El origen del SARS estaría en las civetas o "gatos almizcleros"

El contagio se produciría al criarlos, matarlos o cocinarlos
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24 de mayo de 2003  

HONG KONG y NUEVA YORK.- La lucha contra el síndrome respiratorio agudo severo en Hong Kong registró ayer dos avances: la Organización Mundial de la Salud (OMS) retiró su consejo de no viajar a esta isla y un grupo de investigadores anunció que la enfermedad tiene su origen en las civetas, manjar apreciado por muchos chinos.

Los investigadores de la Universidad de Hong Kong dijeron que aunque la carne de civeta bien cocida puede ser segura, uno se puede enfermar manejando los animales al criarlos, matarlos o cocinarlos.

"Viendo su información genética, es muy probable que el virus haya pasado de las civetas a los humanos", dijo el doctor Yuen Kwok-yung durante una conferencia de prensa, en la cual señaló que para prevenir más epidemias del llamado SARS todo sacrificio o venta de civeta debe ser hecho bajo cuidadosa vigilancia.

Las civetas muchas veces son consideradas gatos por su aspecto y, aunque son parientes lejanos de los felinos, lo son más cercanos a animales como las mangostas. Las civetas tienen una glándula almizclera cerca de los genitales, por lo que se los suele llamar "gatos almizcleros".

Los investigadores habían señalado anteriormente que el SARS tenía un origen animal, aunque no se sabía de qué tipo.

Por su parte, Hong Kong había pedido a la OMS que retirara la recomendación de no viajar a la isla, la cual había dejado casi en ruinas a las aerolíneas locales, hoteles y otros negocios. Finalmente, funcionarios de la OMS en Ginebra dijeron ayer que la habían retirado.

El jefe ejecutivo del gobierno de Hong Kong, Tung Chee-hwa, destacó "el esfuerzo de todo el pueblo de Hong Kong" como determinante para que se retiraran las restricciones contra el territorio.

"Lo que hemos logrado hasta ahora no ha sido fácil", dijo Tung a la prensa, señalando que Hong Kong necesita redoblar los esfuerzos contra la también llamada neumonía atípica.

Recientemente disminuyó en Hong Kong el número de nuevos casos de SARS hasta cifras de un solo dígito, lo cual indica que la enfermedad se encuentra bajo control.

Las autoridades reportaron otros dos fallecimientos por SARS en Hong Kong el viernes, con lo que el número de muertos se ubica en 260, además de dos casos nuevos, para llevar al total de infecciones a 1724.

Alerta de viaje en Toronto

El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), de Estados Unidos, restableció ayer el alerta de viaje a Toronto, frente a un posible rebrote de la epidemia de SARS en esa ciudad canadiense. Otros cuatro nuevos casos de la enfermedad respiratoria echaron por tierra los esfuerzos de Canadá para recuperarse de la epidemia.

El CDC de Atlanta se había comunicado ayer por la mañana con las autoridades sanitarias de Toronto para verificar la veracidad de nuevos casos anunciados el jueves a la noche.

Según se informó en Toronto, el único vínculo entre los presuntos cuatro casos parece ser un centro de rehabilitación hospitalaria de esa ciudad, y las autoridades solicitaron al público que lo haya visitado que se someta a una cuarentena voluntaria.

Uno de ellos es un trabajador sanitario, otro acaba de regresar de Asia y los dos restantes están vinculados con los primeros, dijo hoy la doctora Barbara Yaffe, funcionaria médica del Departamento de Salud de Toronto. Canadá es el único lugar fuera de Asia donde murió gente que contrajo el SARS, con 24 decesos en el área de Toronto.

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