La sana costumbre de Sébastien Ogier: ganó su sexto Mundial de Rally consecutivo

El festejo de Sébastien Ogier
El festejo de Sébastien Ogier Fuente: AFP
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18 de noviembre de 2018  • 10:57

COFFS HARBOUR, Australia (AFP) - El piloto francés Sébastien Ogier (M-Sport Ford) consiguió este domingo su sexto título mundial de rally consecutivo al hacer valer su experiencia para doblegar a sus rivales, el belga Thierry Neuville y el estonio Ott Tänak, en un Rally de Australia ganado por el finlandés Jari-Matti Latvala.

Con sus seis coronas, Ogier es el segundo piloto más laureado de la historia del Campeonato Mundial de Rally y del deporte automovilístico francés, por detrás de las nueve conquistas de su compatriota Sébastien Loeb .

"Estoy tan orgulloso de mi equipo, son los mejores", declaró el francés, emocionado. "Hemos luchado hasta el final y no nos rendimos nunca", subrayó Ogier, que finalmente consiguió imponerse a Neuville y Tänak.

"La temporada fue tan intensa, y al final todo se decidió en dos especiales, tengo sentimientos encontrados", admitió el piloto, que dedicó su victoria a su esposa, la presentadora de televisión alemana Andrea Kaiser.

El desenlace de una de las temporadas más apasionantes desde hace quince años era esperado por muchos durante el 24° y última especial (ES24) del Rally de Australia. Pero la lucha por el título de pilotos terminó justo antes de esta "Power Stage" y sus puntos extra.

El belga Neuville (Hyundai) abandonó en el especial 22 con una rueda arrancada al salirse de la trazada y el estonio Tänak (Toyota) tuvo que rendirse en el siguiente especial, al dañar su transmisión tras chocar contra un árbol.

Ogier, que recuperó su puesto de líder del campeonato desde su segunda posición en Cataluña, por detrás de Loeb, hace tres semanas, ocupaba el sexto puesto en Australia antes de que Tänak abandonara, una posición que le habría permitido conseguir el título aunque el estonio le hubiera ganado.

Desde el sábado, Ogier condujo sin arriesgar demasiado. "Piloté como lo hubiera hecho mi abuela", bromeó después del abandono de Neuville. "Lo dimos todo y nos arriesgamos para conseguir el título", explicó Neuville, muy decepcionado por haber terminado, por cuarta vez, por detrás de Ogier en la clasificación general.

Ogier, de 34 años, y su copiloto, Julien Ingrassia, de 38, consiguieron su segundo título con M-Sport Ford, el equipo dirigido por el británico Malcolm Wilson, tras cuatro victorias con Volkswagen entre 2013 y 2016.

Sebastien Ogier y su copiloto Julien Ingrassia, durante el último especial del Rally de Australia
Sebastien Ogier y su copiloto Julien Ingrassia, durante el último especial del Rally de Australia Fuente: AP

El dúo francés se incorporará el año próximo al equipo Citroën, tras haberlo dejado en 2011 a causa de la difícil convivencia entre Ogier y Loeb. "Esto produce mucha emoción en todo el equipo", indicó Wilson, llorando. "Verlos triunfar y volver a la cumbre es algo increíble, mientras que solo estaban terceros en la clasificación general tras el Rally de Turquía", a mediados de septiembre, subrayó el expiloto.

Ogier presintió tras su triunfo en el Rally de Montecarlo de enero que "la regularidad" sería decisiva para llevarse el título este año. El francés conquistó tres de las cuatro primeras carreras de la temporada, pero luego tuvo dificultades en los seis siguientes rallies.

Su triunfo a principios de octubre en Gran Bretaña (justo después de la prueba de Turquía), a pesar de que su vehículo no estaba realmente a punto, le reactivó completamente.

Por su parte, el finlandés Jari-Matti Latvala (Toyota) obtuvo este domingo en Australia su 18ª victoria en WRC, imponiéndose al neozelandés Hayden Paddon (Hyundai) y al noruego Mads Ostberg (Citroën). Con esto, Latvala otorga a Toyota su cuarto título de constructores, después de que la casa regresara a la WRC en 2017, después de 18 años de ausencia.

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