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Censo Argentina

"Ocupación: pobre": las insólitas respuestas del primer censo argentino

José María Costa
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16 de septiembre de 2019  • 19:06

"Ocupación: pobre; oficio: mendiga; hijos ilegítimos: cuatro..." estas son algunas de las respuestas que dieron hace 150 años en la Argentina los habitantes que respondieron el primer censo nacional, que cumplió un siglo y medio de vida el domingo, y cuyas consultas y respuestas sorprenderían en la actualidad.

Portada de una de las cédulas censales de 1869 que se conservan en el Archivo General de la Nación
Portada de una de las cédulas censales de 1869 que se conservan en el Archivo General de la Nación Crédito: Archivo General de la Nación

El Archivo General de la Nación (AGN) conserva intactos los 462 libros manuscritos que se utilizaron para el censo. Con ellos se puede hacer un viaje en el tiempo hacia aquella Nación, que pensó esa primera medición para sus 14 provincias con la cabeza puesta en un proceso de industrialización y expansión. El resultado, que se difundió tres años después, determinó que había 1.877.490 habitantes, incluidos los argentinos en el exterior y los integrantes del Ejército nacional que intervino en la Guerra de la Triple Alianza.

Los libros del censo no estaban pensados para preservarse por tanto tiempo y debieron generar unos sobres especiales
Los libros del censo no estaban pensados para preservarse por tanto tiempo y debieron generar unos sobres especiales Fuente: LA NACION - Crédito: Fernando Massobrio

Más allá de los años que pasaron desde aquel primer censo, lo primero que sorprende es que fue uno de los únicos dos en los que se conservan los datos nominales de cada persona que fue registrada. También figura allí cuál era su nacionalidad, estado civil, si sabían leer y escribir y si padecían alguna enfermedad.

Mapa de una parte de la Argentina de 1869 donde figuran los escudos de 14 provincias
Mapa de una parte de la Argentina de 1869 donde figuran los escudos de 14 provincias Crédito: Archivo General de la Nación

" Fue el primer censo planificado por el país independiente y a escala nacional. Entraba todo el territorio argentino, o al menos el territorio de lo que era la Argentina en ese momento, que era muy distinto al territorio actual. No estaban aún delimitadas ni las fronteras exteriores ni la división política interna de las provincias", dijo a LA NACION Graciela Swiderski, la jefa del Departamento de Escritos y Biblioteca del AGN, mientras hojeaba uno de los manuscritos que se conservan con sumo cuidado, para evitar el daño del paso del tiempo.

Una característica de este censo y el que le siguió, en 1895, es que las cédulas censales conservan el nombre y apellido de las personas
Una característica de este censo y el que le siguió, en 1895, es que las cédulas censales conservan el nombre y apellido de las personas Fuente: LA NACION - Crédito: Fernando Massobrio

Hace 150 años, entre el miércoles 15 y el viernes 17 de septiembre, se hizo el "Primer Censo de la República Argentina". Para tamaña misión se necesitaron 15 comisarios, 283 comisiones, 700 comisionados y 3.045 empadronadores que fueron casa por casa en 180 ciudades, villas, pueblos y aldeas.

Graciela Swiderski, la jefa del Departamento de Escritos y Biblioteca del Archivo General de la Nación, revisa uno de los mapas
Graciela Swiderski, la jefa del Departamento de Escritos y Biblioteca del Archivo General de la Nación, revisa uno de los mapas Fuente: LA NACION - Crédito: Fernando Massobrio

"En el momento que se hace el primer censo de población estaban las 14 provincias históricas y aparece después otra categoría de estado subnacional. Por un lado, entonces, tenemos las provincias históricas. Y después de 1869 aparece la segunda categoría: los territorios nacionales. Estos eran una especie de provincias embrionarias, que debían hacer una serie de deberes para convertirse en provincia. Podía ser porque tenía poca población o desarrollo económico. A ésas las debía ayudar el Estado nacional para llegar a ser provincias. Incluso no podían elegir a sus autoridades", dijo Swiderski, y recordó el caso de la Patagonia y Chaco, que luego se subdividieron para hacerlas más manejables.

El detalle de los habitantes por provincia que figuran en el libro consolidado del censo que se presentó en 1872
El detalle de los habitantes por provincia que figuran en el libro consolidado del censo que se presentó en 1872 Fuente: Archivo - Crédito: Indec

"Este censo, lo que tiene de peculiar, al igual que el de 1895, es que va a conservar las cédulas nominales, es decir que aparecen identificados los nombres de cada una de las personas que participaron. Del resto, solo sobreviven los datos por la vigencia del secreto estadístico", explicó Swiderski, y contó que algunas personas suelen recurrir a consultar las versiones escaneadas de los documentos en busca de antepasados, para conocer su origen y reconstruir su árbol genealógico.

En total son 462 libros donde figuran los datos del 1.877.490 personas censadas entre el 15 y el 17 de septiembre de 1869
En total son 462 libros donde figuran los datos del 1.877.490 personas censadas entre el 15 y el 17 de septiembre de 1869 Fuente: LA NACION - Crédito: Fernando Massobrio

Tres años después, con la firma de Diego de la Fuente, se presentó el documento completo del censo en el que, no solo se exponían los datos obtenidos, sino que se los comparaba con otros países de la región y el mundo. Incluso, se proyectaba cuál llegaría a ser la población del país para 2069: 90 millones de personas.

El detalle del censo de 1869, el primero de la Argentina como nación independiente

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Aunque la inmigración no había llegado a su punto máximo en la Argentina, los primeros rastros ya eran tangibles en aquel censo que mostraba que había más hombres que mujeres en el país: 897.780 varones y 845.572 mujeres. Había 151.987 extranjeros de sexo masculino y solo 60.005 de sexo femenino. "Al Estado le interesaba conocer los inmigrantes que había, dónde estaban radicados. Es el primer censo en el cual la Argentina ya estaba unificada", recordó Swiderski, que consideró al 17 de septiembre de 1861 como una fecha clave porque se consigue unificar el país. Al año siguiente Bartolomé Mitre sería el primer presidente de la Argentina unida y se comenzaría a pensar en un censo que se llevaría adelante durante la presidencia de su sucesor, Domingo Faustino Sarmiento.

Entre las profesiones y oficios aparecen el ser pobre, mendigo o prostituta; en este caso, se cree que solo una de cada diez que vivía de su cuerpo lo reconoció
Entre las profesiones y oficios aparecen el ser pobre, mendigo o prostituta; en este caso, se cree que solo una de cada diez que vivía de su cuerpo lo reconoció Fuente: LA NACION - Crédito: Fernando Massobrio

Del total de extranjeros que habitaban la Argentina hace 150 años, los italianos eran los más numerosos con 71.442 personas, seguidos por los españoles, que eran 34.080 y los franceses, con 32.383. Recién en el cuarto lugar aparecían inmigrantes del continente: los "orientales" (uruguayos), que llegaban a 15.206, luego los chilenos con 10.911 y los bolivianos con 6.200.

Uno de los mapas con las fronteras, aún en demarcación, para esa época
Uno de los mapas con las fronteras, aún en demarcación, para esa época Fuente: LA NACION - Crédito: Fernando Massobrio

"Otro dato llamativo eran las cosas que se preguntaban. Interpretando esos datos se puede establecer cuáles eran las prioridades que tenía el Estado para definir las políticas. Si no conozco el sujeto, no puedo saber qué política puedo aplicar", explicó Swiderski, y agregó: "Por eso se necesitaba saber sobre determinadas enfermedades. Eso permitía saber si la persona era capaz para determinados trabajos. En ese momento, la Argentina era un país que comenzaba, tímidamente, un proceso de expansión. Necesitaba desesperadamente mano de obra y la población era escasa".

En el documento del censo se detallaron las diez profesiones más comunes entre los hombres. Allí los militares eran mayoría, con 9.602 personas, lo seguían los agricultores, con 8.653 y tercero estaban los profesores, preceptores y maestros, que sumaban 2.307.

Cada tomo llegó a manos del Archivo general de la Nación a fines del siglo XIX
Cada tomo llegó a manos del Archivo general de la Nación a fines del siglo XIX Fuente: LA NACION - Crédito: Fernando Massobrio

La lista la continuaban con los mineros, con 1781; los curanderos sumaban 1.047 y eran más del doble que los médicos, que llegaban a los 458. Los abogados eran 439, los agrimensores 240, los ingenieros 194 y los arquitectos tan solo 70.

En el caso de las profesiones de las mujeres, el detalle no era tan exhaustivo y solo enumeraban que eran 140 mil las que tenían algunos de estos oficios: costureras, lavanderas, tejedoras, planchadoras, cigarreras y amasadoras. ".tenemos que la mitad de la población mujeril adulta, espera con incertidumbre el sustento de jornal, muchas veces difícil y precario", se lee en la página 40 del resumen del censo.

Otros de los datos que preguntaban eran enfermedades típicas de la época como el bocio o coto, ambas casi inexistentes en la actualidad
Otros de los datos que preguntaban eran enfermedades típicas de la época como el bocio o coto, ambas casi inexistentes en la actualidad Fuente: LA NACION - Crédito: Fernando Massobrio

El rubro prostitución tenía un apartado propio. "Solo 361 individuos, de ambos sexos, han confesado la prostitución como medio de vida. Preciso es decirlo: semejante cifra es enormemente deficiente: pero acusa con elocuencia la verdadera. Cuando 361 individuos han confesado hacer de rufianes y de prostitutas, ya puede creerse que el número real es, por lo menos, diez veces mayor", dice textual en la página 42 y 43 del censo que está disponible en la web del Instituto Nacional de Estadísticas y Censos (Indec).

Otros datos del primer censo

  • 360.683 personas sabían leer
  • 312.011 personas sabían escribir
  • 54.760 casas eran de azotea y teja
  • 207.673 casas eran de madera, caña y paja
  • 87 varones tenían más de 100 años de edad
  • 147 mujeres tenían más de 100 años de edad

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