Roland Garros recargado. El récord que busca Rafael Nadal, la polémica que ya comenzó y la temperatura diferente a la habitual

Rafa Nadal busca igualar el récord de títulos de Grand Slam (20) que tiene Roger Federer
Rafa Nadal busca igualar el récord de títulos de Grand Slam (20) que tiene Roger Federer Fuente: LA NACION - Crédito: Twitter
Sebastián Torok
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26 de septiembre de 2020  • 09:00

Lars Burgsmüller nació en Mülheim, Alemania. Empezó a jugar al tenis a los 6 años, se convirtió en profesional y alcanzó el puesto 65° de la ATP en 2002, misma temporada en la que ganó su único título, en Copenhague. El 23 de mayo de 2005, en el court 1 de Roland Garros, conocido como la Plaza de Toros (que terminó de ser demolido este año como parte de las obras de renovación), Burgsmüller se enfrentó al número 5, un español de 18 años que atesoraba los elogios de los expertos del mundo de las raquetas. Aquel día parisiense, Rafael Nadal empezaría a escribir su leyenda. Se trató del primero de los 95 partidos que ostenta en el Abierto de Francia (93 victorias, 2 derrotas). Burgsmüller hoy tiene 44 años, estudió medicina, trabaja como radiólogo y, de vez en cuando, juega al tenis con alguno de sus tres hijos. Rafa tiene 34 años y, desde este domingo, buscará su 13ª Copa de los Mosqueteros que, además, representaría su 20° título de Grand Slam, con el que igualaría el récord de Roger Federer.

El Peque Schwartzman practicando con Medvedev

El brote de coronavirus provocó que Roland Garros hiciera malabares para tratar de sostenerse en el calendario. Finalmente, se las ingenió y se movió del verano al otoño. Se hará con público reducido (apenas 1000 espectadores por jornada). Serán otras las condiciones climáticas en París, claro, y, cuanto más frío esté el ambiente, las pelotas picarán menos ya que el material de goma se transforma en más pesado. También existe la chance, por primera vez, de que se disputen partidos con luz artificial (no habrá programación de sesión nocturna, algo que está previsto para 2021, pero sí se encenderán los focos para terminar los encuentros de los últimos turnos diurnos). Además, el renovado estadio central, el Philippe-Chatrier, lucirá el techo retráctil, una moderna obra que demandó una inversión de 350 millones de euros. Así, el de Francia dejará de ser el único Grand Slam sin cubertura en, al menos, uno de sus estadios.

La cancha central, con el nuevo techo: ya no habrá problemas con la lluvia ni las jornadas extensas
La cancha central, con el nuevo techo: ya no habrá problemas con la lluvia ni las jornadas extensas Fuente: LA NACION - Crédito: Christophe Guibbaud/FFT

Por primera vez desde 2011, el certamen utilizará otras pelotas (terminó el vínculo con la firma Babolat y se acordó con Wilson) y, según los protagonistas, no es un detalle menor. Las nuevas esferas amarillas "vuelan más" y "no toman tanto los efectos", lo que, en un rápido análisis, podría representar una desventaja para Nadal, un jugador que a la pelota le aplica un top spin inigualable y con el que tanto daño hace.

"Es una bola pesada, lenta, aquí con el frío es como pegarle a una piedra. Para hombros y codo puede ser peligrosa. Estamos a nueve grados, para jugar un torneo outdoor es una situación límite, lloviendo cada día, con frío y viento", se quejó Nadal. "Las anteriores eran mis pelotas favoritas, eran rápidas, perfectas para mi juego, perfectas para el de Nadal también. Las nuevas bolas serán más lentas, más abiertas. Eso, ciertamente, cambiará un poco los resultados", aventuró el austríaco Dominic Thiem, reciente ganador del US Open, que probó las nuevas pelotas en Viena.

La nueva pelota de Roland Garros, de marca Wilson, que fastidia a Nadal
La nueva pelota de Roland Garros, de marca Wilson, que fastidia a Nadal Fuente: LA NACION - Crédito: Twitter

"Nadal sigue siendo el gran favorito, pero Diego Schwartzman demostró en el Foro Itálico que Rafa no es invencible [NdR: el argentino lo batió hace unos días en los cuartos de final]", dijo el alemán Boris Becker. "Hoy en día, el mejor aliado de Federer es Thiem. Si Roger quiere mantener algunos de sus récords, va a necesitar a Thiem durante los próximos años", aportó el suizo Marc Rosset (9° del ranking en 1995), sobre el envalentonado número 3 del ranking, dos veces finalista en el Abierto de Francia (2018 y 2019).

Dominic Thiem, la gran amenaza de Nadal, se cruzaría con el español en las semifinales
Dominic Thiem, la gran amenaza de Nadal, se cruzaría con el español en las semifinales Crédito: Twitter

Tras el sorteo, la hoja de ruta los coloca a Nadal y Thiem en una hipotética semifinal por la parte baja del cuadro. Claro que nadie puede quitarle favoritismo al número 1, Novak Djokovic, que continuará en la cima de las posiciones cuando se publique el nuevo ranking ATP, el lunes 12 de octubre, independientemente de lo que suceda en París. El serbio, con un récord de 31 victorias y apenas una derrota en el año (por descalificación tras pegarle un pelotazo a una jueza de línea en el US Open), llega a París tras obtener el torneo de Roma, su 36° trofeo de Masters 1000 (uno más que Nadal). Nole, campeón en Roland Garros 2016, sigue, firme, su camino por convertirse en el tenista más efectivo de la historia. Tiene todo para lograrlo. A veces da la sensación de que su mayor rival es él mismo.

Novak Djokovic, el N° 1 que llega con una marca de 35-1 al Grand Slam de París
Novak Djokovic, el N° 1 que llega con una marca de 35-1 al Grand Slam de París Fuente: LA NACION - Crédito: Twitter

Roland Garros, que en el cuadro masculino de singles no presenta un campeón francés desde 1983 (Yannick Noah), no tendrá a Federer, lógicamente, que se rehabilita de una cirugía en la rodilla derecha y reaparecerá en 2021. Gael Monfils y el ascendente Ugo Humbert (22 años) son, probablemente, las máximas esperanzas locales. ¿Podrá haber sorpresas? Sí, claro. Hay jugadores que, desde la reanudación del circuito en agosto, hicieron méritos como para ser observados con seriedad. El canadiense Denis Shapovalov (flamante Top 10 y cuartofinalista del US Open y semifinalista de Roma), el español Pablo Carreño Busta (18°; semifinalista en Flushing Meadows) y el noruego Casper Ruud (30°; semifinalista en el Foro Itálico), tienen aspiraciones altas. También las poseen el alemán Alexander Zverev (7°), finalista del último US Open y entrenado por David Ferrer. Entre los sudamericanos, sin dudas, el Peque Schwartzman es el hombre por seguir. Actual 13°, el porteño arriba a París con la confianza en las nubes tras haber llegado a su primera definición de Masters 1000 (en Roma, perdió con Djokovic) y vencido a Nadal (en los cuartos de final).

Sin la australiana Ashleigh Barty, campeona en 2019 en París, que optó por no viajar por temor al Covid-19, ni con la japonesa Naomi Osaka, flamante vencedora en el US Open, el cuadro femenino está liderado por la rumana Simona Halep. "¿Presión? Estoy acostumbrada a convivir con ella. Si la gente piensa que soy favorita, se lo agradezco. Me siento más madura y no pienso en circunstancias exteriores. Cada partido es una batalla", expresó la campeona en el Bois de Boulogne de 2018 y finalista en 2017 y 2014. Actual número 2 de la WTA (recuperará el 1° si es campeona), no viajó a los torneos de agosto en Nueva York pero ganó los certámenes en Praga y Roma, ambos sobre superficie lenta. La española Garbiñe Muguruza, actual 15° del ranking, pero campeona de Roland Garros en 2016, es otra de las candidatas a llegar al último día. "El hecho de ser capaces de organizar un torneo de Grand Slam en estas condiciones lo encuentro fantástico, sin importar el tiempo o el mes", dijo Muguruza, entrenada por Conchita Martínez y semifinalista de Roma.

El clima y las nuevas pelotas de Roland Garros son tema de inquietud para el gran campeón Rafael Nadal
El clima y las nuevas pelotas de Roland Garros son tema de inquietud para el gran campeón Rafael Nadal Fuente: LA NACION - Crédito: Twitter

Todos los ojos, además, estarán puestos en Serena Williams: sexta favorita, tres veces campeona en París (2002, 2013 y 2015), la estadounidense de 38 años sigue buscando su título grande número 24 que le permitiría igualar la marca de la australiana Margaret Court. También genera mucha expectación la figura de Victoria Azarenka: la bielorrusa, ex número 1 y reciente finalista del US Open, está de regreso al máximo nivel después de superar momentos personales muy espinosos. Semifinalista en Roland Garros 2013, Vika luce liberada, inspirada y disfrutando como nunca antes, lo que la convierte en una firme candidata.

Otro clima: más abrigo para los jugadores

Por la reprogramación debido al Covid-19, Roland Garros será el último Grand Slam de la temporada por primera vez. Se enciende un torneo que puede resultar histórico, con diversos condimentos y disparadores. Pero con uno muy especial: desde que en Wimbledon 2003 ganó su primer Grand Slam, Federer siempre estuvo por delante de Rafa en cantidad de títulos grandes obtenidos. El español tendrá, en París, la chance de igualarlo. Arranca la acción.

LOS NÚMEROS DEL GRAND SLAM PARISINO

6

los argentinos que jugarán la 1ª ronda del cuadro individual de Roland Garros. Diego Schwartzman (vs. el serbio Miomir Kecmanovic), Guido Pella (vs. el italiano Salvatore Caruso), Nadia Podoroska (vs. la belga Greet Minnen), Federico Coria (vs. Jason Jung, de Taipei), Juan Ignacio Londero y Federico Delbonis (los dos últimos se enfrentarán entre ellos).

1,6 millones de euros

embolsará cada campeón individual de Roland Garros. Los finalistas, 850.000 euros. Los que pierdan en la primera ronda ganarán 60.000 euros, más del 30% de 2019.

El año pasado, Nadal celebró su 12° título en Roland Garros: monstruoso
El año pasado, Nadal celebró su 12° título en Roland Garros: monstruoso Fuente: LA NACION - Crédito: Nicolas Gouhier / FFT

13 títulos

son los que aspira conseguir Rafael Nadal en Roland Garros. La única jugadora que logró 12 títulos individuales en un mismo evento fue Martina Navratilova, quien ganó esa cantidad en Chicago entre 1978 y 1992.

30 años

después de que su padre, Andrés Gómez, ganara Roland Garros en la recordada final ante Andre Agassi, el ecuatoriano Emilio Gómez (28 años; 155°) superó la qualy y se clasificó para su primer main draw de Grand Slam.

4 bajas

de último momento se produjeron en Roland Garros: el canadiense Milos Raonic, el británico Kyle Edmund, el español Fernando Verdasco y la suiza Belinda Bencic.

34 años

tenía el español Andrés Gimeno, el campeón más veterano de Roland Garros, cuando ganó el título en 1972. El campeón más joven fue el estadounidense Michael Chang, con 17 años, en 1989.

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