Rafael Pascual: "No nos vamos a resignar a que desaparezca el turf"

Rafael Pascual, expresidente de la Cámara de Diputados, trabajó para que no se sancione la quita del fondo de reparación
Rafael Pascual, expresidente de la Cámara de Diputados, trabajó para que no se sancione la quita del fondo de reparación
Gustavo S. González
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18 de abril de 2019  • 00:23

Uno podría pensar que el turf, en un momento casi terminal, echó mano del prestigio de un expresidente de la Cámara de Diputados de la Nación, con todo el escalafón de la militancia desde la universidad, para mover estamentos que pocas veces tocó por pereza y a favor del statu quo. Pero Rafael Pascual no es un paracaidista que busca de reverdecer viejas credenciales.

"Voy a las carreras desde 1968, estaba en el secundario. Me venía del barrio, del café. Tengo un gran amigo que era sobrino de Alfonso Salvatti. Teníamos 17 años y parábamos en un café, y lo hinchábamos para conocer al "Profesor". Y fuimos. Llegamos para la 4ª carrera y fuimos a verlo, nos c... a p..., 'acá la gente pierde plata. Bueno, ya que vinieron, hagan fuerza por el mío'. Entró tercero, nos habíamos jugado la que no teníamos. Estábamos con todas las fantasías", cuenta Pascual, en su oficina del Círculo de Legisladores de la Nación.

El café era internet. Se aprendía todo. Y el hipódromo era el templo prohibido para un adolescente. Ahí estaba la gracia. Entrar, pasar el control, era toda la transgresión que podía permitirse, una aventura. Conservar esos amigos pasados los 60 es la gloria.

No cuesta unir ese rostro familiar, que muchas veces se vio detrás de Raúl Alfonsín y Fernando de la Rúa en los tiempos refundacionales de la democracia, con el turf, aunque las carreras conviven con el prejuicio. Hay cuadros de los expresidentes, de Balbín, de Illia, en el despacho. "Terminé mi mandato el 10 de Diciembre y el 12 se fue De la Rúa, había sido tres veces vicepresidente de la cámara, incluso de Alberto Pierri, en tiempos de Menem. La Alianza tuvo mayoría".

Sonríe Pascual cuando recuerda: "Mi primer stud fue 10 de Diciembre, asociado con José Pereiro, presidente de Almagro. Fue en el 86, con los colores del Parque, rosa, blanco y verde. Yo no iba a la redonda porque era diputado; hoy iría. Los años te hacen ver las cosas de otra manera".

Uno de aquellos amigos que siguen desde la infancia es Alberto Iglesias, "Tatino". Comparten caballos, Parque Patricios y Huracán. Todas pasiones. Él y Mariano Fragueiro llevaron a Pascual a la Asociación de Propietarios, para que fuera secretario. "No nos resignamos a que el turf vaya a desaparecer porque sí. El tesorero es Ricardo Napolitani, radical, fue juez del Superior Tribunal de Santa Cruz".

La encrucijada en la que las carreras entraron el año pasado por la decisión de la gobernadora María Eugenia Vidal de anular el fondo de reparación que se extrae de los bingos con tragamonedas (no del erario público), puso en alerta a todos los sectores. La ley tuvo media sanción en el Senado bonaerense pero no pasó en Diputados.

"A Vidal la convencimos por la fuerza. Y se logró por la unidad y por el trabajo de Propietarios en la Legislatura. Conseguimos gracias al senador Roberto Costa (Cambiemos), que se demorara tres meses la sanción en Senadores y obtuvimos luego el acuerdo en Diputados para que no prosperara. Nos ayudaron todos los de la oposición más el diputado Eduardo Barragán (Cambiemos), Jorge D'Onofrio, presidente del bloque del peronismo Renovador; la senadora García, del FPV de San Isidro, el vicegobernador Daniel Salvador (radical)", resume Pascual.

"En el Senado planteé que es una responsabilidad del Estado provincial el fomento de la cría del caballo de carrera así como Jujuy y Salta fomentan el tabaco, Mendoza la vitivinicultura, porque puede generar trabajo genuino. El trabajador del turf, en un porcentaje elevado, va a parar a un plan si no tienen ese trabajo. Es un país sin previsión, vamos resolviendo a los ponchazos, sin un plan y esto no es patrimonio de un solo partido".

El secretario de Propietarios se confiesa entusiasmado con la tarea que asumió y, ya caído el tratamiento de la ley de quita en la provincia, espera que nadie se cruce de brazos: "Trabajamos muchísimo en Propietarios para que no saliera la ley y vamos a aprovechar el año electoral para impulsar una ley nacional del turf que incluya a todos los hipódromos. Hay un proyecto que está trabajando el senador Federico Pinedo , pero tenemos que profundizar; necesitamos sacar al turf de Acción Social, de la Lotería, de lo que sea juego, y que esté en Agroindustria como una actividad agrícola y ganadera. Es un error olvidarse de las carreras. La gobernadora, a la que votaría si viviera en la provincia, nos corre con la vaina del juego y resulta que a los bingos les renuevan la licencia; cerraron tres que no funcionaban y a las tragamonedas les renovaron el contrato y hay nuevas salas. El menor porcentaje de ludópatas está en las carreras [apenas supera el 1%]." Pascual espera que en la ley nacional entre el doping. "El laboratorio del Cenard no reúne las mínimas condiciones. Pruebas al canto: el Gobierno de la Ciudad y el Nacional no hicieron allí los controles en los Juegos de la Juventud".

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