Preocupación en Europa por el crecimiento del salafismo

Una rama estricta del Islam profesada por grupos jihadistas aumenta su influencia entre musulmanes de Francia, Alemania y Gran Bretaña
Elaine Ganley
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22 de junio de 2015  

PARÍS.- Sus imanes predican una piedad austera; sus principios exigen una separación estricta de hombres y mujeres, y algunos de sus adherentes más radicalizados siguen el llamamiento de la guerra santa. El salafismo, un movimiento islámico basado en una interpretación literal del Corán, está en ascenso en Francia, Alemania y Gran Bretaña, dicen funcionarios de seguridad, y los salafistas están aumentando su influencia en las mezquitas y en las calles.

La tendencia preocupa a las autoridades europeas, que ven el salafismo como una de las fuerzas que inspiran a jóvenes europeos a viajar a Siria o a Irak para sumarse a los combatientes del grupo extremista Estado Islámico, pero los expertos, sin embargo, señalan que la vasta mayoría de los salafistas son pacíficos.

En Alemania actualmente hay 7000 salafistas, casi el doble de los 3800 que se calculaban hace cuatro años, dijo el Ministerio del Interior el mes pasado.

En tanto, unas cien mezquitas en Francia son controladas por los salafistas, un número reducido en comparación con los más de 2000 templos musulmanes, pero eso es más del doble de la cifra de hace cuatro años, dijo un funcionario de seguridad francés a The Associated Press. Habló en condición de anonimato por no estar autorizado a informar públicamente sobre la situación. Francia no realiza censos sobre la base de prácticas religiosas ni orígenes.

En Gran Bretaña también aumenta su número. El 7% de las 1740 mezquitas en Gran Bretaña son operadas por salafistas, según Mehmood Naqshbandi, un experto británico asesor de antiterrorismo del gobierno británico que lleva la cuenta de las distintas versiones del Islam en Gran Bretaña. Dice que esa cifra crece paulatinamente, en especial entre los jóvenes, y que entre el 25% y el 50% de los musulmanes británicos menores de 30 años "aceptan alguna parte o toda la teología salafista".

Actualmente, Internet está considerada el camino principal para la radicalización expeditiva de los jóvenes, pero también puede cultivarse en los sitios donde socializan los musulmanes, como las mezquitas, y es allí donde, según el funcionario de seguridad francés, los salafistas parecen ser los principales promotores de la ideología radical.

Los expertos dicen que los salafistas en Francia han lanzado una campaña sigilosa para tomar control de las mezquitas. Primero cultivan un grupo de seguidores y después empiezan a criticar al imán para tomar control de los feligreses, según dicen funcionarios de seguridad y musulmanes moderados. Los jóvenes y los conversos al Islam parecen ser los más vulnerables a esos mensajes.

Los expertos del Islam dividen a los salafistas en tres grupos: la rama tradicional de los "quietistas", que evitan la política; los politizados, y los radicalizados que siguen el llamamiento de la guerra santa o jihad.

Actualmente, el salafismo se ha convertido en sinónimo de peligro. En Gran Bretaña, las autoridades consideran extremistas a todos los salafistas, y las autoridades europeas de seguridad creen que hay una línea directa entre la versión pacífica y la versión jihadista, que arriesga fanatizar a los impresionables.

"El puente es muy corto'', comentó Alain Rodier, ex funcionario de inteligencia y experto en terrorismo.

El salafismo, en principio, no debería ser motivo de preocupación, aseguró Naqshbandi, el experto británico, pero agregó que la simplicidad de su mensaje significa que cada uno puede distorsionarlo para adecuarlo a sus propios fines.

"La gente que desea involucrarse en el Islam militante tiene una serie de herramientas a su disposición que puede moldear para justificar su caso'', afirmó, y agregó que Estado Islámico, promotor del salafismo, era el ejemplo vivo de cómo se puede abusar de la religión.

Los practicantes del salafismo término que procede de la palabra "salafs", antepasados buscan emular el Islam del profeta Mahoma y sus primeros seguidores, por considerarlo la forma más pura de la religión. Los salafistas, que son musulmanes sunnitas, son fácilmente identificables. Los varones se dejan la barba y llevan túnicas por encima del tobillo y las mujeres suelen cubrirse el rostro.

Una minoría que crece a un ritmo inquietante

100 mezquitas

Francia

Los templos controlados por salafistas son casi el doble que hace cuatro años, de un total de 2000 en todo el país.

7000 salafistas

Alemania

Hace cuatro años había sólo 3800, según datos del ministerio del Interior.

7% mezquitas

Gran Bretaña

Están controladas por salafistas, sobre un total de 1740. En tanto entre el 25 y el 50% de los musulmanes menores de 30 años aceptan parte o toda la teología salafista

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