MWC 2019: el despliegue de la tecnología 5G no será para ansiosos

Aunque las primeras redes entrarán en servicio este año, falta bastante tiempo para que llegue a los usuarios; en la Argentina el despliegue no se hará antes de 2021
Aunque las primeras redes entrarán en servicio este año, falta bastante tiempo para que llegue a los usuarios; en la Argentina el despliegue no se hará antes de 2021
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1 de marzo de 2019  • 00:02

Junto con las pantallas flexibles, es la gran protagonista en los pasillos del Congreso Mundial del Móvil ( MWC 2019 ) de Barcelona: después de hablar de ella durante años, la tecnología 5G se ha convertido en una realidad aunque el público deberá esperar para ver sus efectos.

La quinta generación de tecnología móvil es ante todo una promesa de conexiones a Internet más rápidas y con una mejora del tiempo de respuesta, gracias al uso de todavía más banda ancha y nuevas tecnologías que permiten un mejor aprovechamiento de la red. Las primeras redes comenzarán a operar este año. El despliegue en la Argentina no se hará antes de 2021.

Sin embargo, algunas voces de la industria, como el gigante de infraestructura de redes Ericsson, advierten que esta acumulación de promesas pueden generar grandes expectativas en el gran público que no se verán cumplidas con la capacidad de las primeras redes.

Conexiones rápidas, despliegue lento

Según un estudio de Ericsson ConsumerLab presentado a finales de 2018, una de las principales esperanzas es que la 5G ofrezca una velocidad de conexión muy superior a la 4G desde sus primeros despliegues.

La telemedicina, una posibilidad concreta con el 5G, que permite la operación de robots médicos a distancia sin retardo y la transmisión de video de altísima calidad
La telemedicina, una posibilidad concreta con el 5G, que permite la operación de robots médicos a distancia sin retardo y la transmisión de video de altísima calidad

"Solo estamos en el comienzo", advierte Yannick Sadowy, director general para medios y telecomunicaciones en Accenture. "Se promete tiempo (de conexión) real y muy poca latencia, pero esto no será una realidad hasta 2023 o 2025", añade.

"Será una tecnología revolucionaria pero a largo plazo, llevará tiempo ver todo lo que permitirá hacer con un teléfono inteligente pero nos sorprenderá", dice Dexter Thilien, analista en Fitch Solutions.

"El riesgo de decepción existe", concede Stéphane Téral, director ejecutivo de investigación en la industria móvil en IHS Markit. "Esto que presentamos hoy es una especie de 4G++, se hace mucho ruido para poca cosa al final".

Coincide con él Thomas Coudry, analista de telecomunicaciones para Bryan, Garnier & Co: "cuando vemos los servicios existentes hoy en día, con un buen nivel de cobertura 4G, el interés de la 5G no es evidente. Y en cambio es difícil identificar en este momento los futuros servicios que emergerán con la 5G".

Las operadoras son prudentes

La retahíla de servicios prometidos con la 5G es larga: envíos a domicilio con dron, telemedicina, cine de realidad virtual, robots conectados o incluso la posibilidad de hacer llamadas con hologramas.

Las ciudades inteligentes se benefician del 5G, que permite una mayor cantidad de dispositivos conectados a cada antena
Las ciudades inteligentes se benefician del 5G, que permite una mayor cantidad de dispositivos conectados a cada antena

Pero muchas de estas aplicaciones no son inmediatas, estima Stéphane Téral, porque "para tenerlas, haría falta una red cuyo despliegue costaría una fortuna con un retorno sobre la inversión incierto".

"No hemos visto tantas promesas por parte de los operadores", incide Dexter Thillien. "En Estados Unidos puede que sí pero en Europa los operadores parecen haber aprendido de los errores en el lanzamiento de la 3G".

Sólo el 15% de las conexiones en el mundo se harán en 5G en 2025
Mats Granryd, director de la GSMA

Entonces, la promesa de una internet móvil tardó años en realizarse y el móvil adaptado, el primer iPhone en 2007, no salió hasta tres años después del lanzamiento de las redes en Europa.

El despliegue esta vez será progresivo, explica Mats Granryd, director general de la GSMA, las asociación mundial de los operadores que organiza el MWC. "Sólo el 15% de las conexiones en el mundo se harán en 5G en 2025, va a continuar siendo una tecnología relativamente limitada", insiste.

Con todo, por ahora, las redes justo empiezan a funcionar y los primeros teléfonos compatibles son muy caros, con lo que los operadores no tienen muchas razones para impulsar el marketing.

"A corto plazo, el principal interés del 5G para los operadores será absorber el crecimiento del volumen y el tráfico a un coste marginal inferior al 4G", incluso llegando a costar la mitad, concluye Thomas Coudry.

El gran público, pues, deberá aguardar pacientemente a la llegada de nuevos servicios realmente innovadores.

Drones y otros vehículos autónomos (en aire, tierra y agua) aprovecharán las conexiones 5G por el mayor ancho de banda disponible y la baja latencia
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¿Qué ofrecerá el 5G cuando esté disponible?

Los primeros teléfonos compatibles con la 5G llegarán al mercado en el segundo semestre.

Si bien la red es mucho más rápida que la 4G, la 5G no tiene por qué dar una sensación de velocidad a los usuarios desde un primer momento. Hará falta una gran inversión y tiempo para que la cobertura esté suficientemente desarrollada para que interese (y sorprenda) realmente a los consumidores.

Las primeras ventajas serán para los operadores: gracias a la banda ancha que ofrece, el 5G permitirá proponer una internet fija inalámbrica con mucha banda ancha allí donde desplegar la fibra óptica sea más costoso. Y, sobre todo, evitará la congestión de las redes móviles ahora que ver videos en los dispositivos es tan común.

Más adelante, la 5G permitirá desarrollar la realidad aumentada, especialmente para enriquecer los eventos en directo con informaciones suplementarias en la pantalla del teléfono.

Conectar todo y por todos lados

Es la gran promesa de la tecnología 5G: poder conectar todo, por todos lados y todo el tiempo. La red ha sido pensada con tres imperativos: versatilidad, flexibilidad y banda ancha. Porque más allá de conectar a los humanos, su ambición es conectar los objetos.

Varios fabricantes ya prometieron para este año teléfonos con conectividad 5G, pero aprovechar esta función será difícil, ya que el despliegue de estar redes estará limitado por bastante tiempo
Varios fabricantes ya prometieron para este año teléfonos con conectividad 5G, pero aprovechar esta función será difícil, ya que el despliegue de estar redes estará limitado por bastante tiempo

El vehículo autónomo es una de las grandes innovaciones esperadas. Pero para ello es necesario que la red esté disponible en cualquier punto del territorio y que ofrezca una banda ancha y una latencia (la velocidad de respuesta de la red) suficientes.

Otra esperanza es la sanidad conectada: desde la telemedicina, vista como un medio para luchar contra la desertificación médica (instalación espacial de éstos sin cubrir amplias zonas), a la robotización, con la realización de operaciones por parte de brazos automatizados pilotados a distancia por un cirujano.

A largo plazo, la 5G está llamada a revolucionarlo todo si consigue concretar todas sus posibles aplicaciones: ciudades inteligentes, transportes urbanos, seguridad cotidiana, socorro en emergencias naturales...

Es sobre todo a las empresas que la 5G puede aportar beneficios. Si el mantenimiento predictivo, la realidad aumentada o la robotización empiezan a formar parte del día a día en numerosas industrias, estas nuevas redes deberían llevarlos a un escalón superior.

Los especialistas hablan de una "industria X.0" en la que las innovaciones se suceden rápidamente. Gestión de la energía, seguimiento de materiales y productos, mantenimiento predictivo gracias a sensores, ayuda a la intervención de equipos gracias a gafas de realidad aumentada, adaptación en tiempo real de las redes a las necesidades específicas de empresas o sectores enteros, son algunos de los aspectos en los que la 5G puede marcar la diferencia. Y para los operadores supondrá una verdadera esperanza de monetización.

Agencia France Presse

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