el OpenOffice.org, el paquete de oficina gratis que este año llegó a la versión 2.0 (a propósito, hay una actualización reciente en www.openoffice.org ).

Presionando por otro frente igualmente valioso para Microsoft llegó el navegador gratis Firefox, que siguió acaparando mercado (ya fue descargado más de cien millones de veces) y llegó a la versión 1.5. El otro competidor, Opera, ahora es totalmente gratis. También se actualizó el Macromedia Flash (versión 8), el QuickTime (7) y el MSN Messenger (7.5). Si todavía no los instaló, no es un mal momento para hacerlo, y empezar de la mejor manera el año tecnológico.

Otros hechos salientes del mundo digital

  • El Ministerio de Economía lanzó el programa MiPC, para impulsar la venta de PC financiadas en 40 cuotas; esperan superar los 100.000 equipos vendidos este año.
  • Por primera vez, 20 argentinos fueron demandados por la Capif, la cámara local que reúne a las discográficas, por compartir música en línea en forma ilegal.
  • Se entregaron por primera vez los premios Sadosky a los mejores de la industria informática local según la Cessi.
  • El MIT anunció su programa para construir una notebook básica por US$ 100, para países emergentes (la fabricará la compañía Quanta); el Ministerio de Educación nacional se comprometió a comprar un millón de equipos en 2007.
  • Los datos de 40 millones de tarjetas de crédito fueron robados, en lo que se considera el mayor desfalco en su tipo.
  • Se descubrieron escenas de sexo explícito ocultas en el juego Grand Theft Auto: San Andreas.
  • Se cuestionó la confiabilidad de la Wikipedia al descubrirse información deliberadamente falsa; surgieron proyectos para hacer una versión controlada.
  • Sir Howard Stringer se convirtió en el primer occidental elegido para dirigir la corporación Sony.
  • Fallecieron Jef Raskin, uno de los creadores de la Macintosh para Apple, y Jack Kilby, el inventor del circuito integrado.
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