La segunda vida de los walkie talkie: así funcionan los teléfonos y apps que reemplazaron a Nextel

El servicio de Nextel era utilizado en obras y trabajos de campo, pero luego fueron reemplazados por los smartphones; una nueva generación de equipos y apps revive las llamadas de dos vías
El servicio de Nextel era utilizado en obras y trabajos de campo, pero luego fueron reemplazados por los smartphones; una nueva generación de equipos y apps revive las llamadas de dos vías Crédito: Shutterstock
Sebastián Davidovsky
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4 de abril de 2019  • 00:30

La tecnología de comunicación por walkie talkie a través de los teléfonos aún no murió. De hecho Nextel, la empresa que todavía promocionaba el distintivo sonido prip prip en 2010, todavía no desapareció y mantiene 300 mil clientes.

Luego de aquella campaña, que hoy suena demodé, pasaron cosas: además del avance de otras tecnologías para el mismo uso (y el surgimiento fuerte de WhatsApp , con mensajes de voz), el Grupo Clarín adquirió la empresa en 2016 para posicionarse en principio como un cuarto operador. Sin embargo, esta estrategia quedó finalmente desestimada cuando el año pasado se habilitó la unión de Telecom (que incluye a Personal) con Cablevisión (y Fibertel). Ahora apuntan a migrar a los pocos clientes quedan de la otra compañía.

De una red costosa al 4G

A los que aún tienen Nextel, la empresa les está ofreciendo que sigan con el servicio pero ya no utilizando la red IDEN (la tecnología propietaria que usaba Nextel para la radio de dos vías) sino a través de las redes con tecnología 3G y 4G. La función push to talk (pulsa para hablar) está presente en pocos teléfonos que se venden en el país: el Cyrus CM17 y el CAT S31. Los dispositivos vienen con una aplicación preinstalada (Smart Radio) que emula justamente el sistema activación de audio tipo walkie talkie. Y no consumen datos.

Smart Radio es un servicio que se puede contratar en Personal por un adicional de 150 pesos más impuestos y está disponible para utilizar, además de en los CAT S31 y Cyrus CM17, en el LG K8 2017, Samsung J8, Samsung J7 Prime, Samsung A6+, Samsung J2 Prime. Está pensado sobre para empresas. Hay otras aplicaciones que también emulan en servicio, como Zello que pueden utilizarse en otros celulares.

La mudanza de clientes

Zello es una de las aplicaciones que emula el funcionamiento de las radios de dos vías, el servicio que era una marca distintiva de Nextel
Zello es una de las aplicaciones que emula el funcionamiento de las radios de dos vías, el servicio que era una marca distintiva de Nextel Crédito: Gentileza Zello

Desde la compañía están acelerando el proceso de migración de los clientes. De hecho, eso explicaría gran parte del crecimiento en los números de los que eligieron pasarse a Personal desde mayo del año pasado, cuando además de los incentivos a la mudanza Nextel-Personal, empezaron las promociones cruzadas con otros servicios con descuentos en Fibertel o Cablevisión, que le quitaron por ejemplo algunos clientes a Movistar en los dos primeros meses del año.

Teléfonos robustos y seguros

Cyrus CM17 es un teléfono robusto del fabricante alemán Cyrus, y está equipado con teclado físico, pantalla táctil y el botón dedicado para emular las llamadas de radio de dos vías
Cyrus CM17 es un teléfono robusto del fabricante alemán Cyrus, y está equipado con teclado físico, pantalla táctil y el botón dedicado para emular las llamadas de radio de dos vías

Tanto el Cyrus CM17 HYBRID, que es fabricado por la empresa alemana Cyrus Technology, como el CAT S31 son resistentes al entorno: están equipados con baterías de larga duración y pueden soportar una caída de hasta dos metros de altura. Están pensados para ser utilizados en fábricas, obras en construcción o en condiciones críticas de trabajo, donde un mínimo golpe podría alterar el normal funcionamiento de los dispositivos.

Ambos resisten inmersiones al agua de hasta un metro de profundidad. Y están protegidos contra la lluvia, el agua corriente, la nieve, el vapor de agua y cualquier otro factor relacionado. En el caso del Cyrus posee también un teclado físico y posibilidad de doble SIM. Cuesta 200 dólares. El de Caterpillar, con mejor cámara, se puede conseguir por 16 mil pesos.

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