Los Pieres se llevaron todo: el US Open de polo, la Triple Corona y US$ 1 millón

Los hermanos Pieres festejan en el podio el título del US Open y la Triple Corona americana
Los hermanos Pieres festejan en el podio el título del US Open y la Triple Corona americana Crédito: @pololine
Claudio Cerviño
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21 de abril de 2019  • 19:51

Aquella vez, hace 10 años, fue un triunfo festejado, pero en medio de un clima de marcada sensibilidad. Es que una semana antes, previo al último partido de zona entre La Lechuza Caracas y Black Watch, una absurda tragedia sacudió al polo mundial. Fueron 21 caballos los que murieron de golpe como consecuencia de los efectos de un compuesto vitamínico mal preparado, con una dosis letal de selenio. Los caballos eran del equipo de La Lechuza Caracas. Entonces, las posteriores semifinales y la final del US Open, aún sin dejar de perder su esencia, resultaron especiales. Muy.

En ese 2009, fue campeón el equipo de Audi, con los tres hermanos Pieres: Facundo , Gonzalo y Nicolás . De los tres, el único que había repetido la conquista fue Facundo: campeón en 2012 y 2013 con el conjunto de Zacara y en 2016 con Orchard Hill. El destino reunió nuevamente en 2019 a los Pieres mayores, Facundo y Gonzalito, para celebrar ahora sí en un clima diferente. Porque además de conseguir el US Open con la formación de Pilot, conquistaron nada menos que la Triple Corona Americana al derrotar por 12-7 a Las Monjitas. Previamente ya se habían consagrado en los otros dos torneos de la serie: la CV Whitney Cup y la USPA Gold Cup. Y de yapa se llevaron el premio de US$ 1 millón por el triplete.

Facundo Pieres, jugador determinante de Pilot, ganó su 5° US Open
Facundo Pieres, jugador determinante de Pilot, ganó su 5° US Open Crédito: @PoloAssociation

Para los hermanos Pieres, integrantes en la Argentina de Ellerstina , uno de los mejores equipos del mundo de polo, este US Open fue muy significativo. En el caso de Gonzalito, porque nunca lo había vuelto a ganar desde 2009. Para Facundo, que acaba de obtener el título por quinta vez, porque todavía le quedaba un sabor amargo de lo vivido en 2018, cuando con Valiente, y siendo compañero de Adolfo Cambiaso en el conjunto de Valiente, se le había escapado la Triple Corona en la final del US Open. Ese día que, contra todas las previsiones, Valiente cayó frente a Racing Daily Form, liderado por Hilario Ulloa , junto con Mariano y Agustín Obregón.

El festejo de los campeones

Paradójicamente, Ulloa estaba nuevamente enfrente en la definición de este domingo, como jugador determinante de Las Monjitas . Respaldado por otro argentino, Francisco Elizalde. Una final en la que Pilot no dejó dudas desde el comienzo, sacando amplias diferencias (4-0) que luego fue regulando durante el desarrollo del partido. Es más, pocos minutos antes de la campana final en el 6° chukker, la diferencia era de 7 goles (12-5), pero dos corridas de Ulloa pusieron un score menos abultado. Nada puso en riesgo el dominio de juego y los buenos caballos que hizo valer Pilot en el choque decisivo. Fue la segunda final que Pilot le ganó a Las Monjitas en la temporada de Palm Beach: la otra, la de la CV Whitney Cup, por 13-6.

En esta oportunidad, los Pieres estuvieron acompañados por Curtis Pilot, el patrón del conjunto, y por el joven Matías González, sin dudas, una revelación. Con 20 años, hijo de argentinos criados en Estados Unidos, Matías es una de las grandes promesas del polo estadounidense y fue el complemento ideal de los Pieres, ocupando la plaza de N° 2 en la zona media. Gonzalito Pieres funcionó como armador, de N° 3, mientras que Facundo Pieres ocupó la posición de back, aunque con rasgos ofensivos dada su versatilidad.

Una temporada diferente

Fue una temporada con cambios la de Estados Unidos. Por un lado se concentró la actividad de la United States Polo Association (USPA), con su Triple Corona, pero que redujo de 26 a 22 goles el top de handicap de los equipos. Y hubo un notorio incremento de participantes respecto de los años anteriores: se anotaron 16 equipos para cada uno de los tres certámenes. Simultáneamente se jugó la World League (4 torneos), con 8 formaciones de hasta 26 goles, en la que estuvieron Cambiaso y los otros hombres de La Dolfina: Juan Martín Nero, Pablo Mac Donough y David Stirling, entre otros.

Gonzalito Pieres al ataque; volvió a ganar el US Open con su hermano luego de 10 años
Gonzalito Pieres al ataque; volvió a ganar el US Open con su hermano luego de 10 años Crédito: @PoloAssociation

De esta manera, creció la actividad y el polo tuvo su relanzamiento a nivel patrones, jugadores y todo el movimiento que genera la competencia: caballos, petiseros, veterinarios, pilotos (jugadores que mueven los caballos). Lo que provocó la satisfacción de los polistas de alto y mediano handicap. Hace unas semanas, Facundo Pieres, en medio de la sucesión de éxitos de Pilot, nos comentaba: "Hace rato que no veía una temporada así. Desde los primeros años que yo venía acá, 2004, 2005, cuando había 20 equipos jugando las copas de 20 goles y como 14 en las de 26 goles, que no veía tanto movimiento en Palm Beach, entre partidos, prácticas. Está lleno. Mucha gente con trabajo, que es buenísimo.

"Bajar a 22 goles los torneos de la USPA le vino bien, quiere decir que había muchos patrones y equipos que estaban esperando esta oportunidad para poder jugar. Hay 16 equipos. Una competencia muy buena. Está entretenido. Y la otra Liga es bueno para lo que está pasando, porque hay mucho movimiento: patrones, jugadores, pilotos, petiseros, herreros. Es buenísimo. Ojalá que siga habiendo dos ligas. Al principio yo pensaba que lo mejor era que se juntaran todos, pero viéndolo ahora, está bueno. Con dos ligas así, va a haber más polo, más caballos, más trabajo. Es el primer año. El deseo es que se prolongue esto que se está viendo".

La temporada de los Pieres en Estados Unidos ha sido de lo más provechosa. Se llevaron los tres títulos grandes, US$ 1 millón adicional de premio para el equipo, ganaron los 16 partidos que jugaron, marcaron 196 goles (12.25 de promedio), cosecharon varios premios adicionales por sus caballos (Polo Chistosa, de Facundo Pieres, fue distinguida en esta final), se dieron el gusto de volver a triunfar juntos en el US Open.

Un golazo de Gonzalito Pieres

Una buena manera de empezar el 2019, pensando en lo que sigue en el periplo profesional por el exterior (Inglaterra y España), para luego desembarcar en la Argentina y volver a sembrar ilusiones con Ellerstina. Con el foco puesto en tratar de superar el golpazo de no haber alcanzado la final de Palermo 2018 y el objetivo bien claro: tratar de ganar todo lo que se pueda y, por qué no, romper la hegemonía de La Dolfina, el hexacampeón del Argentino Abierto y la obsesión de siempre.

La síntesis de la final del US Open es la siguiente:

Pilot: Curtis Pilot, 0; Matías González, 3; Gonzalo Pieres, 9, y Facundo Pieres, 10. Total, 22.

Las Monjitas: Camilo Bautista, 0; Francisco Elizalde, 8; Hilario Ulloa, 10, y Matthew Coppola, 4. Total, 22.

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