Los mellizos argentinos que hacen negocio con el Everest

Los mellizos Benegas suman 20 cumbres al Everest
Los mellizos Benegas suman 20 cumbres al Everest Crédito: Gentileza Benegas
Gabriela Origlia
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18 de septiembre de 2019  • 09:28

Damián y Guillermo Benegas, mellizos nacidos en Puerto Madryn , hacían montañismo en el país y en el '90 -por la crisis- decidieron emigrar de la Argentina a Estados Unidos , donde siguieron practicando el deporte y consiguieron sponsors importantes ligados a la actividad. Ese fue el puntapié para crear una agencia especializada en grupos pequeños y atención personalizada en "aventuras" en todos los continentes, con el tiempo se convirtieron en una de las de más prestigio en el país con ese foco. Además, son los responsables de los documentales de ESPN Adventures.

Los hermanos acumulan 20 cumbres en el Everest y unas 100 en el Aconcagua. "La experiencia como escaladores y alpinistas nos hizo ganar el respeto de las marcas y de los especialistas, por eso decidimos unir nuestra pasión con un emprendimiento", cuenta Damián a LA NACION en un recreo de una grabación sobre kayak de travesía para ESPN. Dice que fue su padre, Rafael, el que les inculcó el amor por las montañas; en Puerto Madryn toda la familia trabaja "de la pesca y del turismo".

Benegas Brothers Expeditions (BBE) nació en 1992 y en todo este tiempo guiaron y entrenaron a gente "de todo el mundo y por todo el mundo". Las experiencias, señalan, se diseñan "a medida", priorizando la seguridad, el respeto por la naturaleza y el entrenamiento colaborativo. "La filosofía que prima es la nuestra: lo que cuenta es el proceso, no la cumbre", apunta Damián e insiste en que es una decisión no ganar más volumen de clientes del que tienen, unos 50 excursionistas anuales para travesías de montaña que se extienden entre 15 y 40 días, más los grupos de ski y kayak. "Elegimos esta ruta porque permite dar la atención que pretendemos", explica.

La propuesta más demandada (tienen unas 25 disponibles) es la de las "siete cumbres": Everest ( Asia , 8850 metros); Aconcagua ( Sudamérica , 6.962 metros); Denali (Norteamérica, 6.194 metros); Kilimanjaro ( África , 5.895 metros); Elbrus ( Europa , 5.642 metros) y Vinson ( Antártida , 4.897 metros). Damián afirma que hay cada vez más interés en todo el mundo en hacer esta "experiencia", incluso en gente que empieza "desde cero". Lo relaciona no sólo con la atracción por un estilo de vida ligado a la naturaleza y a la aventura, sino con "el furor que generan las redes sociales, el interés por hacer una foto y mostrarla; el espíritu de aventura se desplazó un poco".

"Hace 15 años éramos 10 gatos locos los que ascendíamos, ahora - como se vio este año-, hay fila en el Everest. Está bien que sea así; hay que tener la expectativa y el respeto de que habrá gente a donde vayas; todos tenemos derecho a disfrutar esos paisajes y, si no te gusta, tenés que pensar que el mundo está lleno de montañas y elegir otra".

Un ascenso "seguro" al Everest cuesta, desde Estados Unidos, a partir de US$55.000 (US$15.000 corresponden a los permisos que cobra el gobierno de Nepal); al Vinson, arranca en US$45.000 y al Aconcagua, unos US$10.000 (el permiso cuesta US$1000). Damián apunta que hay diferencias de precios y que, por ejemplo, en agencias nepalíes se pueden conseguir valores más bajos, pero con "más riesgos".

Los Benegas afirman que la Argentina cuenta con "grandes guías internacionales", pero que cuando ellos se fueron "no era momento para encarar una empresa como esta; en Estados Unidos lo que hay es más gente con recursos y con posibilidades de gastarlos. Es un mercado mundial". Las producciones para ESPN les permiten "mostrar a todo el mundo lo que se puede hacer, compartir las aventuras".

Como "atleta y aventurero" Damián se queda con el ascenso al Everest en 2003 por la ruta denominada "Serpiente de Cristal", en la pared norte. "Fue dura y emocionante; igual, no importa cuántas veces asciendas una montaña, siempre se siente como la primera", se entusiasma.

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