"Por qué robé pruebas del avión derribado en Ucrania"

Nadie parecía tener mucho interés en investigar las pruebas. Estuvieron durante meses sin protección en la escena del suceso
Nadie parecía tener mucho interés en investigar las pruebas. Estuvieron durante meses sin protección en la escena del suceso Crédito: Jeroen Akkermans
En primera persona un periodista cuenta su investigación después de la tragedia de Malasia Airlines MH17 en julio pasado; "Después de meses de ver las pruebas esparcidas, decidí llevarme unos cuantos fragmentos", dijo
Jeroen Akkermans
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17 de abril de 2015  • 03:50

El 17 de julio de 2014, el vuelo de Malasia Airlines MH17 explotó sobre los cielos del este de Ucrania y los restos de 298 pasajeros y la tripulación cayeron en una zona de guerra con frentes militares en vez de controles de la policía.

Yo visité el lugar varias veces y, después de meses de ver las pruebas esparcidas en la imperturbable escena, decidí llevarme unos cuantos fragmentos.

Y al menos tres de ellos fueron vinculados a un misil tierra-aire por analistas forenses y expertos.

Hombres y armas

Las víctimas procedían de varios países. 196 eran holandeses y mi país estaba conmocionado.

Los restos del MH17 estaban esparcidos en un área de más de 35 kilómetros cuadrados y, cuando llegué por primera vez, las facciones ya se habían puesto en marcha para localizar los cuerpos despedazados.

No había ningún tipo de organización, sólo hombres con armas de fuego. Pero nadie nos impidió entrar y grabar lo que se denominó como "la mayor escena del crimen del mundo".

En todas partes yacían restos desoladores. Era una escena de guerra. De muerte. Un infierno.

Tomé fotografías de los números de serie, de los agujeros y cráteres en un intento por entender la magnitud de todo aquello.

Los separatistas apoyados por Rusia habían estado luchando con el ejército ucraniano por el control de la zona del MH17. De hecho, la entrada al área fue obstruida por controles de carretera vigilados por rebeldes armados.

Los investigadores holandeses llegaron cuatro días más tarde.

En el momento de su llegada, los bomberos ucranianos ya habían recuperado la mayoría de los cadáveres y restos de esa escena, y los habían puesto en bolsas de plástico que esperaban en un tren con vagones refrigerados

En el momento de su llegada, los bomberos ucranianos ya habían recuperado la mayoría de los cadáveres y restos de esa escena, y los habían puesto en bolsas de plástico que esperaban en un tren con vagones refrigerados.

Pronto los investigadores holandeses fueron repatriados. Las autoridades de Holanda consideraron que era una zona de guerra muy peligrosa para recopilar pruebas.

Sin embargo, se pidió a los Países Bajos que se encargaran de la investigación desde Ucrania.

Inicialmente, lo vieron como un paso lógico y necesario.

Cuando las filas de ataúdes aparecieron en el país transportadas por coches fúnebres a barracones militares, nuestro pequeño país se ahogó en lágrimas.

Parecía como si todo el mundo conociese a algún pasajero del MH17.

Uno de los restos recogidos por el periodista
Uno de los restos recogidos por el periodista Crédito: Jeroen Akkermans

La ciudadanía holandesa no esperaba nada más que conclusiones rápidas de sus investigadores. Pero las manos de estos estaban atadas por compromisos con Ucrania –aun cuándo su armada todavía no había sido descartada como sospechosa– y por la negativa oficial a negociar con los separatistas.

El retraso en recolectar los restos y los informes forenses de la escena dejó a una población que estaba de luto con un enojo y frustración crecientes.

En septiembre de 2014, un informe preliminar indicó que el MH17 fue derribado por un gran número de objetos que atravesaron el avión a gran velocidad. No había evidencias de errores técnicos o humanos.

Fue ampliamente criticado: era muy poco y demasiado tarde.

Personalmente, yo vi el informe como un indicio de que muchos de estos objetos podían estar todavía entre los restos.

Pero, tres meses después del accidente, todavía nadie había recogido las posibles pruebas.

No había investigadores. Tampoco supervisión policial.

A principios de noviembre, en mi tercera visita a la zona del MH17, tomé la decisión de buscar fragmentos que podían no pertenecer a un Boeing o a la carga. Cogí alrededor de 20 piezas pequeñas y "sospechosas".

"Al menos tres de las piezas que había tomado tenían las marcas de un misil tierra-aire"
"Al menos tres de las piezas que había tomado tenían las marcas de un misil tierra-aire" Crédito: Jeroen Akkermans

Mi principal sospecha fue un fragmento que parecía como de restos de munición: oxidado, de metal pesado y con bordes afilados.

Reconocí este tipo de munición de otras zonas bélicas.

Un par de días después de que hubiese dejado el área, los investigadores holandeses finalmente comenzaron a transportar las primeras partes de los restos a los Países Bajos.

Sacar los fragmentos fuera del país fue un problema. Conseguir analizarlos, otro.

Respaldo forense

La teoría sobre el derribo del avión se dividía en dos supuestos.

Por una parte, podría haber sido un avión de combate SU-25 ucraniano el que disparó al MH17, haciéndole caer.

La otra posibilidad era la de un misil tierra-aire ruso lanzado desde el territorio que controlaban los separatistas.

Había dos hipótesis: un avión ucraniano o un misil tierra-aire
Había dos hipótesis: un avión ucraniano o un misil tierra-aire Crédito: Jeroen Akkermans

Hablé con muchos expertos de diferentes países sobre el armamento aire-aire o tierra-aire mostrándoles los fragmentos.

Todos descartaron munición aire-aire. En su lugar, estaban convencidos de que al menos tres de las piezas que había tomado tenían las marcas de un misil tierra-aire. ¿Disparado desde un lanzamisiles BUK ruso, quizá?

El respaldo forense es esencial y caro.

Se me permitió asistir al análisis forense de una pieza, durante el cual el lento desprendimiento de la capa que recubría uno de los fragmentos reveló la letra cirílica ?

Matemáticas puras

El fragmento oxidado –mi principal sospechoso– resultó ser, de hecho, del tipo de metal que esperarías en este tipo de munición, con los típicos daños de un fragmento metálico que es atravesado por otro objeto del mismo material a una alta velocidad.

El análisis forense de los expertos británicos del IHS Jane vinculó los daños a una ojiva 9N314, la cual arma a al menos un tipo del sistema de misiles BUK.

El análisis vinculó los daños a una ojiva 9N314, pertenecientes al sistema de misiles BUK de origen ruso
El análisis vinculó los daños a una ojiva 9N314, pertenecientes al sistema de misiles BUK de origen ruso Crédito: Jeroen Akkermans

El experto alemán en misiles Robert Schmuker repasó todos los datos.

"Los datos, la velocidad, la altura y los fragmentos forman una suma que lleva a un misil Buk, para mí es matemática pura", me dijo.

Después de cuatro meses de investigación, por vez primera éramos capaces de presentarnos ante el público con evidencias físicas de un Buk.

Pero es necesario dar pasos mayores hacia la verdad del caso MH17.

¿Quién es responsable?, ¿será llevado ante la justicia? Francamente, no sería muy optimista sobre esto.

¿Tenía derecho?

Pero, ¿tenía derecho a hacer lo que hice?

Desde que se emitió mi trabajo, ha existido un debate público en Países Bajos sobre si un periodista puede llevarse pruebas de una escena criminal.

El periodista Jeroen Akkermans junto a parte de sus pruebas
El periodista Jeroen Akkermans junto a parte de sus pruebas Crédito: Jeroen Akkermans

Algunos han dicho que soy un ladrón obstruyendo el imperio de la ley.

Yo lo veo, sin embargo, como una obligación como periodista.

La búsqueda de la verdad es mi trabajo. Muchos estuvieron de acuerdo.

Un apoyo inesperado llegó del viceprimer ministro holandés, Lodewijk Asscher, quien dijo en una conferencia de prensa: "RTL Noticias y Jeroen Akkermans son libres de hacer su propia investigación".

Yo entregué ya estos fragmentos a las autoridades holandesas. Serán parte de su investigación.

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