Un millonario fondo japonés lidera una inversión de US$150 millones en una compañía argentina

Masayoshi Son preside SoftBank, la compañía que tiene US$5000 millones disponibles para emprendimientos y startups en América Latina
Masayoshi Son preside SoftBank, la compañía que tiene US$5000 millones disponibles para emprendimientos y startups en América Latina
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25 de noviembre de 2019  • 12:21

Un fondo de origen japonés que invierte en las startups tecnológicas más populares del mundo ahora llega a la Argentina. Se trata de SoftBank, una compañía de telecomunicaciones que además realiza inversiones en todo el mundo. En marzo de este año anunció que tiene US$5000 millones disponibles para América Latina, y hoy se confirmó que por primera vez pondrá un pie en la Argentina como parte de una inyección de US$150 millones a la fintech Ualá.

Además de SoftBank Innovation Fund, también lideró la inversión Tencent, la compañía china dueña de la plataforma social WeChat. De esa manera, representantes de ambas firmas asiáticas se unirán al directorio de Ualá, una startup fundada en la Argentina por el historiador económico Pierpaolo Barbieri.

Ualá es una empresa de servicios financieros que ofrece tarjetas prepagas, préstamos y permite hacer inversiones a través de una app.

En diálogo con LA NACION, Barbieri adelantó que, a partir de esta inversión, su compañía contratará 400 personas para seguir ampliando su cartera de productos. La compañía ya tiene 190 empleados.

Pierpaolo Barbieri, historiador económico y fundador de Ualá
Pierpaolo Barbieri, historiador económico y fundador de Ualá Crédito: Prensa Ualá

Respecto de los motivos detrás de la decisión de inversión, el emprendedor señaló que los fondos "vieron el potencial en el talento argentino" y en su proyecto, que trabaja para resolver la inclusión financiera. Señaló que alrededor del 60% de los 1,3 millones de personas que tienen una tarjeta de Ualá "no tenía acceso previo a ningún tipo de método de pago formal" y que el 40% utiliza la app como cuenta primaria.

El emprendimiento trabaja en un sector donde hay alto potencial de crecimiento. Según el Banco Mundial, solo el 7% de los argentinos solicitó un préstamo o ahorró en una institución financiera.

El multimillonario George Soros fue uno de los primeros en sumarse a Ualá
El multimillonario George Soros fue uno de los primeros en sumarse a Ualá Fuente: Archivo

La fintech nació en 2017 con un inversor de peso: el multimillonario George Soros. Barbieri, que estudió Historia Económica en Estados Unidos, había conseguido su primer trabajo luego de terminar la universidad en Soros Fund Management. Unos años después pudo convencer a su primer patrón y también a Kevin Ryan, el fundador de Business Insider. Luego, entre otros inversores más, llegó un multimillonario más, Steve Cohen, dueño de la firma de inversiones Point72.

Oficinas de SoftBank en Buenos Aires

En marzo de este año, además del anuncio de los US$5000 millones disponibles para invertir en América Latina, SoftBank también informó que analizaba la instalación de oficinas regionales en Buenos Aires. En julio finalmente sucedió y designó como director a cargo al exministro de Modernización porteño, Andy Freire.

"En América Latina el capital invertido es muy poco. Hay que ver cuáles son las áreas con más potencial. En la Argentina claramente el software, las fintechs y la logística. Necesitamos emprendedores con el chip mental de pensar en grande", dijo a LA NACION Freire el día de la apertura.

El exministro de Modernización porteño, Andy Freire, fue designado director a cargo de las oficinas de SoftBank en la Argentina
El exministro de Modernización porteño, Andy Freire, fue designado director a cargo de las oficinas de SoftBank en la Argentina

La oficina también también está conformada por consultores y analistas que buscarán los mejores prospectos. Y no solo están detrás de emprendedores sino de talentos que, sin su propio emprendimiento, puedan representar a una filial local de una compañía de otro país parte del portfolio de SoftBank.

A nivel global, SoftBank invirtió en la Uber (movilidad), WeWork (coworking), Rappi (delivery), la aplicación de paseo de perros Wag y es dueña de Brightstar, cuya filial argentina fabrica celulares en Tierra del Fuego.

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