La Isla del Hombre Muerto: el tétrico pantano inglés donde los huesos humanos son parte del paisaje

La isla está cubierta con los restos humanos de presos y enfermos de hace 200 años (YouTube)
La isla está cubierta con los restos humanos de presos y enfermos de hace 200 años (YouTube)
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25 de agosto de 2020  • 17:51

Al sureste de Inglaterra, se encuentra un sombrío pantano cuyo acceso está prohibido al público. Este pedazo de tierra ubicado en el estuario del río Medway (Kent) recibió hace varios años el nombre de Deadman's Island (o Isla del Hombre Muerto).

Bien podría tratarse de una locación de ficción, pero este verdadero páramo de la muerte tiene una historia cruda y auténtica.

Vista aérea del pantano. Su acceso solo es posible con una autorización especial (Creative Commons)
Vista aérea del pantano. Su acceso solo es posible con una autorización especial (Creative Commons)

Hace unos 200 años, el gobierno británico de ese entonces decidió que no poblaría las cárceles de la Gran Bretaña continental, sino que enviaría barcos llenos de presos a sus territorios de ultramar, como Australia.

El transporte de convictos a las colonias británicas fue un hecho, pero previamente estas personas eran apiladas como ganado en una especie de cárceles flotantes, en donde aguardaban hasta su traslado.

Cárceles flotantes, o barco prisión, una práctica común en la Inglaterra de hace dos siglos (Wikimedia Commons)
Cárceles flotantes, o barco prisión, una práctica común en la Inglaterra de hace dos siglos (Wikimedia Commons)

En esos tiempos, eran otras las enfermedades infecciosas que aquejaban a la población británica, y muchos de los prisioneros (usualmente personas que vivían en condiciones de pobreza extrema e insalubridad) se contagiaban de ellas. La más común: el cólera.

Temiendo posibles brotes epidémicos, las autoridades británicas enterraban a los prisioneros que morían de estas enfermedades en el pantano, dentro de cajones de madera sin nombre, y lejos de los caminos transitados.

Un antiguo ataúd de madera sobresale del barro (BBC)
Un antiguo ataúd de madera sobresale del barro (BBC)

Actualmente, Deadman's Island es propiedad de Natural England, un ente gubernamental que se encarga de conservar la fauna y la flora del territorio inglés. La isla es hogar de muchas especies de pájaros y por eso es un área protegida.

La Isla del Hombre Muerto: el tétrico pantano inglés donde los huesos humanos son parte del paisaje - Fuente: YouTube

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Pero con las bajas de la marea y la erosión de las costas del río muchos de los ataúdes de madera quedaron expuestos. Los cadáveres putrefactos y añejados de los presos de antaño fueron asomando con el correr de los años. Hoy, sus huesos desparramados entre el barro conforman un verdadero paisaje de la muerte en el pantano.

En 2017, un equipo de la BBC se acercó al lugar para poder documentarlo. "Es como estar en el set de una película de terror. Parece tan surrealista, es como si una dirección de arte lo hubiera diseñado. Hay ataúdes abiertos y huesos por todas partes", dijo al medio The SunSam Supple, líder del equipo. "Lo que vi allí quedará conmigo para siempre", agregó su compañera Natalie Graham.

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