¿Hong Kong es parte de China? Las razones de las protestas masivas

Ciento de miles de manifestantes salieron a las calles de Hong Kong, el domingo pasado, para protestar por un proyecto de ley que permitiría la extradición a China continental
Ciento de miles de manifestantes salieron a las calles de Hong Kong, el domingo pasado, para protestar por un proyecto de ley que permitiría la extradición a China continental Fuente: AP
Mike Ives
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11 de junio de 2019  • 12:35

Cientos de miles de personas se manifestaron en Hong Kong el domingo 9 de junio en contra de la propuesta legislativa del gobierno local para facilitar las extradiciones a China continental.

Las manifestaciones masivas fueron de las más grandes en la historia de Hong Kong y un vistazo al enojo y temor que van en aumento por restricciones a las libertades civiles que por mucho tiempo distinguieron al territorio semiautónomo de las zonas continentales de China. La relación entre Hong Kong y el gobierno central en Pekín es compleja y está en constante evolución. Estos son sus antecedentes:

¿Hong Kong es parte de China?

Hong Kong, un antigua colonia británica, regresó al control chino en 1997 con la política llamada "Un país, dos sistemas", que prometía mucha autonomía para el territorio. Gracias a esa política se preservó la burocracia directamente hongkonesa, así como cortes independientes, medios libres, un internet abierto y otras características que no se viven en China continental.

Esa autonomía, que está garantizada por el estatuto corto de la Ley Básica de Hong Kong, caduca en 2047, pero ha sido debilitada mucho antes de eso a medida que el Partido Comunista de China interfiere cada vez más en asuntos hongkoneses al, por ejemplo, secuestrar al dueño de una editorial que publicaba libros sobre integrantes del liderazgo comunista chino.

Los manifestantes piden en Hong Kong que no se apruebe una ley que permitiría la extradición a China continental
Los manifestantes piden en Hong Kong que no se apruebe una ley que permitiría la extradición a China continental Fuente: AFP

¿Por qué Pekín está interfiriendo más en los asuntos hongkoneses?

La presión es muestra de un control férreo en toda China por parte del presidente Xi Jinping , quien llegó al poder en 2012 y ha ido contra sus críticos de maneras cada vez más descaradas.

Hong Kong es un blanco inmediato pues tiene una comunidad muy expresiva de activistas y legisladores a favor de la democracia. Decenas de miles de personas participaron en un movimiento apodado Revolución de los Paraguas en 2014 para exigir elecciones libres y cada año hay multitudes en la conmemoración de la matanza en 1989 de manifestantes en la plaza Tiananmen de Pekín.

La Ley Básica garantiza que las autoridades chinas no pueden reprimir el disenso en Hong Kong con la misma fuerza y tan directamente como lo hacen en el territorio continental y en las regiones autónomas de Tíbet y Xinjiang. Pero Pekín ha recurrido a erosionar la independencia de las instituciones hongkonesas de otros modos, como presionar para que se aprueben los cambios respecto a la extradición.

¿De qué trata el plan de extradición?

La medida permitiría a las autoridades de Hong Kong arrestar y transferir a personas buscadas en países o territorios con las que no tiene acuerdos formales de extradición, entre ellos Taiwán y China continental. La jefa de gobierno de Hong Kong, Carrie Lam, ha dicho que la ley es necesaria con urgencia para poder castigar a un hombre buscado en Taiwán por el homicidio de su novia.

Hong Kong avanza con proyecto de extradiciones a China a pesar de las protestas - Fuente: Reuters

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Sin embargo, los críticos indican que, de aprobarse la ley, cualquier persona en la región administrativa podría ser aprehendida y llevada a detención en China continental, un país donde los tribunales se atienen por completo a las órdenes del Partido Comunista. Los críticos de la propuesta temen que la ley no servirá solo contra delincuentes como el hombre buscado por el homicidio de su novia, sino contra cualquier activista político.

La ley propuesta para la extradición aplica para 37 delitos, excluidos los de índole política. No obstante, quienes se oponen afirman que con la ley se permitiría a las autoridades de China continental a extender su presencia en el territorio y se legalizarían los secuestros políticos como el del librero hongkonés.

Quien tenga el puesto ejecutivo de la región administrativa tendría que aprobar la solicitud de extradición para alguien antes de que se emita una orden de arresto y una corte hongkonesa tendría poderes para revisar que sí hay un caso sólido en contra de la persona sospechosa que se quiere extraditar. Pero el estatus de subordinación de Hong Kong frente a China continental podría dificultar mucho que quien sea el dirigente de la región administrativa pueda rechazar las solicitudes de extradición.

Muchas personas en Hong Kong, donde el gobierno local ha expulsado recientemente a legisladores opositores y ha rechazado las demandas populares para que haya elecciones libres, ven en el plan de extradición un paso contundente a favor del Partido Comunista de China en la batalla para reprimir la oposición política en el territorio hongkonés.

¿Quiénes han rechazado el plan?

La ley propuesta ha despertado peticiones de personas en todo Hong Kong que temen terminar afectadas por un sistema legal de China continental en el que el Partido Comunista suele perseguir a disidentes y por razones políticas.

Hong Kong comparte frontera por tierra con la parte continental de China y la región administrativa también está conectada por un tren de alta velocidad y un puente marítimo. Los residentes de ambos territorios cruzan con frecuencia esa frontera, aunque quienes habitan en China continental necesitan pedir un permiso especial en Hong Kong para hacerlo con regularidad.

Ha habido manifestaciones contra la ley sobre extradición desde abril y peleas dentro de la legislatura hongkonesa. La protesta del 9 de junio parece ser la más grande en la región administrativa desde 2003, cuando medio millón de personas marcharon en contra de una serie de leyes de seguridad impulsadas desde Pekín que prohibían la sedición y actos de presunta traición contra el gobierno chino.

La jefa de gobierno de Hong Kong, Carrie Lam, durante una conferencia de prensa; sus críticos la acusas de ser una "marioneta" de Pekín
La jefa de gobierno de Hong Kong, Carrie Lam, durante una conferencia de prensa; sus críticos la acusas de ser una "marioneta" de Pekín Fuente: AFP

¿Qué podría suceder ahora?

Hay una nueva ronda de protestas programada para el 12 de junio en Hong Kong, cuando la legislatura volverá a debatir la ley sobre extradición, que se votaría el 27 de junio.

En 2003, el gobierno archivó la legislación sobre seguridad conocida como Artículo 23, que despertó las protestas, después de que los manifestantes denunciaran que atentaba contra las libertades previstas en la Ley Básica. Una encuesta reciente de la Universidad de Hong Kong indica que la oposición a las leyes de extradición es incluso mayor a la que había hacia el Artículo 23.

Sin embargo, los legisladores hongkoneses que están a favor de Pekín tienen 43 de los 70 escaños en la legislatura local, por lo que la medida sobre extradición muy probablemente será aprobada a menos que la detenga el gobierno de la región administrativa. Su dirigente, Lam, dijo ayer que no la detendrá si es aprobada en la legislatura.

Por: Mike Ives
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