Davos: un pueblo que pasó de tratar la tuberculosis a ser uno de los núcleos de la economía global

Davos pasa de unas 11.000 personas a más de 30.000 durante las reuniones del Foro Económico Mundial
Davos pasa de unas 11.000 personas a más de 30.000 durante las reuniones del Foro Económico Mundial
(0)
23 de enero de 2019  • 15:08

Se le conoce solo como el "Foro de Davos ", pero su nombre oficial es "Reunión Anual del Foro Económico Mundial". La cumbre que cada año congrega a jefes de Estado, ministros, altos ejecutivos de empresas y hombres de negocios (solo 20% de los participantes son mujeres) es una de las reuniones de política y economía más importantes del mundo.

Lo organiza el Foro Económico Mundial (FEM), una ONG dedicada al análisis de la economía global, y su sede, de la que toma el nombre, es Davos.

Davos es un pueblo del este de Suiza que en invierno es una perfecta postal navideña con sus enormes montañas nevadas y que se ha convertido en sinónimo de poder económico global.

Lo que ahora son resorts de esquí, hoteles lujosos y restaurantes exclusivos, muchos años antes era un destino mucho más discreto. De hecho, era el sitio en el que se ubicaron múltiples sanatorios para el tratamiento de enfermedades como la tuberculosis.

La época invernal es la de mayor actividad en Davos, Suiza
La época invernal es la de mayor actividad en Davos, Suiza

Y también fue el lugar que acogió una inusual mezcla de miembros del nazismo, combatientes estadounidenses de la Segunda Guerra Mundial e incluso refugiados de los campos de concentración. Todo, hasta que el FEM se estableció ahí como una lujosa capital de la economía y la política global.

Davos para la tuberculosis

La historia de Davos se remonta al siglo XIII, pero empezó a hablarse en Europa de este lugar desde mediados del siglo XIX. Médicos establecieron sanatorios en Davos para combatir el "mal aliento de las ciudades" y ayudar a curar enfermedades, en particular la tuberculosis, según relata Simon Bradley en "El lado oscuro de la montaña mágica de Davos".

Los tratamientos incluían caminatas por la montaña para respirar aire limpio, siestas al aire libre, "suntuosas" comidas, así como mucho vino y leche. Los tratamientos se prolongaron durante las primeras tres décadas del siglo XX.

Davos rápidamente atrajo a miles de visitantes por sus tratamientos médicos experimentales
Davos rápidamente atrajo a miles de visitantes por sus tratamientos médicos experimentales

"Los médicos no sabían cómo tratar la enfermedad, solo la podían contener. Había un lado simbólico en todo esto, una especie de pureza: aire fresco alpino, carne roja, vino tinto y leche blanca", dice la cineasta suiza Danielle Jaeggi citada por Bradley.

Jaeggi filmó un documental basado en el descubrimiento de cartas escritas por su padre quien fue un estudiante de medicina de Lausana (Suiza) que padeció tuberculosis. El hombre pasó mucho tiempo entre 1930 y 1950 en el sanatorio Schatzalp de Davos y vivió de primera mano lo que pasaba en las montañas de ahí.

Mezcla de enfermos y ricos

Gracias a las cartas de su padre, Jaeggi supo que muchas veces había desenlaces fatales para los pacientes. "Los muertos eran evacuados por la noche a través de túneles subterráneos y toboganes", según supo.

Greta Jones, autora de "La historia de la tuberculosis", afirma que para la década de 1930 en Davos había hasta 6.000 visitantes enfermos que eran atendidos en 16 sanatorios y 40 pensiones en invierno.

La población de Davos ha aumentado por temporadas desde inicios del siglo XX
La población de Davos ha aumentado por temporadas desde inicios del siglo XX

Por aquellos años, en Davos también comenzaron a prosperar espacios y actividades propias de los resorts europeos que atraían a las personas adineradas. Eso generaba una inusual mezcla de ricos y enfermos en las calles de la pequeña población.

"Había eventos teatrales y musicales, exhibiciones de arte deportes invernales y cursos de extensión universitaria", describe Jones.

El descubrimiento de la penicilina (1928) y su posterior desarrollo dieron pie a una cura efectiva de la tuberculosis, por lo que poco a poco los sanatorios comenzaron a perder visitantes. Pero la atractiva vida turística y de descanso siguió floreciendo.

Nazis, estadounidenses y refugiados

Con el ascenso de Adolf Hitler en la vecina Alemania, miembros del nazismo tomaron el control de Davos en la Suiza que permanecía fuera de las beligerancias previas a la Segunda Guerra Mundial (SGM).

Wilhelm Gustloff fue el fundador en 1932 del grupo local del Partido Nazi en Davos, pero fue asesinado cuatro años después por el activista judío David Frankfurter.

"Asesino" fue escrito en un cartel que indicaba cuál era la sede del nazismo de Davos establecida por Wilhelm Gustloff
"Asesino" fue escrito en un cartel que indicaba cuál era la sede del nazismo de Davos establecida por Wilhelm Gustloff

Pero uno de los momentos más extraños para Davos vino tras el fin de la II Guerra Mundial. Entonces se dio allí una extraña mezcla de oficiales nazis, pilotos estadounidenses que cayeron en Suiza y hasta refugiados procedentes de campos de concentración, indica Bradley. "El antiguo edificio de la sede nazi en Davos se convirtió rápidamente en un hotel", explica.

El funeral de Wilhelm Gustloff congregó a muchos miembros del nazismo
El funeral de Wilhelm Gustloff congregó a muchos miembros del nazismo

El Foro Económico Mundial

Tiempo después de la guerra apareció en 1971 la primera reunión de lo que posteriormente sería el FEM en la pequeña población de Davos. Entonces no se llamaba así, sino el Simposio de Administración Europeo fundado por Klaus Schwab, y continuó así hasta 1987 cuando adoptó su nombre actual.

La reunión anual de Davos se ha realizado durante 48 años consecutivos
La reunión anual de Davos se ha realizado durante 48 años consecutivos

El FEM en realidad es una organización sin fines de lucros, no solo una convención de líderes políticos y económicos mundiales. Su misión, afirma la ONG, es "mejorar el estado del mundo mediante el análisis del panorama internacional y la identificación de retos, desafíos y oportunidades".

"Para ello, el Foro Económico Mundial cuenta con la colaboración de personas influyentes de muy alto prestigio internacional, tanto del ámbito público como privado", añade.

Schwab se ha mantenido al frente del FEM desde su fundación en 1971
Schwab se ha mantenido al frente del FEM desde su fundación en 1971

Schwab era entonces un profesor de negocios alemán quien con 33 años ya contaba con cinco títulos académicos en ingeniería mecánica y economía.

Hasta la actualidad sigue encabezando el FEM que se realiza cada año en enero en Davos, la pequeña población donde se trataba la tuberculosis y ahora acoge líderes de casi todo el mundo.

MÁS LEÍDAS DE Comunidad de negocios

ENVÍA TU COMENTARIO

Ver legales

Los comentarios publicados son de exclusiva responsabilidad de sus autores y las consecuencias derivadas de ellos pueden ser pasibles de sanciones legales. Aquel usuario que incluya en sus mensajes algún comentario violatorio del reglamento será eliminado e inhabilitado para volver a comentar. Enviar un comentario implica la aceptación del Reglamento.

Para poder comentar tenés que ingresar con tu usuario de LA NACION.

Descargá la aplicación de LA NACION. Es rápida y liviana.