Murciélagos o serpientes: el posible origen del coronavirus que alerta al mundo

Un grupo de investigadores realizó un análisis genético para determinar el origen del coronavirus y concluyó en que podría encontrarse en murciélados o serpientes
Un grupo de investigadores realizó un análisis genético para determinar el origen del coronavirus y concluyó en que podría encontrarse en murciélados o serpientes Crédito: AFP
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23 de enero de 2020  • 12:43

PEKÍN.- El nuevo virus que se originó en China y se propaga en el mundo es aún un misterio. Para intentar comprender el origen de esta enfermedad un grupo de investigadores realizó un análisis genético del patógeno en el que concluyó que el virus se encontraría en murciélagos o serpientes.

Un estudio, publicado el martes en la revista Science China Life Sciences, patrocinado por la Academia China de Ciencias de Pekín, relevó las relaciones entre la nueva cepa y otros virus, y descubrió que el coronavirus que surgió en la ciudad de Wuhan estaba estrechamente vinculado con una cepa que existe en los murciélagos.

"El hecho de que los murciélagos sean los huéspedes nativos del Wuhan CoV (coronavirus) sería el razonamiento lógico y conveniente, aunque sigue siendo probable que haya huéspedes intermedios en la cascada de transmisión de murciélagos a humanos", expresaron los investigadores.

El estudio no detalló qué animal podría ser un "huésped intermedio", pero un segundo estudio publicado en el Journal of Medical Virology identifica que las serpientes podrían ocupar ese lugar. "Para buscar un reservorio potencial de virus hemos llevado a cabo un análisis exhaustivo de secuencias y comparaciones. Los resultados de nuestro análisis sugieren que la serpiente es el reservorio de animales de vida silvestre más probable", especificó el escrito.

De todos modos, los investigadores advirieron que las conclusiones requieren "una mayor validación mediante estudios experimentales en modelos animales" y ninguno de los dos estudios deja en claro cómo el virus pudo haberse transmitido el virus de animales a humanos.

Sin embargo, sí se conocen algunos datos, por ejemplo, que el mercado de alimentos donde apareció el virus ofrecía una variedad de vida silvestre exótica para la venta, incluidos zorros vivos, cocodrilos, cachorros de lobo, salamandras gigantes, serpientes, ratas, pavos reales, puercoespines y carne de camello, entre otras. Muchas de estas especies exóticas se consumen en China y otros países asiáticos donde se consideran un manjar.

Gao Fu, director del centro chino para el control y prevención de enfermedades, dijo que las autoridades creen que el virus probablemente provenía de " animales salvajes en el mercado de mariscos", aunque la fuente exacta sigue sin detectarse.

Agencia AFP

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