A los 39 años, Ginóbili cobrará como casi nunca

Para esta temporada percibirá su segundo mayor ingreso en la NBA: US$ 14.000.000
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19 de julio de 2016  

Para Manu fue crucial el interés de Philadelphia por él
Para Manu fue crucial el interés de Philadelphia por él

Como era lógico a su edad, Manu Ginóbili venía cobrando menos dinero en la NBA en los últimos años. Lo que no es normal es lo que terminó ocurriendo para la próxima temporada: el bahiense percibirá, a los 39, el segundo mayor salario de sus 15 años en la mejor liga de básquetbol del planeta.

Luego de recibir US$ 2.700.000 por la 2015/2016, el cuatro veces campeón acordó con San Antonio Spurs US$ 14.000.000 por la 2016/2017, apenas US$ 100.000 menos que los que embolsó por la 2012/2013, la única por encima en cuanto a dinero.

¿Cómo llegó a semejante monto a esta edad, y tras dudar de continuar en la NBA? La explicación incluye un factor sorpresivo. Y es la siguiente.

Ginóbili tenía un año más de contrato, pero con una cláusula que le permitía rechazar el acuerdo para escuchar mejores ofertas o incluso retirarse. Cuando puso fin al contrato, tenía la idea de seguir en la NBA, pero había muchas cosas sin resolver.

Resulta que el nuevo contrato de televisación de la NBA inyectó US$ 24.000 millones por nueve temporadas. Eso llevó el tope salarial de las franquicias de US$ 68 a 94 millones. Y, además, deben gastar un mínimo de US$ 84 millones, por el nuevo convenio con los jugadores.

San Antonio tenía la intención de contratar a Kevin Durant, libre de Oklahoma City , o a Pau Gasol, ídem en Chicago Bulls . Durant eligió irse a Golden State Warriors , y entonces Spurs incorporó a Gasol. Con éste y LaMarcus Aldridge en el equipo, las posibilidades de Tim Duncan se redujeron y el emblema de la franquicia se retiró. Eso liberó algo de espacio bajo el tope salarial.

Pero la clave de todo fue que Philadelphia , que quiere rearmarse con muchos jóvenes, buscaba un veterano que transmitiera identidad al equipo, y ofreció a Manu US$ 16 millones por una temporada. La cifra es muy elevada para un jugador de 39 años, pero Sixers erogó apenas US$ 66 millones para esta temporada y por el mencionado gasto mínimo de US$ 84 millones se vio obligada a realizar buenas ofertas. ¿Qué mejor que hacerle una a un jugador de garantía de rendimiento, como Ginóbili?

San Antonio había propuesto inicialmente US$ 4,6 millones a Manu, según Yahoo! Sports, pero la movida de Philadelphia lo puso en un aprieto. Spurs ya tenía cinco salarios de US$ 10 o más millones: Aldridge, 20,5; Kawhi Leonard, 17,6; Gasol, 14,6; Parker, 14,4, y Green, 10. Por eso dejó partir a Boris Diaw, David West y Rasual Butler. Patty Mills, con un contrato vigente de 3,2 millones, era el único que quedaba en el sistema original. El resto se trata de jóvenes: Dewayne Dedmon, Kyle Anderson, Dejuante Murray, Ryan Arcidiacono... Manu Ginóbili pasó a ser una pieza más que importante para sostener la estructura. Y ya había hecho un esfuerzo grande con una reducción de sueldo en la temporada anterior para hacer espacio y que se contratara a Aldridge.

En ese contexto, la franquicia texana eligió retener a un basquetbolista fundamental en sus últimos 15 años y que conoce como nadie el esquema de juego del DT Gregg Popovich . Así le devolvió el estatus económico que merecía y que estaba desequilibrado por aquellas negociaciones. Ginóbili llegó entonces al segundo mejor salario de su campaña. Pero para que eso ocurriera, fue decisiva la intromisión de Philadelphia en un mercado revuelto, que obligó a redefinir la estrategia de Spurs.

Claro que, por ahora, hay otros tres argentinos en la NBA. También ellos tienen sus acuerdos, a saber:

Luis Scola (36 años): su contrato es simple, por un año y US$ 5,5 millones con Brooklyn Nets . Podría tener un extra de US$ 500.000 por objetivos que se debe fijar. En 2017 será agente libre.

Pablo Prigioni (39 años): firmó con Houston Rockets un contrato mínimo para un jugador de su edad. Es por dos años y US$ 2.229.953, pero la segunda temporada no es garantida y la opción de continuidad o salida es de la franquicia. La primera temporada es por US$ 1.050.961; la segunda sería de US$ 1.178.992.

Nicolás Brussino (23 años): su nexo es por tres años parcialmente garantidos y US$ 2.498.982. De los US$ 543.471 de la temporada inicial, son seguros apenas 100.000. La fecha límite para que la franquicia Dallas Mavericks ejecute el resto del contrato es el 20 de octubre. El segundo año sería por 905.249 dólares, y el tercero, por 1.050.262. Un eventual cuarto sería por 1.488.038, pero en ese caso, el jugador puede estudiar mejores ofertas.

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