El negocio del “Dating”: un mercado que se expande

Las aplicaciones para conocer personas a través de internet no paran de crecer en cantidad de usuarios y facturación
Francisco Casas
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13 de febrero de 2017  • 19:57

El escritor mexicano Xavier Velasco escribió que “a media soledad, buscar es un trabajo de tres turnos”. Para las empresas que se encargan de conectar solitarios en busca de su media naranja (Dating), la caja registradora tampoco se toma descanso.

La empresa Match Group es la líder mundial en el segmento del Dating. Opera un portafolio de alrededor de 45 marcas, entre las que se incluye Match, Tinder, Plenty of Fish, Meetic, Okcupid, PairsTwoo, Our Time, Black People Meet y Love Scout 24, entre otras. Las aplicaciones han sido desarrolladas para satisfacer la demanda de diferentes usuarios, en 42 idiomas y con presencia en más de 190 países. En la Argentina, las más populares son Tinder y Match.

El reporte financiero del grupo para 2016, primer año completo que la empresa cotiza en el Nasdaq (la segunda bolsa de valores electrónica de los Estados Unidos, detrás de la New York Stock Exchange), refleja un incremento del 23% en la facturación respecto del año anterior, alcanzando los US$ 1118 millones. La cantidad de cuentas de usuarios que pagan por el servicio (Paid Members Counts, PMC) se incrementó en un 19% alcanzando casi 5 millones y medio de usuarios en todo el mundo. El denominado ARPPU (ganancia promedio por usuario que paga por el servicio, por sus siglas en inglés) se ubica en los US$ 0,56 para los Estados Unidos y US$ 0,49 para el resto del mundo, alcanzando un promedio global de US$ 0,53, idéntico al del año anterior.

Para el primer trimestre de 2017, las expectativas de la firma aspiran a alcanzar los US$ 297 millones, en comparación con los US$ 287 del año anterior.

Uno de los factores que impulsa el crecimiento del grupo es la dimensión que ha alcanzado, cuatro años después de su lanzamiento, la aplicación Tinder, que cuenta con más de 110 millones de descargas alrededor del mundo, aunque no revela el número de usuarios por país.

Estas aplicaciones para celulares se basan en el modelo de negocio “Long Tail” y sus orígenes se basan en una idea muy simple: centrar los esfuerzos en los mercados de masas. Llegar a un mercado cada vez más creciente de consumidores con productos de bajo precio, en este caso, servicios de suscripción mensual o por créditos para determinado uso.

Para utilizar las aplicaciones ya no es necesario llenar formularios sino que muchas de ellas se vinculan con el mismo usuario de Facebook y su utilización es muy práctica, puesto que por intermedio de la técnica de swipe (deslizar el dedo por la pantalla para aceptar o rechazar un perfil) de acuerdo a las fotos y algunos datos accesorios relacionados con el perfil de la persona.

Happn, el otro jugador clave

Otro de los grandes competidores en el mundo de las apps de Dating es la francesa Happn, nacida en 2014, cuya cantidad de usuarios a nivel mundial "supera los 26 millones, de los cuales 1,4 millones son argentinos. Buenos Aires es la tercera ciudad con más “happeners” del mundo con más de 900.000 usuarios" confirman a LA NACION sus voceros en la Argentina.

A diferencia de Match Group, Happn no ha realizado su oferta pública (IPO) en el Nasdaq sino que hasta el momento viene creciendo a través de rondas de financiamiento que superan los 21 millones de euros, con inversiones de los fondos Idinvest, Alven Capital, DN Capital, Raine Ventures y aportes de inversionistas individuales como Fabrice Grinda, David Wolfson y Gil Penchina.

Los solitarios pueden tener suerte dispar a la hora de concretar una cita, pero hay un grupo que no ha dejado de ganar desde el surgimiento de las apps de dating: sus desarrolladores y los inversores que confiaron en ellos.

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