Imágenes del temblor: la intimidad de las detenciones en Zurich

Así fueron los arrestos; "Tu nombre está en la lista de acusados", le dijo Segura a Esquivel, titular de la Federación venezolana, en el desayuno
Ignacio Naya
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28 de mayo de 2015  

ZURICH.- Los teléfonos empezaron a sonar muy temprano. Hacia las seis de la mañana, la noticia de que la policía suiza estaba arrestando a dirigentes de la FIFA por corrupción empezó a correr como pólvora de hotel en hotel.

Cuando el diario The New York Times publicaba la exclusiva en la costa este de los Estados Unidos, los centenares de invitados al Congreso de la FIFA de este viernes, desde delegados de federaciones hasta periodistas, dormían en su mayoría en la plácida Suiza.

No lo harían por mucho tiempo. El que apunta a ser uno de los mayores escándalos de corrupción del extenso historial de la FIFA acababa de estallar; de hecho, estaba en marcha desde la cinco de la mañana, cuando un grupo de agentes de la policía suiza irrumpió en el hotel Baur au Lac, uno de los más famosos de la ciudad, para detener a varios de los hombres más poderosos del fútbol.

Durante el día se sabría que siete dirigentes del fútbol americano, entre ellos, los vicepresidentes de la FIFA, Jeffrey Webb y Eugenio Figueredo, fueron arrestados en el marco de una investigación del Departamento de Justicia de los Estados Unidos, que implica a 14 personas en un entramado de pago y recepción de sobornos por la venta de los derechos comerciales de torneos.

Pero a las siete de la mañana, cuando los periodistas empezaron a reunirse en la puerta del hotel en el que se alojan habitualmente los miembros del comité ejecutivo, todo era confusión. El único que parecía tener todo meridianamente claro era el portero del Baur au Lac: "La prensa no puede pasar". Si querían información, los periodistas deberían obtenerla en la calle, por suerte para ellos bajo un cielo azul muy distinto al gris y lluvioso que recibió a quienes habían llegado un día antes a Zurich, sede de la FIFA.

El ente rector del fútbol mundial convocó a una rueda de prensa poco antes del mediodía, en la que el director de comunicación, Walter de Gregorio, dejó clara cuál sería la estrategia de defensa del máximo jefe: Blatter no está imputado, esto no tiene nada que ver con él y no piensa en renunciar.

Mientras De Gregorio hablaba en la lujosa FIFA-House, la policía seguía con su trabajo en otro hotel de la ciudad, el Renaissance, donde se alojan los miembros de Concacaf (Confederación Norte, Centroamericana y del Caribe) y la Conmebol (Confederación Sudamericana de Fútbol).

Allí, el venezolano Rafael Esquivel, presidente de la Federación de su país, desayunó junto a su homólogo argentino Luis Segura mientras leía las noticias en su smartphone. "Ahí le dijimos: «Mirá, tu nombre está en la lista de los acusados»", dijo el jefe de la Asociación del Fútbol Argentino.

Pocos minutos después, cerca de las 11 de la mañana, el venezolano, que lleva 28 años al frente de su federación, salía en silencio por la puerta del hotel arrastrando una maleta de ruedas y acompañado por varios policías vestidos de civil camino a una comisaría.

"Teníamos instrucciones de hacer los arrestos en sigilo, evitando las fotografías", admitió un agente, cuya jornada había empezado "muy temprano". "Aquí ya hemos acabado. Este hotel ya está limpio", agregó, parte en broma y parte en serio.

Dentro, en estado de shock, se quedó el resto de los miembros de una Conmebol que celebró una reunión mucho más larga de lo que había previsto en un primer momento.

En las puertas del hotel fumando un cigarrillo, en el restaurante comiendo un sándwich, en el lobby tomando un café: las conversaciones giraban siempre sobre lo mismo. "¿Qué ha pasado?, ¿qué hacer?"

En público, la respuesta era siempre la misma: hay que esperar, primero hay que aclararlo todo. En privado, algunos pedían acción.

"Habría que aprovechar para terminar la limpieza", aseguró un hombre próximo al presidente de la Conmebol, el paraguayo Juan Ángel Napout, que accedió al puesto el año pasado. "El que hizo algo incorrecto debe pagar. Ha habido una forma de hacer las cosas con la que hay que acabar."

La UEFA pidió que las elecciones del viernes se suspendan, pero la FIFA quiere seguir adelante. Nada parece poder acabar con el incombustible suizo de 79 años, ni siquiera un día de pánico para los poderosos del fútbol en Zurich.

A Warner le faltaron US$ 600 mil de fianza

El triniteño Jack Warner quedará en libertad hoy en Puerto España, pero ayer quedó preso porque sus abogados sólo juntaron 1,9 de los US$ 2,5 millones que se fijaron por su fianza. Entregó su pasaporte y deberá presentarse dos veces por semana ante la policía a la espera del juicio de extradición en julio.

Claves para entender el proceso

¿Cuál es la acusación?

Las detenciones son por "organización mafiosa, fraude masivo y blanqueo de dinero", según el Departamento de Justicia de EE.UU. La fiscal agregó: "Corrupción rampante, sistemática y profundamente enraizada". Se investiga cobros de sobornos por más de US$ 100 millones.

¿Cómo fueron los arrestos?

Agentes suizos llegaron a la madrugada a los hoteles de Zurich donde se encontraban los dirigentes a la espera de la votación en la FIFA. Vestidos de civil, los policías se presentaron con órdenes de detención y consiguieron llaves de los cuartos para hacer los arrestos.

¿Qué castigo pueden recibir?

Cada caso es particular, pero algunos de los responsables podrían recibir penas de cárcel de hasta 20 años. A la mayoría se les fijará fianzas a la espera del comienzo del juicio.

¿Por qué es Estados Unidos el país que hace la demanda?

La justicia de EE.UU. plantea que varios de los delitos fueron cometidos en territorio norteamericano, desde la década de los 90 hasta hoy. Además argumentan que los pagos de soborno se hicieron en bancos de los Estados Unidos.

¿Quiénes están involucrados?

Se acusa a 14 personas: nueve dirigentes de la Concacaf y la Conmebol (ver aparte) y a los empresarios vinculados con la TV José Margulies (Brasil), Aaron Davidson (EE.UU.) y Alejandro Burzaco, Hugo Jinkis y Mariano Jinkis (Argentina).

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