Troglomyces twitteri: científicos descubren un nuevo hongo parásito gracias a una foto publicada en Twitter

Dos diminutos puntos, identificados con un círculo rojo, llamaron la atención de una bióloga en Dinamarca cuando observó un retrato de un milpiés que fue publicado por un entomólogo estadonidense; así lograron descubrir una nueva especie de hongo parásito que vive como huésped de insectos y arañas
Dos diminutos puntos, identificados con un círculo rojo, llamaron la atención de una bióloga en Dinamarca cuando observó un retrato de un milpiés que fue publicado por un entomólogo estadonidense; así lograron descubrir una nueva especie de hongo parásito que vive como huésped de insectos y arañas
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18 de mayo de 2020  • 17:42

Twitter suele ser un espacio elegido por celebridades, políticos y deportistas para expresarse de forma directa con sus audiencias. También suele ser una plataforma digital identificada por sus discusiones incendiarias , aunque esta vez hubo una excepción: un grupo de científicos anunció un descubrimiento científico gracias a la foto de un milpiés .

Esta fotografía fue publicada por el entomólogo Derek Hennen del Instituto Politécnico Virginia Tech en su cuenta en Twitter, y una serie de puntos le llamaron la atención a Ana Sofia Reboleira, biólogra del Museo de Historia Natural de Copenague , una institución que cuenta con la mayor colección de insectos del mundo.

"Podía ver algo parecido a un hongo en la superficie del diplópodo, algo que nunca había visto en ejemplares norteamericanos", dijo la investigadora . Tras analizar la imagen con sus colegas, descubrieron que esos puntos eran una nueva especie de parásitos fúngicos que atacan a insectos y milpiés.

Así fue como este descubrimiento dio paso al nombre Troglomyces twitteri , la denominación oficial en latín elegida en honor a la red social que permitió su descubrimiento. "Hasta donde sabemos, esta es la primera vez que ocurre un hallazgo científico de este tipo. En tiempos de coronavirus , el uso de plataformas online y redes sociales nos permite continuar con nuestras investigaciones, aún cuando no podemos realizar trabajos de campo o asistir a los laboratorios", dijo Reboleira.

De esta forma, Troglomyces twitteri pasa a formar parte de los hongos parásitos microcópicos conocidos como Laboulbeniales, que dependen de otros organismos como insectos, arañas y milpiés para sobrevivir.

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