Alimentos & algoritmos: la empresa latina que eligió Jeff Bezos para revolucionar la forma en que comemos

La compañía chilena NotCo, que lidera Matías Muchnick, acaba de recibir un aporte de US$30 millones por parte de un consorcio en el que participa Bezos Expeditions, el fondo familiar del dueño de Amazon; el desembarco inminente en el mercado argentino
La compañía chilena NotCo, que lidera Matías Muchnick, acaba de recibir un aporte de US$30 millones por parte de un consorcio en el que participa Bezos Expeditions, el fondo familiar del dueño de Amazon; el desembarco inminente en el mercado argentino Crédito: Fabián Marelli
Alfredo Sainz
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3 de abril de 2019  

Si pudieras elegir un socio en el mundo, ¿quién sería?. La pregunta se la hicieron hace unos meses a Matías Muchnick mientras cursaba un programa para entrepreneurs en Stanford. En tren de soñar, el fundador de la startup chilena NotCo -que se elabora alimentos en los que reemplaza el insumo animal por plantas- no lo dudó y se inclinó por el hombre más rico del mundo: Jeff Bezos .

Unos meses después, lo que parecía un sueño imposible se hizo realidad. Bezos Expeditions, el fondo de la familia Bezos para canalizar sus inversiones por fuera de Amazon, se convirtió en uno de los nuevos socios de NotCo, la firma que tiene como objetivo nada menos que cambiar la forma en que se alimenta la humanidad. "NotCo es la abreviatura de Not Company y lo que hicimos fue desarrollar una tecnología que nos permite sacar al animal de la ecuación cuando queremos producir carne, leche o huevos. Nuestra tecnología nos permite identificar qué ingrediente de la naturaleza pueden emular en su combinación sensorialmente, a la leche, el huevo o la carne. La idea es sacar al animal del centro de la industria alimenticia, porque una decisión así tiene un impacto positivo en el medio ambiente y también en la salud", explica a la nacion el flamante socio de Bezos.

Muchnick está en Buenos Aires para ultimar los detalles de su demorado lanzamiento en el mercado argentino. Los planes de la empresa contemplaban el inicio de la comercialización de su producto NotMayo a fines de 2018, aunque problemas burocráticos demoraron el lanzamiento. Ahora está todo listo y en la empresa confían que en apenas unas semanas los consumidores argentinos ya podrán encontrarse en las góndolas de los supermercados locales su mayonesa elaborada a base de garbanzos y lupino (sin huevo), que representa la cabeza de playa de su desembarco en la industria de alimentos. Para este proyecto además acaban de sumar al ejecutivo argentino Sebastián Álvarez, un exdirector de marketing de Unilever, que se incorporó como country manager de NotCo Argentina.

¿Cómo llegaron a Jeff Bezos?

El primero en invertir en NotCo fue el fondo Kaszek Ventures que tiene un programa que manda a Stanford a los fundadores de cada una de las compañías para estudiar allá. En Stanford conocí a un profesor de marketing argentino-israelí llamado Jonathan Levav, que tiene una mentalidad súper Silicon Valley, se entusiasmó con el proyecto y nos dio un montón de tips para comenzar. Levav nos dijo que para entrar al mercado norteamericano íbamos a necesitar un socio súper pesado porque si no nos iba a costar muchísimo y nos preguntó a quién veíamos como el socio ideal. Lo primero que se me vino a la cabeza es Jeff Bezos y cuando se lo dije Levav contestó: 'voy a ver si conozco a alguien en su fondo de inversiones'. Al final descubrió que conocía a Melina Lewison, que es la general manager de Bezos Expeditions, y habló con ella. Bezos Expeditions casi no hace inversiones, es muy selectivo a la hora de elegir con quién asociarse, pero igual Melinda se comunicó y nos pidió la historia de NotCo y que le contáramos cuál era la atracción que generó en Chile y cuál era nuestra ambición. Al final le terminamos enviando lo que nos pedían, junto con nuestro producto estrella. Una semana después me contestó: 'Luz verde. Vamos a invertir'. Para nosotros fue alucinante, realmente nos cambió las perspectivas.

-¿Lo llegaron a conocer a Bezos?

No, todavía nadie de la empresa lo conoce. Estamos planificando algo para viajar allá o si vienen ellos a conocer el proyecto en Chile.

¿De cuánto es la inversión?

En total fue una ronda de US$30 millones, que fueron aportados por Kaszek Ventures, Bezos Expeditions y The Craftory, que es un fondo que lideró toda la operación y que está vinculado con 3G Capital, el megafondo del brasileño Jorge Paulo Lemann, los dueños de Burger King y Heinz. Además, también participó de esta ronda, con un porcentaje muy chico, Maya Capital, que está liderado por Maya Lemann, la hija de Jorge Paulo.

¿Qué se siente tenerlo a Bezos como socio?

Para nosotros es difícil parar y pensar todo lo que nos pasó. Al fin y al cabo, el hombre más rico del mundo es nuestro socio. Además es alguien que comenzó en un garage hasta desarrollar la empresa más grande del mundo y que por lo tanto tiene una capacidad para escalar un proyecto que no tiene nadie. Y a nivel latinoamericano creo que es una señal espectacular para la región, que tiene como desafío desarrollar un ecosistema de emprendimientos

¿Ya notaron algún beneficio de esta nueva sociedad?

Por de pronto, ahora estamos entrando en Brasil, que es un mercado que tiene un ecosistema de startups mucho más desarrollado y con empresas que han tenido un gran éxito como Nubank, 99 Taxis o Dr. Consulta, y cuando presentamos nuestro proyecto hace una semanas tuvimos muchísima repercusión. Obviamente la noticia fue que éramos la empresa que está financiando Bezos. Y así como crece la repercusión también estamos más expuestos. Ahora está la expectativa generalizada de que NotCo tiene que ser el próximo unicornio. Estamos muy confiados en que así será, pero la responsabilidad es muy alta. El desafío de armar el equipo es muy grande. A Jeff Bezos lo veo como un partner, no como un inversionista al que le tengo que reportar, sino como un socio que nos va a ayudar a desembarcar más rápido en Estados Unidos.

-¿Bezos Expeditions va a tener a alguien en el directorio de NotCo?

En el board no va a estar. Con todos los inversores que se suman a NotCo, lo que hacemos es trabajar con un esquema de llamadas mensuales, en las que discutimos cómo marchan las cosas. La actividad de Jeff Bezos estará más centrada en ayudarnos en todo lo que necesitemos, especialmente pensando en nuestra llegada a nuevos mercados, pero el involucramiento en el día a día va a estar más ligado a Kaszek y The Craftory, que tienen asientos en el directorio.

¿En qué espejo se miran?

Todos queremos ser el próximo unicornio, pero obviamente hay que comportase como un unicornio. En Chile por el momento no hay ninguna empresa que lo sea aunque está el caso de Cornershop (una empresa de delivery en supermercados), que la acaba de comprar Walmart en US$200 millones. La Argentina por su parte, tiene a Globant y al unicornio latinoamericano por excelencia que es Mercado Libre. Nosotros tenemos como socios a fundadores de Mercado Libre y desde ya es un ejemplo a seguir. Ojalá algún día seamos más grandes que Mercado Libre.

Socios argentinos

-¿Cómo fue que sumaron un socio argentino?

Fue una historia muy interesante. Estábamos haciendo un programa de aceleración en Silicon Valley, organizado por IndieBio, la principal aceleradora de tecnología del mundo, y nos invitaron a Innovativa en la Argentina para que nos presentáramos nuestro caso. En ese momento hacía poco que habíamos lanzado en Chile y recién estábamos desarrollando el emprendimiento. Me acuerdo que vine a la Argentina a presentar como parte de una delegación de startups y medio por accidente terminé en una reunión con la gente de Kaszek Ventures. Ahí los conocí A los cuatro días ya estaban en Estados Unidos probando nuestro producto y a la semana ya éramos socios.

-¿Cuándo se va a producir el desembarco en la Argentina?

No quiero quemarme más poniendo una fecha, porque en su momento dijimos que nuestra NotMayo iba a estar en las góndolas argentinas en enero y todavía estamos esperando la aprobación de unos papeles. La verdad es que nos costó un poco más de tiempo del que pensábamos pero estamos seguros de que no va a pasar más de un mes o dos para que ya estemos vendiendo en la Argentina.

¿Van a importar el producto?

No. El plan es producir acá la mayonesa, con una planta de un tercero que se va a encargar de la fabricación, pero con la supervisión, normas de calidad y los insumos que vamos a aportar nosotros.

¿A quién apuntan con la NotMayo?

-Cuando comenzamos elegimos la mayonesa porque era una categoría muy especial en mi país. Chile es el tercer consumidor per capita de mayonesa en el mundo y de entrada nuestro desafío fue volver a posicionar a la categoría que estaba muy comoditizada, porque en prácticamente treinta años no se había producido ninguna innovación. Y rápidamente, los resultados nos acompañaron. En la Argentina, vamos a estar en las góndolas de mayonesa, porque el propio consumidor en Chile nos demostró que cuando elige NotMayo está buscando una mayonesa y no un sustituto. El target no es el consumidor vegetariano o vegano, sino gente que come carne, compra huevo y que no le importa si la mayonesa tiene huevo o no. Lo que hacemos es una indulgencia salada, que te hace mejor el sándwich, el pan, el atún, que busca un producto rico. Si tiene un origen vegetal, bienvenido sea, pero no es lo primero en lo que se fija nuestro consumidor. En el fondo lo que queremos derribar es el mito de que un producto vegetariano o vegano no es rico.

-¿Cómo van a hacer el desembarco? ¿Tienen algún socio local?

Estamos cerrando un acuerdo con Cencosud (Disco, Jumbo), que funcione seguramente como puerta de entrada en la Argentina. Tenemos la ventaja de que en Cencosud nos conocen de Chile, saben cómo funciona el producto y cómo ayudó a rentabilizar la categoría. Pero la idea es estar en todos los supermercados y en todos los puntos de venta, apuntando a chinos, mayoristas, pequeños autoservicios, y con un posicionamiento que definimos como 'premium accesible', es decir, apenas por encima del promedio de la categoría.

Expansión

-¿Después de la mayonesa con qué van a seguir?

En Chile ya estamos preparando el lanzamiento de la NotMilk y antes de fin de años vamos a sumar un helado. La idea es estar con todos los productos en Chile, Brasil y la Argentina, y a partir de 2020 llegar a Estados Unidos.

-No parece el mejor momento para un lanzamiento en la Argentina...

Tenemos pocas balas en la pistola y las tenemos que elegir bien. Puede parecer que en la Argentina nunca sea un buen momento, pero ya tuvimos muchísima repercusión con nuestro producto en las redes sociales y con muchísimos argentinos que viajaron a Chile y se trajeron nuestra NotMayo.

-¿El objetivo es repetir lo que pasó en Chile?

Cuando comenzamos a trabajar en un proyecto, el primer paso es analizar el producto a nivel molecular y nivel químico y a partir de este conjunto de datos determinados cuál es el efecto sensorial en nuestro cerebro. Para hacerlo desarrollamos un software, que analiza más de 400.000 especies de plantas y que nos permite replicar una mayonesa, una leche o la carne. No es una mayonesa, porque no tiene huevo, pero lo importante es el 'wow factor', porque la gente cuando lo prueba dice 'esto es igual a la mayonesa'. Nuestra experiencia en Chile fue sorprendente. La gente se saca selfies con la NotMayo y creo que parte del éxito es que se trata de un producto que se hizo con el propósito adecuado. Queremos cambiar la industria de alimentos. Hoy es un mayonesa, pasado mañana, una leche o la carne.

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