Terrorismo: Los Beatles, íconos sádicos de Estado Islámico, van a juicio

El fiscal federal para el distrito este de Virginia G. Zachary Terwilliger habla con los medios de comunicación sobre el caso contra dos militantes británicos de ISIS apodados "Los Beatles", el 7 de octubre de 2020
El fiscal federal para el distrito este de Virginia G. Zachary Terwilliger habla con los medios de comunicación sobre el caso contra dos militantes británicos de ISIS apodados "Los Beatles", el 7 de octubre de 2020 Fuente: AFP
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8 de octubre de 2020  • 09:59

PARÍS.- Sus rehenes los apodaban los "Beatles" debido a su acento inglés. Conocidos por su crueldad, estos cuatro hombres, de los cuales dos serán juzgados en Estados Unidos, se han convertido en un símbolo del yihadismo globalizado.

Aún se desconoce mucho sobre ellos pero deben su notoriedad a los crímenes que cometieron en nombre del grupo Estado Islámico (EI).

"¿Cómo es posible que estos soldados del horror tengan un apodo tan simpático? Un reflejo de rehenes", explica a la AFP Nicolas Hénin, quien fue prisionero del EI durante 10 meses y que estuvo bajo la vigilancia de los "Beatles".

"Desde el primer día, solo en mi celda, les puse apodos a mis carceleros. Era una forma de romper su anonimato y ridiculizarlos. Es parte de los reflejos de supervivencia del rehén", añade.

El acento británico hizo el resto. Según el ex periodista francés, que se convirtió en consultor en materia de antiterrorismo, el mérito es de John Cantlie, corresponsal de guerra y "gran fan del Rock'n Roll".

El más conocido fue Mohamed Emwazi, alias "Jihadi John", que fue asesinado por un avión teledirigido estadounidense en noviembre de 2015 y aparece en múltiples vídeos de degollamientos.

Aine Lesley Davis ("Paul") fue detenido en Turquía el 13 de noviembre de 2015. Fue condenado a siete años y medio de prisión por delitos de terrorismo por un tribunal turco.

Los miembros restantes del grupo de ISIS conocido como los "Beatles" aterrizaron ayer en Estados Unidos después de haber volado el miércoles desde Irak
Los miembros restantes del grupo de ISIS conocido como los "Beatles" aterrizaron ayer en Estados Unidos después de haber volado el miércoles desde Irak Fuente: AFP - Crédito: Syrian Democratic Forces

Alexanda Amon Kotey ("Ringo") y El Shafee el-Sheikh ("George"), detenidos en Irak, acaban de ser trasladados a Estados Unidos. Se los acusa de ser responsables de la detención y decapitación de más de 27 rehenes, según los think tanks estadounidenses.

Algunos de los actos "cometidos por los 'Beatles' son crímenes de guerra, como tomas de rehenes, torturas, las violaciones y las decapitaciones difundidas en videos", apunta Tanya Mehra, investigadora del Centro Internacional de Lucha contra el Terrorismo (ICCT) de La Haya.

Prestigio mórbido

En su apogeo, los "Beatles" habían adquirido una sólida reputación dentro del califato del EI. "Sus métodos sádicos no tenían límites, incluyendo la crucifixión y el ahogamiento", señalan Anne Speckhard y Ardian Shajkovci, que conocieron a Kotey en su celda de la prisión en Siria.

Los sobrevivientes relataron amenazas con "pistolas en la sien, espadas en la garganta, palizas, tortura con electricidad" y ejecución filmadas, añaden los investigadores en un artículo para el Centro Internacional para el Estudio del Extremismo Violento (ICSVE).

Esta crueldad genera prestigio en las filas del EI. "Se consideraban a sí mismos como las fuerzas especiales del Califato", dice Nicolás Hénin, describiendo "una arrogancia muy grande, un nivel de convicción y desprecio por los hechos y una indiferencia a la violencia que era bastante asombrosa".

Esto les garantizó un vínculo directo con el portavoz del EI, Abu Mohamad al-Adnani, y con el "Califa", el iraquí Abu Bakr al-Baghdadi.

"Se beneficiaron de su estatus de celebridad", indica a la AFP Dan Byman, profesor y experto en yihadismo de la Universidad de Georgetown en Washington. "Eran portadores de una mística de 'chicos malos' que motivó a algunos individuos a unirse al grupo", agrega.

La estrategia del EI se basaba en la comunicación multilingüe, a través de vídeos al estilo de Hollywood cuyos códigos eran comprendidos por la generación más joven, recuerda Pierre Conesa, antiguo alto funcionario del ministerio francés de Defensa y autor de libros sobre el tema.

Ahora su destino está en manos de la justicia estadounidense. Mike Haines, hermano de David Haines, asesinado por los 'Beatles' en 2014 y fundador de la asociación Global Acts of Unity, saluda el fin de una batalla legal infernal para sacarlos de Irak.

"Nuestro sufrimiento ha sido atroz y los últimos tres años han sido una espera interminable", dijo a la AFP. "Pero confío en la justicia y sólo puedo seguir desafiándolos (...) promoviendo la tolerancia y señalando los peligros y consecuencias de sus actos bárbaros".

Agencia AFP

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