Gustavo Lopetegui: "El recurso ya existía, pero había corrupción"

Gustavo Lopetegui, secretario de Energía
Gustavo Lopetegui, secretario de Energía Crédito: Fabián Malavolta
El funcionario dijo que con los US$4200 millones invertidos en 2018 en la formación se incrementó 160% la producción de shale gas
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17 de abril de 2019  

Tres meses al frente de una secretaría podría parecer poco tiempo, pero esta regla no se aplica al hablar de energía, menos si se tiene en cuenta que bajo la tutela de esa administración está Vaca Muerta: el segundo reservorio a nivel mundial de gas y petróleo no convencionales. Desde que asumió, Gustavo Lopetegui se puso al frente de la negociación con las empresas por la resolución 46 y de la revisión del contrato de compra de gas a Bolivia, además de buscar la apertura de nuevos mercados y la construcción de la infraestructura necesaria, dos puntos que preocupan hoy a las firmas que operan en el yacimiento.

Con respecto a los subsidios a la producción de gas, aclaró que "admira a Tecpetrol y al Grupo Techint", pero sostuvo que "la decisión del Gobierno fue no modificar ni una coma ni ninguna interpretación". Y agregó: "La diferencia que tenemos está en que, cuando una empresa era aceptada [en el programa], se le pedía el plan de inversión y la proyección de producción. Si cada empresa decía que invertía X y estimaba que iba a producir Y, pero luego invirtió dos X y produjo dos Y, el Gobierno no está obligado a pagarle por dos Y", argumentó. Así adelantó lo que Hacienda comunicaría días más tarde: que rechazaban el recurso presentado por la firma. Por su parte, Tecpetrol respondió en un comunicado que analizaba la vía judicial.

Durante la entrevista con José del Rio, secretario general de Redacción de LA NACION, Lopetegui hizo un repaso de los números. Dijo que los US$4200 millones invertidos en Vaca Muerta en 2018 derivaron en un incremento del 160% en la producción de shale gas y un 70% en la de shale oil. Con respecto al gas, sostuvo que se alcanzó un récord de exportación en un día, con 7,4 millones de metros cúbicos, y que se redujo un 40% la cantidad de barcos de importación.

Luego destacó la renegociación del contrato de importación que la Argentina mantiene con Bolivia desde 2006. "Pasamos de comprar 20 millones de metros cúbicos a 11 millones. Desde diciembre se están cerrando pozos en Vaca Muerta porque no hay demanda y porque el crecimiento de la producción fue abrupto. Gracias a esto, generamos 9 millones de metros cúbicos más de demanda interna", subrayó.

Lopetegui se detuvo en este punto y remarcó que, en el mismo año en que se firmó ese acuerdo, la Argentina gozaba de un superávit comercial energético de US$6000 millones. "Siete años después, en 2013, se llegó a un déficit de US$7000 millones. Le sacamos a la economía US$13.000 millones por año. Esto solo explica gran parte del estancamiento que la Argentina vive desde 2011", desarrolló, y aclaró que el año pasado el déficit se redujo a US$2300 millones.

A modo de ironía, planteó que el gobierno de Cristina Kirchner planteó un nuevo sistema de "sustitución de exportaciones". "En ese momento Vaca Muerta ya estaba, se contaba con la tecnología, estaban las empresas y los profesionales; pero había un desbarajuste de incentivos teñido de una corrupción gigantesca", denunció.

Durante la entrevista, Lopetegui también mencionó un posible acuerdo con Chile. "Tuvimos dos reuniones con el ministro de Energía y vino el presidente Piñera, porque están interesados en restablecer el vínculo con la Argentina como principal proveedor de gas", confirmó, y aclaró: "No vamos a prometer lo que no podemos cumplir, vamos a dar permisos de exportación durante los ocho meses que la Argentina tiene excedentes de gas".

Por último, se refirió a un informe del gobierno de Estados Unidos, según el cual hay una veintena de países que poseen recursos no convencionales, pero los únicos que producen a escala son Estados Unidos, Canadá y la Argentina. "Hace siete años se ponía a la Argentina como el segundo en gas y el cuarto en petróleo no convencional; y una funcionaria me dijo que en la actualización salimos mejor parados aun", destacó. Sin embargo, Lopetegui invitó a tener cautela y "a no cometer el error de pensar que Vaca Muerta es la salvación". "Antes, lo que nos salvaba era la cosecha. Ahora es Vaca Muerta. Parece que siempre nos estamos salvando de algo. En otros países la gente no habla así", cerró.

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