La versión oficial: cuánto tiempo dura un dólar en buen estado

Según la Reserva Federal, el billete de US$100 es el que más vida útil tiene: con una duración de 22,9 años en promedio, supera por hasta tres veces la longevidad del papel de US$1, de 6,6 años
Según la Reserva Federal, el billete de US$100 es el que más vida útil tiene: con una duración de 22,9 años en promedio, supera por hasta tres veces la longevidad del papel de US$1, de 6,6 años Fuente: Archivo
Sofía Terrile
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11 de noviembre de 2020  • 10:51

Hablar de los dólares "debajo del colchón" es parte del léxico argentino y con razón: según estimaciones oficiales, la cantidad de dólares por fuera del sistema bancario es hasta 10 veces mayor que la que hay en depósitos. Guardarlos por mucho tiempo, sin embargo, va en contra de las recomendaciones de la Reserva Federal (la Fed, algo así como el banco central estadounidense), que estima una "vida útil" para sus billetes.

El billete de US$100 es el más longevo: con una duración de 22,9 años en promedio, supera por hasta tres veces la vida útil del papel de US$1, de 6,6 años. Esto no quiere decir que estos billetes no tengan validez, sino que es la cantidad de años que, en promedio, se mantienen en buenas condiciones.

El billete de US$100 es, obviamente, el más longevo
El billete de US$100 es, obviamente, el más longevo Crédito: Shutterstock

"La vida útil de los billetes de la Reserva Federal varía según la denominación y depende de un número de factores, incluyendo cómo el público usa la denominación. Por ejemplo, las denominaciones más altas como los billetes de US$100 se usan a menudo como reserva de valor, lo que significa que se pasan entre los usuarios con menos frecuencia que las denominaciones más bajas como los billetes de US$5, que se utilizan con mayor frecuencia para las transacciones", explica la web de la Fed.

Por la confusión que presentan los términos "vida útil" y "vencimiento" o "validez", cabe aclarar que por más que un billete supere su vida útil (por caso, tenga tres décadas debajo del colchón), no perderá su validez.

La Reserva Federal aclara que "es la política del gobierno de los Estados Unidos que todos los estilos de la moneda estadounidense son de curso legal, independientemente de su fecha de emisión", y que esa política incluye todas las denominaciones de billetes de la Reserva Federal, de 1914 al presente (inclusive los billetes de US$100 "cara chica", rechazados en la Argentina sobre la base de prejuicios).

En concreto, la vida útil de los billetes de US$1 es de 6,6 años
En concreto, la vida útil de los billetes de US$1 es de 6,6 años Crédito: Shutterstock

En concreto, la vida útil de los billetes de US$1 es de 6,6 años; la de los de US$5, de 4,7 años; la de los de US$10, de 5,3 años; la de los de US$20, de 7,8 años; la de los de US$50, de 12,2 años y la de los de US$100, de 22,9 años.

A la hora de recibir un dólar, los bancos locales generalmente se aseguran de que se encuentre en buen estado. Por caso, una entidad local observa que el papel esté entero, que no esté escrito, que no tenga manchas de humedad y que no se encuentre pegado con cinta adhesiva.

Hay papeles estadounidenses en la Argentina que ya pueden tener hasta un cuarto de siglo y siguen en muy buen estado, aseguraban desde esa entidad. El principal enemigo de la conservación del dólar es la humedad: el billete se oxida y obtiene un color amarronado hasta que llega un momento en el que, de solo tocarlo, se puede desintegrar. La recomendación es guardarlo en lugares secos y sin bandas elásticas que lo marquen.

La renovación de dólares por parte de los bancos locales a través de la exportación es el último recurso al que acuden, por cuestiones de costos, de tiempos y de logística. Cuando sucede, lo más habitual es que, si son billetes que ya no tienen rotación, se junte una cantidad considerable para hacer un recambio en Estados Unidos.

La Argentina se ubica entre los grandes demandantes del billete a nivel global: un informe de 2006 de la Reserva Federal indicaba que es el país con más billetes per cápita luego de Estados Unidos, con unos US$1300, y el segundo, detrás de Rusia, con más papeles en total.

La Argentina se ubica entre los grandes demandantes del billete a nivel global
La Argentina se ubica entre los grandes demandantes del billete a nivel global Fuente: Archivo

Ese informe indicaba que había al menos US$50.000 millones en total en billetes en nuestro país. En cambio, en Brasil esa cantidad era 50 veces menor y en Chile, 200 veces menor.

Según datos del Banco Central, son miles de millones los ejemplares que circulan en el país: a fines del año pasado había US$175.000 millones "en el colchón", es decir, por fuera del sistema, en los hogares o en alguna de las 24.000 cajas de seguridad que se calcula que hay en la Argentina. A esa cifra se suman unos US$44.000 millones en cuentas en el exterior y unos US$17.021 en depósitos bancarios, según el informe monetario diario del 9 de noviembre.

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